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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 618.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



pecie anterior, y el color es verduzco, mas plateado y muy brillante en las mejillas y el oprculo. El pez tiene diez pulgadas de largo.

CALCINO ANGULOSO.

(Vaienc.)

Spix da lugar entre sus peces del Brasil esta especie con el nombre que se le conserva en esla historia. De la descripcin que Agassiz hace de este pez, puede inferirse que se distingue en tener sus pecto-tales mucho mas largas, pues llegan hasta mas all del ano.

Procede esta especie de los rios del Brasil equinoccial ; tiene el dorso y las aletas verdes, los oprculos plateados y los costados amarillos de oro. La longitud individual es de cinco pulgadas.

M. Orbigny que trajo ejemplares de esta especie de la provincia de Corrientes, dice que los espaoles la confunde, juntamente con otros peces, con el nombre de Palometa; pero los indgenas la llaman Piro-Pitia-cise, es decir, pez de pecho en lorma de cuchillo. Su carne no es comestible.

GNERO SERRASALMO.

Deuese el es'ablecimiento de este gnero Lacpde, que no comprendi en l sino una sola especie , que es el Salmo romljeus de Lineo. Cuvier los aument con otras tres, y finalmente Spix y Agassiz la aumentaron con dos. Parece extrao que Cuvier, que tanta importancia daba al sistema de denticin, no hubiese insistido en la existencia de los dientes palatinos de los Serrasalmos.

Estn pues estos peces caracterizados por sus dientes triangulares y corlantes, situados en una sola fila en los intermaxilares, en la mandbula inferior y en los palatinos, como si la naturaleza hubiese querido darles mayor fuerza en el juego de la mandbula superior; su intermaxilar se presenta desarrollado de manera que bordea toda la arcada superior de la boca. El maxilar casi enteramente oculto por este hueso por el suborbital, no es muy pequeo, pero da por medio de sus aplisis salientes uu punto slido de apoyo al borde de la mandbula; de lo cual resulta que en su juego los dientes, al encontrarse, se engranan , sin que las ramas que los sustenten , puedan vacilar. De esta organizacin depende la precisin con que despedazan los objetos.

El cuerpo de estos peces es comprimido, y comunmente de forma romboidal, y el vientre aquillado y dentado. Presntase delante del ano una doble serie de espinas; el primer inter-espinoso de la dorsal tiene una recostada hacia delante y dos puntas en la parte posterior. La abertura de las branquias es bastante ancha; la membrana branquistega no est sostenida mas que por cuatro radios.

Tales son los caracteres genricos de estos peces famosos en Amrica, no solo por su extremada voracidad, sino por el verdadero peligro que corren las personas que se baan en sitios que estn al alcance de ellos. Todos los viajeros estn acordes en decir que los serrasalmos desgarran la piel del hombre, y arrancan tal vez la parte que llegan morder. No bien cualquier animal ha caido en el agua, cuando en muy poco tiempo se ve despedazado y devorado por enjambres de esos pec^s carnvoros. Cuenta el misionero P. Gli, refirindose lo que le contaron unos frailes, que habiendo intentado un ginete pasar vado el Urinoco, fue reducido juntamente eon su caballo un mero esqueleto antes de llegar ala orilla opuesta; y aade el mismo misionero, que los indgenas dan este pez el nombre de caribito por la voraz ansiedad que manifiesta por la carne humana. M. de Humboldt, de quien est tomada esta relacin,

distiguian con su acostumbrada prudencia tres especies variedades de esos peces caribes. Es probable que el pez que este sabio denot como de un color ceniciento, tirando verdeen el dorso, y cuyo vientre, oprculos y aletas ventral y anal son de un hermoso color de naranja , fuese un verdadero serrasal-mo; pero puede tambin creerse que entre ellos vio tambin algunas de las especies que en la actualidad figuren entre los llamados Pigocentros.

Adoptando el trabajo de.M. Muller sobre este grupo de peces, reserv M. Valenciennes el nombre de Serrasalmos, que tienen dientes palatinos.

SERRAS ALMO ROMBOIDEO.

(Lacepede).

El pez que sirvi de tipo al gnero establecido por Mr. Lacpde, fue descrito por Linneo y diseado por Bloch; pero ni la descripcin, ni el diseo pueden pasar como exentos de anomalas. En este pez, como en todos los del gnero, la mandibula inferior excede en longitud la superior, y forma una parte saliente. Partiendo de este punto se remonta la lnea del perfil por medio de una curva que se hace cncava entre los ojos; luego se eleva pronunciadamente lo largo de la lnea iuterparietal; marcha desde all en lnea recta hasta la doble espina del primer interespinoso de la dorsal y llega, haciendo ligeras ondulaciones, hasta la cola. La lnea de perfil del vientre es algo curva , marcha oblicua hasta el ano, v luego sube repentinamente lo largo de la caudal. La altura del cuerpo est comprendida dos veces y media en la longitud total, y la de la cabeza es igual al tercio de la del cuerpo, sin comprender la caudal. Los ojos distan una vez y media su dimetro de la extremidad de la mandbula superior; el ancho espacio de la mejilla est enteramente armado de grandes placas soborbitales. Los dientes que guarnecen la mandbula inferior son anchos, comprimidos, triangulares, muy puntiagudos y un poco inclinados hacia adelante. Estos dientes oblicuos no presentan todos una misma estructura, pues los del ngulo son mas bajos, mas inclinados y mas dentados que los del medio, cuya configuracin es casi triangular. Nada hay mas parecido los dientes de ciertos escualos que los de estos Serrasalmos. Los de la mandbula interior son algo mayores, mas regularmente triangulares y oblicuos como los de la superior. Todos estn cubiertos casi enteramente pir unos labios gruesos y carnosos que se tocan al estar cerrada la boca. Queda tambin oculta la cara interna del diente por una especie de rodete grueso de la mucosa, contiguo al velo superior inferior. Este rodete separa en la mandbula superior la fila de dientes palatinos, que son mas cortos, y no son puntiagudos como los externos. Cuntanse doce dientes en la mandbula superior, seis en cada lado. Ocho hay en cada palatino y catorce en la mandbula inferior, esto es , siete en cada lado.

La dorsal est retrada hacia la segunda mitad del dorso, pues su primer radio surge en medio de la longitud del arco, medido desde el extremo de la mandibula superior hasta el nacimiento de la caudal, recortada en forma de cuadro. La dorsal est poco desarrolla, en figura de trapecio casi regular. La adiposa es pequea; la anal extensa y baja ; el primer interespinoso de la dorsal tiene ua punta, dirigida hacia adelante, y por detrs termina en una doble espina que al parecer comprende en su vrtice la base del primer radio de la aleta.

Las escamas son extremadamente pequeas. La lnea lateral se encorva un poco detrs de la espalda, y luego sigue en lnea recta lo largo de los costados por un poco mas abajo del centro de la altura de cuerpo.