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Zoología. Aves. Página 609 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



RIBEREAS O ZANCUDA . 609

ees, despus de reido combate, en el cual sabe evitar las mordeduras, levantndose en el aire y desplo-mandoseeii seguida sobre su enemigo, al cual procura arrancar los ojos maltratndole picotazos y araazos, v cuando lia alcanzado la victoria , persigue su enemigo con un encarnizamiento tal, que acabara por matarle si no los separasen. Finalmente, en el trato con el Hombre adquiere relativamente tanto instinto como el Perro, y ann se nos lia llegado a asegurar que podra ensersele a guardar y conducir una manada de Carneros. Parece asimismo que tiene zelos de todos aquellos que pueden participar de las caricias de su amo, como que da mu v a menudo recios picotazos en las piernas desnudas de los negros J de otros criados que sirven en la mesa, cuando se acercan su amo.

La carne de estas aves, en particular la de los jvenes, no tiene mal gusto, bien que generalmente es seca y dura. De sus despojos se separa la parte brillante de su plumaje, y el peto.de color vivo y con vi sos, se prepara con sumo cuidado para hacer de alia hermosos adornos.

Mr. ile La Borde nos lia comunicado las noticias siguientes acerca de esta ave. Los Agames silvestres, dice, estn retirados en lo iuteri-r del pas , de suerte que ya no los hay en los alrededores de Cayena... y son muy comunes en las tierras distantes inhabitadas. Se les encuentra siempre en las selvas en cuadrillas de diez doce hasta cuarenta. Dejan la tierra para posarse en los rboles poco elevados, donde |iermaneceu con tanta cachaza , que lus cazadores matan muchas veces gran nmero, y no por eso se mueven los otros de su sitio. Hay hombres que imitan su grito con Unta propiedad . que loman atraerlos hasta su inmediacin. Cuando los cazadores encuentran una bandada de estas aves , no la abandonan hasta haber muerto algunas. Apenas vuelan, y su carne, vale poco, pues siempre es negra y dura, ni es tampoco me|or la de las jvenes. No hay ave que se amanse mas fcilmente que esta, do modo que todas horas se ven muchas por las calles de Cayena; salen tambin fuera de la ciudad, pero todas se retiran con la mayor exactitud la casa de su amo. Puede uno acercarse ellas y manojearlos sin peligro: no temen los Perros ni as aves de Rapia , y en los corrales no solo se hacen dueas de las Gallinas, sino que llegan a inspirarlas respeto. Aiimiitanse como estas: sin embargo, cuando son muy jvenes pretieren los gusanillos y los manjares cocidos cualquier otro alimento.

Casi todas estas aves adquieren la costumbre -le seguir a alguno por las calles y fuera del pueblo, hasta las personas extraas: y en estos casos es intil ocultarse entrar en una casa, pues esperan la puerta y vuelven siempre al mismo tema, veces por espacio de mas de tres horas. En algunas ocasiones, aade La Borde, ech correr; pero ellas tambin corran llevando siempre la delantera , y si me detenia se paraban cerca de m. Conoc una que siempre sigue los forasteros que entran en la casa de su amo, y va tras ellos por el jardn, en cuvas calles de rboles da las mismas vueltas que ellos basta que se retiran.

Como los hbitos naturales de osla ave eran muy poco conocidos, he credo deber trasladar exactamente las diferentes noticias que de ella me bandado. De estas resulta que el Agami es entre todas las aves la que tiene mas instinto y menos aversin a la suciedad del Homore, bajo cuyo respecto parece que lleva la misma venta|a a las tiernas aves , que el Perro a los Cuadrpedos. Toneradems la ventaja de ser la nica en que se nota este instinto social: este conocimiento, esta adhesin decidida hacia su amo; en vez de que entre los Cuadrpedos, el Perro, aunque ol primero, uo ea el nico susceptible de esos eatiinieatat. reia-

tivos. Y supuesto que se conocen esas bellas cualidades del Agam, no debiera procurarse la multiplicacin de su especie? Desde el momento en que se not su .'ilicin a la domasticidad, porque no se le ha ile criar, servirse de l y perfeccionar todava su instinto y sus cualidades? Lo que mas prueba la distancia que media entre el Hombre salvaje y el civilizado, es la conquista de este sobre los animales : el Perro le ayuda; le sirve el Caballo, el Asno, el Buey, el Camello, el Elefante, etc. ; ha reunido su alrededor las Gallinas, lus Gansos, los Aades , los Pavos; ha dado una morada las Palomas; el Hombre salvaje todo lo ha descuidado , por mejor decir no ha emprendido cosa alguna, ni para su utilidad ni para sus necesidades: tan cierto es que el sentimiento del bienestar y el instinto de la conservacin propia, participan mas de la sociedad que de la naturaleza, mas de las deas morales que de las sensaciones fsicas.

SUBGNERO

DONCELLA DE NUMIDIA.

Este sub-gnero, llamado tambin Antropoide (Anthropoide*) por Vieillot, Le Maout y otros ornitlogos , comprende en la clasilicacion que seguimos de especies. Los caracteres de sub-gnero son: pico tan largo como la cabeza , cnico, comprimido , entero , slido y algo convexo; narices bsales, cncavas , cubiertas posteriormente por una membrana; cabeza totalmente emplumada, con dos rizos de largas plumas los costados; alas agudas y largas.

ANTROPOIDE DONCELLA O SEORITA

de Numidia. Anlbropoides virgo (Vieill); rdea virgu (Lin.)

Tiene el tamao y la forma de la Grulla coronada,

que os la especie siguiente esta ; el plumaje es ceniciento, ol cuelu negro, y su cabeza ostenta dos hermosos mechones blanquecinos, formados por la prolongacin de las plumas lilformes que cubren las orejar,. Esta especie debo su nombre de Seorita ,110 tan solo su elegante continente, sino los pulidos gestos que hace con una afectacin particular. Habita en las costos orientales y occidentales de frica en Egipto , la Numidia, las costas de Trpoli, y en el litoral del mar Caspio. Su caracter sociable la hace de fcil domesticidad. Emigra en bandadas de doscientos trescientos individuos , formando por los aires una falanje triangular. Llegadas al trmino de su viaje, permanecen al pronto en sociedad aunque luego se dispersan en parejas; pero aun entonces se renen durante algn tiempo por la maana y por la larde, para entregarse juegos de todas clases : las unas bailan en conjunto, de la manera mas grotesca y ridicula; las otras se disputan el premio de la carrera, hasta que llegando al trmino , vuelven con paso lento y aire grave, en tanto que los dems individuos, espectadores de aquel hipdromo sui generis , la ida las animan con sus gritos, y a la vuelta las aplauden con inclinaciones de cabeza y otros movimientos tan serios como risibles. Despus de esto, se elevan todas, describendo lentamente en el aire crculos, como las Grullas propiamente dichas y las Cigueas. Pasadas algunas semanas cesan tales asambleas, cada pareja queda aislada.

Las Seoritas viven de Inseclos de Reptiles y de Mamferos roedores; anida en los puntos mas tranquilos de las estepas de la Crimea , en el mismo suelo, sirviendo de lecho algn manojo de yerva seca, donde pune dos huevos algo mayores que los de Can-.'  39



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Los Tres Reinos de la Naturaleza.
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