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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 670.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



regla comn observada entre los otros animales, tienen la cabeza entre los pies y el cuerpo, de suerte que mirados en grueso, parecen una bolsa atada con muchos cordones sueltos, cuyo cuello es la cabeza del animal.

La boca carece de dientes, y se parece al pico de las aves carnvoras , encajndose la mandibula inferior en la superior; tienen los ojos lateralmente, y en medio de estos el celebro, compuesto de una piel membranosa; el cuerpo vientre no solo contiene las entraas , sino una bolsa llena de un humor negruzco, que algunos han tenido por sangre, pero ue en realidad no es otra cosa que la bilis, la que erraman por una fstula tubo que tienen entre la cabeza y el vientre , ya sea por miedo, como igualmente creen algunos naturalistas, por especial providencia de la naturaleza para ocultarse como en una nube la presencia no soio de los hombres, sino de otros peces que les hacen guerra.

Aunque Plinio dice que estos peces conciben por la boca, lo cierto es que no tienen verdadero ayuntamiento, pues tenerlo , no fuera preciso que los machos fecundasen los huevos despus que las hembras los han depuesto, como afirma Rondelecio, quien aade que estas tienen dos fstulas en el vientre y aquellos una , pero no que se les perciba alguna de las partes propias para la generacin.

Divdense los pescados muelles en Xibias, Calamares y Pulpos, y cada uno de estos gneros en algunas especies , de las cuales solo describir las que conozco en la forma siguiente.

DE LAS XIBIAS.

Saepia.

Las Xibias, llamadas asi en castellano, no porque tenan en el lomo una especie de corcoba giba, como quiere Huerta, sino por corrupcin del latino Scespia, es el primero de los pescados muelles de que habla Rondelecio, en cuya descripcin y propiedades se extiende con la erudicin y menudencia que acostumbra. Llmase en francs Seche, y en gallego Giba; tomada por mayor su forma conviene con los dems peces de su gnero, pero se diferencia del Calamar en que tiene su cuerpo mas corto, mas oval y mas ancho, y del Pulpo en que los brazos son mas cortos y el cuerpo mas estrecho y menos redondo , conviniendo con l 1. en que ademas de los pies rayos, tiene dos trompas tubos largos redondos que les sirven, no solo para cazar y llevarse el alimento, sino de cables y ncoras para asegurarse en las peas en tiempo de tormentas ; disconviniendo de ambos en que tiene en el lomo una concha por la parte interior blanca y esponjosa, y por la exterior dura y de materia crnea , de que se sirven los plateros para vaciar medallas, y de cuya forma oval y convexa resulta la corcoba, que como va dicho, dio motivo Huerta para atribuir esta figura el nombre de xibia.

DB LOS CALAMARES.

Ssepia Loligo.

Convienen los escritores que hablan de este pez en que el nombre de Calamar, que equivale en latn al castellauo Escribana,se le dio porque en su cuerpo contiene cuanto se necesita para escribir, pues en su humor negro se halla tinta, y en una especie de huesecillo ternilloso que termina su cuerpo, quieren descubrir la forma de una pluma y de la navajita con que esta se corta: en latin se llama Z.ofioo,cuyo vestigio conserva el nombre de Lula con que le conocen en Galicia.

Rondelecio, siguiendo Aristteles, dice que los Calamares se dividen en grandes y pequeos, y que aquellos se llaman en griego theuteos, y estos theu-

Algunos lian equivocado el paguro con la Meya, que es nuestro Boi 6 Noca: el traductor del Espectculo confunde todos estos nombres , y parece que entiende por Paguro la que llama Esquila grande, por Araa otra especie que da el nombre italiano de Rano, y el Cangrejo por Langosta; de modo que no se puede sacar consecuencia de su traduccin , y es menester apelar Rondelecio, cuyos diseos estn muy exactos.El Diccionario de Historia Natural da el nombre de Araigne de Mer la Meya Noca , y conserva el latino de Pagurus la Centola .distinta de otra especie llamada Cncer virsutus; creo que todo es uno, y que si alguno de esta familia conviene el nombre de Araa es este Crustceo, que en la mayor parte de su cuerpo est erizado, no solo de puntas, sino de un vello verdoso queele lia-ce de aspecto hrrido y enteramente semejante la Araa.

Este mismo nombre trae el diccionario de Blu-teau por equivalente de Centola, distinguindola de la Aroca que llama Sapateira.

PATEIRO PATO DE ARENA. Aranea crustata parva.

El Pateiro es una especie de Marisco parecido la Centola, con puntas clavos, y guarnecida de pelusa vello: se suele pescar en el verano y de resultas de alguna tronada, con cuyo motivo se aproxima los arenales, que es la razn porque en la Corua le dan tambin el nombre de Pato da rea (de la arena.

Me parece que el nombre Pateiro gallego es corrupcin del griego Magouros, que en esta lengua dan la Centola , y me fundo en que el gamma griego r se asemeja mucho la T latina , con cuya sola conversin hallaremos el nombre griego Magouros en nuestro gallego Pateiros.

Esta reflexin me condujo la de que nuestros Pateiros no son otra cosa que las mismas Centolas, con solo la diferencia del tamao, por ser los Pateiros de menos edad que las Araas Centolas ; y en efecto, despus de reconocidas atentamente, hall que son una misma cosa, y para mayor prueba, aunque en los que tuve presentes distingu perfectamente los sexos, en las hembras no he descubierto el menor vestigio de huevas, que por su corta edad aun no teniau visibles.

Los Pateiros no necesitan otro aderezo que cocerlos y servirlos calientes frios, pues de ambos modos son apetitosos.

DE LOS PESCADOS MUELLES.

Da nuestro Huerta el nombre de Pescados muelles los que ni tienen escamas, ni piel spera, ni es-tan contenidos en conchas duras blandas, y que finalmente carecen de sangre. Los griegos los llamaron Malachia, que vale lo mismo que en latn Mobia, de donde se tom nuestro castellano Muelle, la materia de que se compone tiene al tacto la apariencia de la carne humana, es de sustancia musculosa, y mas menos dura, segn las diversas especies. Estas , aunque difieren en la forma, convienen todos en componerse de un cuerpo en ligura de una balsa saco , y de ocho pies, que en gallego dan el nombre de rayos.

Son estos mas gruesos en la raiz que en la punta, y se hallan sembrados en la parte inferior de una dos filas de excrecencias manera de un platillo sombrerito, que como otras tantas ventosas les sirven para asirse de las peas de los cuerpos que se pegan. No solo se valen de los pies para nadar, sino para cazar y llevarse la boca la comida

Lo mas extrao de estos peces es, que contra la