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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 560.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza


del etmoide como por la disposicin de sus visceras.

El gnero Catoesos se halla especialmente caracterizado por su boca pequea y sin dientes, hendida debajo de un hocico saliente, y guarnecida por pequeos intermaxilares adaptadas su extremidad y colocados un tanto delante de la porcin superior de los maxilares , los cuales son articulados. Ambas mandibulas carecen de dientes y tampoco se encuentran en ninguna de las partes de la boca que todos los gneros precedentes los tienen. La disposicin especial de los arcos branquiales constituye un carcter especial para caracterizar el gnero; dicho arco se pliega formando como dos cuernos, uno de los cuales se halla encorvado hacia atrs y el superior hacia la extremidad del hocico. En general este pez tiene el cuerpo alto, oval y corto; el vientre muy dentellado; las pectorales y las ventrales pequeas y sin ningn radio visible, y la prolongacin de algunas partes del cuerpo que se observa en los gneros anteriores, parece reaparecer en este en algunas de sus especies que tienen el ltimo radio de la dorsal prolongado en filamento, si bien son en muy corto nmero, por manera que esta circunstancia casi inapreciable , y que ha dado ocasin varios naturalistas para juzgar los Catoesos como de la familia de los Megalopos, puede sin embargo servirnos para considerar el gnero dividido en dos clases; una con filamentos, y otra sin ellos.

CATOESO CEPEDIANO.

(Valenc.)

Es un pez de forma oval y regular, cuya altura equivale al tercio de la total longitud; la cabeza es pequea y se halla comprendida cinco veces en la longitud del tronco; el ojo grande; est colocado corta distancia del hocico que es muy saliente, grueso y obtuso, y su prolongacin es debida la longitud del etmoideo. Los suborbitarios son pequeos, alg-cavernosos y en parte cubiertos por el prpado adi poso que nace encima del ojo; el preoprculo, es muy grande, redondo y sin ngulos; el interprculo es estrecho y largo, sigue la curva del hueso anterior y sube hasta delante del oprculo, el que parece cuadrado y un tanto sinuoso por la parte posterior. La hendidura de las agallas es larga; tiene seis radios en la membrana branquistega; el arco branquial en este pez se repliega sobre s mismo dos veces; no tiene ningn diente en la lengua, en el paladar, en los farngeos ni en las mandbulas, la boca es muy pequea y est hendida en figura ojival; la mandbula superior tiene un ligero sesgo, en el cual engrana un tubrculo que se eleva sobre la snlisis de la mandbula inferior; el arco de la superior est ribeteado por los intermaxilares y un poco por los maxilares; un labio fibroso cubre este hueso y se rene con el maxilar cerca del ngulo de la boca. Las dos aberturas de la nariz estn casi juntas hacia la punta del hocico; el humeral est casi enteramente oculto bajo el borde del oprculo, por manera que la pectoral se llalla situada muy adelante y tiene una larga escama en su nacimiento y algunas otras debajo; esta aleta es oval y tan larga cuando se pliega , que llega hasta la ventral, la que es triangular, bastante larga y tambin tiene una escama encima. La dorsal es pequea y puntiaguda , se halla colocada algo mas atrs de la lnea de la ventral, y su ltimo radio se prolonga en un filamento que descansa lo largo de la espalda y que sobresale hasta la mitad de la distancia que hay entre la dorsal y la aleta de la cola ue es ahorquillada. La anal es baja semejante la el Bremo. Las escamas son medianas y no tienen estras, contndose cincuenta y ocho hileras entra las agallas y la caudal. El vientre es bastante comprimido y semejanza de los Clupeos tiene treinta

continuacin ile estos son largos, muy movibles y su borde anterior se prolonga en una punta bastante aguda que sobresale de la articulacin de la mandbula cuando la boca est cerrada que parece estar libre y como separada de las ramas de la mandbula inferior cuando est abierta. Ambas mandibulas es-tan guarnecidas de pequeos dientes y tambin los tiene en el ptaladar, el pterigoideo, v hastaen la lengua ; los de las mandbulas son desiguales y cnicos aunque pequeos, y los del interior de la boca solo se presentan como escabrosidades.

Asi caracterizados , los Odontoatos son peces que presentan una reunin de caracteres tomados de varios gneros de Clupeoideos, por manera que los maxilares son parecidos los de las Anchoas; los nter maxilares y el interior de la denticin parecen al de los Arenques y Pelones, y por ltimo se los compara con los Prestigastros por la truncadura y prolongacin de la mandbula superior. Hasta el presente solo se conoce una especie de Odontoato.

ODONTOATO AGUIJONEADO.

(Lac.)

Tiene el cuerpo muy comprimido y largo, pues su grueso no alcanza la quinta parte de la altura, que se halla comprendida seis veces en la total longitud. La cabeza es de igual longitud que la altura del tronco; el ojo grande; las agallas muy hendidas; la membrana branquistega solo tiene seis radios; la boca es pequea, la mandbula inferiores mas larga que la superior; los maxilares se hallan unidos pequeos intermaxilares armados de dientes pequeos; estn libres y prolongados lo largo de los costados de la boca, de manera que su extremo sobresale mucho de la mandbula inferior cuando la boca est abierta; el borde del oprculo, le tiene erizado de dientes pequeos y desiguales , los cuales guarnecen tambin el paladar, el pterigoideo y la lengua. La pectoral es larga y puntiaguda; la anal mediana y se extiende hasta cerca de la caudal, por manera que equivale su longitud la mitad del cuerpo; la caudal partida formando horquilla, y tiene el lbulo inferior mas largo que el superior ; la dorsal es tan diminuta que casi no se ve y sus radios excesivamente linos. El vientre lleva una especie de escudos muy chatos, cuya punta es muy aguda y todas reunidas constituyen como una sierra; se le cuentan veinte y cinco espinas y las escamas son grandes y finas.

El color de este pez es plateado brillante, verde por el lomo, y lo largo de los costados tiene una faja plateada que va desde el ngulo superior del oprculo basta el centro de la caudal. Su longitud es de seis nueve pulgadas. Procede de Cayena y se ignoran absolutamente sus costumbres.

GNERO CATOESO.

Este gnero nos ofrece un segundo ejemplo de variaciones caractersticas en las familias consideradas como naturales; todos los peces que componen la familia de los Clupeos, tienen los intermaxilares pequeos adaptados la extremidad del hocico, y reciben en la punta la cabeza anterior del maxilar. En los Catoesos, la naturaleza modilica. de tal manera la composicin de la armadura superior de la boca, que se reproduce en ellos lo que ya observamos en los Escleroguatos de la familia de los Ciprinoideos; el intermaxilar es muy pequeo ; su labio fibroso parece extenderle y continuarle prolongndose hasta cerca de la extremidad del maxilar. Si la lorma de la boca parece alejar los Catoesos de los Clupeoideos la naturaleza los rene en esta familia y los coloca, puede decirse, al lado de las Anchoas tanto por la salida