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Zoología. Aves. Página 656 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza

Autor: Francisco Javier Mendivil Navarro Fecha: 6 de junio de 2021 última revisión



elevada, y un plumaje negro brillante con reflejos azules. La placa frontal es cuadriltera y rojiza, lo mismo que el pico y los pies. Habita en Portugal.

GENERO VAGINAL O

QUIONIS.

Chionis (Forst.)

Forster. es el que, por primera vez describi los Quionis con el nombre que le conservamos. Mas tarde Gmelin y Latham le trocaron por el de Vaginalis, que Mr. Iiumont reemplaz con la denominacin de Colerenlo (Diccionario de ciencias naturales, torn. X, pgina 35). La nica, especie que se conoce es una ave de las mas notables, y tiene por caracteres un pico fuerte, grueso, duro, cnico-convexo, comprimido sobre los costados, doblado hacia la punta; lo base de la mandbula superior, medio cubierta por una vaina de sustancia crnea; est escotado por delante y guarnecido de surcos longitudinales; las narices estn situadas en medio del pico los pies son mediocres y hasta bastante cortos; los dedos se ven medio circuidos por un rudimento de membrana, es decir, que estn medio palmados; el rostro est desnudo, y es mamelonceo en los adultos, las alas tienen espolones en el puo ; la segunda remera es la mas larga de todas.

Este gnero, muy caracterizado y organizado de un modo singular, solo consta de una especie, cuyo plumaje es de una blancura deslumhiadora: su cuerpo es grueso y macizo: desde mucho tiempo airas se hace mencin de esta ave-en todas las relaciones de viaje.

QUIONIS BLANCO.

Chionis alba (Forst); Yaqinalis alba Cm.); Coleoram-phus nivalis (lium.); Chionis Noval-llollanix (Te:n,); Chionis necrophagus (Vieillot.); Chionis alba (Quoy Gaim.J

MM. Quoy y Gaimard han descrito el Quionis en su Zoologa de.i modo que vamos mencionar: Todo su plumajees poco brillante: las plumas del cuello son un poco sedosas; el pico es muy grueso, ligeramente redondeado, de un blanco sucio, y negro en su punta,'siendo su longitud de quince lneas y de. veinte y cinco la circunferencia de su base. La mandbula superior, algo arqueada y convexa, es poco mas amplia que la inferior; las |)lucas comeas que circuyen la base del pico , son inmviles, excepcin tal vez de la que. cubre la mandbula superior; pues parece susceptible de movimiento; las narices son laterales irregulares, las mejillas, que estn desnudas, son amarillentas y tienen carnculas del mismo color.

Los pies de un negro rojizo, son ampliamente escamosos y carnosos sobre sus bordes, como en los Ostreros.,De los tres dedos de la jarte anterior, el del medio tiene veinte lneas de longitud; la membrana que une los dos exteriores es corta , los tarsos tienen diez y nueve lineas de allura, las uas son negras.

EI ala en reposo, tiene nueve (migadas y media de longitud; su pliegue est provisto de un tubrculo amarillento; la cola es rectilnea. La longitud total de esta ave es de quince pulgadas.

A estos detalles aadiremos algunas observaciones que nos pertenecen, y se ven insertas en la parte zoolgica del viaje de la Concha, torn. 1, pg. 2H. Forster describi el Quionis sobre la tierra d los Estados, y h aqu como se halla descrito por este naturalista en el segundo viaje de Cook (t. IV, pg. 59). Este gnero que hemos encontrado en nuestra excursin sobre la tierra de los Estados, era de la magnitud de un Pichn, y perfectamente blanco: pertenece la clase de las aves Acuticas que andan al vado. Tenia los pies medio palmados, y sus ojos circuidos, lo mismo que la base del pico, de pequeas glndulas verrugas blancas. Exhalaba un licuor tan insoportable, que nos ha sido imposible comer su carne, Honiic como por entonces escaseaban los vveres, con dificullad encontrbamos malos los alimentos. Este quionis sin duda habia comido de algn cadver en corrupcin, puesto que hemos probado la carne de uno muerto por nosotros en alta mar, y la de otro que matamos en las islas Malvinas y la hemos encontrado muy buena.

Lo mismo dicen MM. Quoy y Gaimard, y ya Anderson, mdico, en el tercer viaje de Cook (pg. 213), dice al hablar del Quionis : o Su carne es tan buena como la del Pato.

Por consiguiente el nombre de Necrophagus, elegido por Mr. Vieillot, es poco exacto, pues solo estriba sobre una circunstancia excepcional, y de ningn modo sobre una manera de ser constante.

El Quionis se menciona por casi todos los antiguos navegantes con el nombre de Pichn blanco antartico. Desde 1739 se habia indicado por Lozer-Rouvet. Anderson (tercer viaje de Cook) dice que se presento a bamiadas en la baha de Natividad d la tierra de Kerguelen de la Desolacin. Despus se ha encontrado al Sur de la tierra del Dienten, de la Nueva-Zelandia y de la Nueva-Holanda: debe ser considerado como un habitante natural de las altas latitudes australes, y asimismo de las estrilsimas tierras situadas sobre los lmites del polo Sur.

Sin duda alguna es preciso reconocer al Quionis en una ave descrita por Mr. Lesquin de Roscoff que se detuvo mucho tiempo en las islas de Crozet, despus de un naufragio desastroso sobre estas tierras situadas entre los cuarenta y seis cuarenta y siete grados de latitud Sur.

Citamos textualmente esta descripcin causa de la particularidad, harto notable, de que al envejecer el Quionis tiene un casco negro. Sospechamos no obstante, que Mr. Lesquin habr confundido en su memoria, el moo de un Cormorn, atribuyndoselo al Quionis.

Asi se expresa en la pgina 36, no 55 del Liceo armoricano, publicado en julio de 1827: Es una ave nica como terrestre, en estas islas, siendo su instinto muy notable. Tiene el cuerpo de un precioso blanco; adorna su cabeza una cresta negra, la cual toma incremento medida que es mayor su edad; tiene el pico de un Pichn y las patas de una Gallina; se alimenta de carne, de Mariscos, en una palabra, de todo cuanto encuentra.

El Quionis blanco no es muy comn en las islas Malvinas. Durante nuestra permanencia en estas islas casi siempre le encontramos por individuos solitarios sobre las rocas que cubren las playas de la bahia francesa. Sus costumbres son ariscas, y si bien es cierto que hemos visto pequeas bandadas, solo tue posible matar dos individuos: su vuelo es pesado y poco anlogo al de las aves de la alta mar.

Aadiremos algunas rectificaciones al diseo publicado por MM. Quoy y Gaimard. La blancura nevosa de las plumas resalta favor del iris gris azul com-prendido en el interior de un crculo rojo moreno, cerca de la pupila; la extremidad del pico es de un negro mas oscuro sobre la mandbula superior, la parte media de las dos mandbulas est ocupada por dos manchas de un rojo moreno, tanto mas perceptibles cuanto que el resto del pico es de un color verde uniforme.

El cuerpo glanduloso que ocupan las mejillas y la base de la vaina crnea, y que con nada se puede comparar mejor que con el tejido rie la glndula lacrimal , es de color de carne. En el buche de uno de

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