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Zoología. Aves. Página 611 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



ZANCUDAS. 611

verano en Inglaterra, respecto de que en tiempo de Ray, que viva principios de este siglo acudian en grandes bandadas los terrenos pantanosos de las provincias rio Cineolri y de Cambridge; pero en el dia, dicen los autores de la Zoologa britnica que estas aves frecuentan muy poco la isla de la Gran Bretaa, donde con todo se acuerdan las gentes de haberlas visto criar, en trminos que estaba sujeto una multa -chalada, cualquiera que rompiese sus huevos, y se veian comunmente, segn Turner, Grullas prvulas en los mercados. Su carne s efectivamente delicada, y los romanos la apreciaban mucho. Pero no s si merece crdito este hecho que refieren los autores de la Zoologa britnica, pues no vemos la causa que pudo alejar las Grullas de Inglaterra: lo menos hubieran debido indicarla, y decirnos si se han desecado las lagunas de las comarcas de Cambridge y de Lincoln ; porque es cierto que la especie no ha disminuido, respecto que las Grullas se presentan siempre en crecido nmero en Suecia, donde dice Linneo que se ven en todos los terrenos hmedos. Efectivamente, la mayor parle de estas aves van anidar en las tierras del Norte cerca de las lagunas, y lo que dice Eslraboii de que las Grullas solo anidan en las regiones de la India, prueba al parecer, como ya vimos en la Cigea, que hacen tambin dos crias y en dos climas opuestos. Las Grullas no ponen sino dos huevos; y apenas estn criados los pollos, llega el tiempo de la partida; de modo que emplean sus primeras fuerzas en seguir y acompaar sus padres en sus viajes.

Las Grullas se cogen con lazo, y se suelen tambin coger al guila y al Halcn. Son tan numerosas las Grullas en ciertos territorios de Polonia, que se ven obligados los aldeanos construir barreras en medio de sus campos sembrados para poderlas ahuyentar. En Persia, donde son igualmente muy comunes, est reservada su caza para pasatiempo del prncipe; y lo mismo sucede en el Japn , donde por este privilegio y por algunas razones supersticiosas respeta el pueblo estas aves. Se han visto algunas domesticadas, y que criadas en ese estado recibieron cierta educacin, y como su instinto las lleva naturalmente jugar dando diversos saltos, y despus andar con una gravedad aparente, se las puede adiestrar en varias actitudes y danzas.

Hemos dicho que las Aves, como que tienen el tejido de los huesos menos compacto que los animales Cuadrpedos, vivan proporcin mucho mas : de esta verdad nos da la Grulla un ejemplo, y muchos autores han hablado de su larga vida. Es famosa la Grulla del filsofo Lenico Torneo en Pablo Jobe, quien la cri durante cuarenta aos, y dcese que murieron juntos.

Aunque la Grulla es granvora, como parece lo indica la conformacion de su ventrculo, no llega por lo comn las tierras sino despus que estn sembradas, para buscar las semillas que no ha cubierto el rastrillo, prefiere no obstante los Insectos, los gusanos, los pequeos !i pides, y por lo tanto frecuenta las tierras pantanosas, d las que saca la mayor parte de su subsistencia.

La membrana que en la Cigea abraza los tres dedos, no sujeta sino dos en la Grulla, que son el medio con el externo. La trquea prsenla una conformacin muy notable, porque atravesado el esternn , so introduce en l hasta muy adentro, forma algunos nudos y vuelve salir por la misma abertura para pasar los pulmones A las circunvoluciones de este rgano v su repercusion debemos atribuir la fuerte voz de esta ave. Su ventrculo es musculoso; tienen dos ciegos, en lo que se diferencia la Grulla de la Garza. que no tiene mas que uno, as como se distingue por su tamao, por el pico mas dorio, por ser mas gruesa y por el continente y color de su ptu-

afectan, y al orden de balaba si se considera por el rio su vuelo y el de su partida se defienden vivamente ; pero los Monos, empeados en apoderarse de los huevos y de los pollos, vuelven tenazmente y en gran nmero al combate; y como por su estratagemas, sus gestos y actitudes, imitan al parecer las acciones humanas, las gentes de entonces poco instruidas los tomaron por una tropa de hombres pequeos, porque no los vieron sino de lejos, por que llevados del amor de lo extraordinario, profirieran dar crdito lo maravilloso. Tal es el origen y la historia de estas la huas.

Las Grullas se remontan mucho y se ordenan para viajar: cuando vuelan van formando un tringulo casi issceles, como para hender e! aire con mas facilidad; pero si el viento arrecia y amenaza romperlas, se renen todas en masa formando crculo , que es lo que hacen tambin cuando las acomete el guila. Su paso se verifica las mas veces de noche; pero dan conocer su marcha con su grande grifera, pu"sen este vuelo nocturno despide el gefe con frecuencia una voz de reclamo para indicar el camino que lleva, la cual repite toda la tropa, respondiendo cada una como para indicar que sigue y guarda la lnea.

El vuelo de la Grulla es siempre so-tenido, aunque se distingue con diversas inflexiones, las cuales se han considerado como presagios de las variaciones del cielo y cambios de temperatura : sagacidad que puede muy bien concederse una ave que por la altura que se remonta en la regin del aire, se halla en el estado de de-cubrir de sentir desde mas lejos que nosotros los movimientos y alteraciones le la atmsfera. Los gritos de las Grullas durante el dia indican la lluvia, y los clamores mas descompasados y tumultuosos, anuncian la tempestad: si portas maanas por las tardes s las ve remontarse y volar pacliearnente eu bandadas, es indicio de buen tiempo ; mas si por el contrario presienten la tempestad, bajan entonces su mel y se dejan caer en tierra. La Grulla experimenta, como todas las aves grandes, excepto las de Rapia, cierta dificultad en levantarse del suelo: este efecto dan algunos pasos precipitados, abren un poco bis alas, se remontan algo al principio, pero extendiendo despus todo su vuelo, despliegan sus alas poderosas y rpidas.

Cuando las Grullas estn reunidas en tierra establecen una guardia por la noche; y la circunspeccin de estas aves ha sido consagrada en los geroglificos como smbolo de la vigilancia. Toda la tropa duerme con la cabeza debajo del ala; pero el gefe, con la cabeza erguida, est vigilante, y avisa con un grito apenas le alarma algn objeto. ste gefe, segn Plinio, lo eligen las Grullas para la partida; pero sin imaginar en esto un poder heredado conferido, como en las sociedades humanas, no podemos negar estos animales la inteligencia social que los mueve reunirse para seguir aquel que llama, que precede, que arregla la marcha, y que las dirige en el viaje y en la vuelta; por esto pone Aristteles la Grulla la cabeza de todas las aves que se renen y se complacen en estar reunidas.

Los primeros fros del otoo anuncian las Grullas el cambio de la estacin, y entonces parten todas para buscar otro cielo, pasando por la Haba las que estaban establecidas en el danubio y Alemania. En nuestras provincias de Francia se presentan por los meses de setiembre y de octubre, y basta en noviembre cuando el fin del otoo es templario; pero la mayor parte no se detienen, y pasan rpidamente. En los primeros dias de la primavera, esto es, en marzo y en abril, vuelven comparecer, aunque algunas se extravian apresuran su vuelta, pues Re,| las tu visto en 0 de febrero en las cercanas de Pisa. Parece que las Grullas pasaban en otro tiempo todo el



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