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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 270.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



PRIMERA TRIBU.

tenioideos de boca poco hendida.

Compnese esta primera tribu de los tenioideos que al parecer son mas acreedores al nombre de peces en forma de cinta, pues se han visto individuos de nueve diez pies de largo, cuyo cuerpo no tenia mas que siete pulgadas de alto y una escasamente de grueso. Los tres gneros que se incluyen en esta fribu son los Traquipteros que tienen ventrales multiradiadas, los Gimnetros, en los cuales esas aletas estn reducidas uno dos largos filamentos, y por ltimo los Estilfo-ros, gnero no bien conocido hasta el presente, pero que al parecer es un verdadero podo.

gnero

DE EOS TRAQUIPTEROS

llamados de otro modo bogmaros gimnogastros . t de los gimnetros, sea regalecs.

Van reunidos en este capitulo los dos nicos gneros que Mr. Valenciennes pudo estudiar atentamente del natural, teniendo la vista muchas especies de cada uno, y un considerable nmero de individuos.

Su historia ofrece, como habr ocasin de verlo, muchas dificultades, porque ningn naturalista ha podido hasta el presente, determinar completamente los caracteres de cada uno de ellos. Tampoco ha sido posible adquirir ni uno solo de esos peces en un estado perfecto : las diferentes descripciones que se han hecho en presencia de individuos aislados, y generalmente en mal estado de conservacin , no son ni completas, ni comparativas, ni siquiera crticas, por no haber sus autores tenido el cuidado de poner de manifiesto las observaciones que por sus antecesores haban sido hechas.

Habiendo por largas investigaciones y felices casualidades , venido parar manos de Mr- Valenciennes , unos veinte individuos de esos dos gneros, de edades muy diversas, se hall en el caso de poder compararlos entre s, y con las descripciones de los

autores, por lo cual establecen sus caracteres y sinonimias. Pudo singularmente observar que las especies se repartan en dos grupos muy distintos, por lo cual dej los unos el nombre de traquipteros dado por Gouau una de sus especies, cuyas aletas ventrales se componen de muchos radios, y los otros denomin juntamente con Bloch gimnetros, porque no tienen mas que un solo radio muy prolongado y dilatado en su extremidad.

Pareci Mr. Valenciennes que los primeros tenian todos una caudal singularmente situada, no en la extremidad de la cola, sino sobre ella y dirigida hacia arriba; que su lnea lateral estaba guarnecida de escamas , armadas cada una de un gancho agudo, y que sus mandbulas tenian siempre dientes muy pronunciados.

Esa aleta caudal no se encontr en los segundos: su lnea lateral tampoco estaba armada, y los dientes, cuando existan, eran tan pequeos que apenas eran perceptibles. Estos dos caracteres parecieron muy seguros, si bien respecto de la caudal no puede absolutamente afirmarse que su falta no sea algunas veces producto de la mutilacin.

El estado en que generalmente se encuentran esos peces depende de la blandura, sea poca consistencia de sus partes, que llega al extremo de no encontrarse apenas nunca un individuo adulto que no haya perdido alguna de sus aletas.

Los traquipteros (1) tienen pectorales de mediano volumen, y ventrales por lo general muy desarrolladas ; la forma de su cuerpo es comprimida y prolongada , como una cinta como una hoja de espada; toda su parte superior est guarnecida de una dorsal, cuya parte anterior, est separada por medio de una escotadura , y se levanta en forma de penacho.

Su boca extremadamente protractil, su barba saliente en el momento de la retraccin , su mandbula inferior montante, sus grandes ojos, el vivo resplan-

(I) Esta palabra fue compuesta por Gouau de dos dicciones griegas cpie significan duro y aleta, y expresa un carcter que no conviene ya todas las especies.

po y los iriquiurns, para colorarlos on apndice al Un ilo a primera tribu de nuestros escomberoideos. Los naturalistas lian podlo apreciar la exactitud de esta aproximacin, pero tambin lian debido presenrque la historia de los peces que en tal caso quedan comprendidos en la familia de los Ccnioideos, seguira muy de cerca la de los Escomberoideos. No se puede, en efecto, negar que si los lepidopos y triquiuros presentan tan grande afinidad de relaciones naturales con los escomberoideos de cuerpo prolongado, por sus dientes fuertes, comprimidos y ganchosos, no tienen menor semejanza con nuestros'tenioideos por la falta o sea estado rudimental de las ventrales de estos, por su piel desnuda y plateada, por la disposicin dess visceras , y sobre todo por la reunin de innumerables intestinos ciegos que rodean el ploro, sea el origen del duodeno.

Por otra parte los tenioideos tienen largas dorsales, frecuentemente unidas con la caudal; la anal, cuando existe presenta algunas veces la misma disposicin; sus radios articulados generalmente sencillos, su n-

mero en las ventrales reducido , salvos muy pocos casos auno solo, menos de cinco, y la posicin de aquellas aletas que se presentan avanzadas bajo el cuello forman un conjunto de caracteres que parecen enlazar esta familia la de los Blenias , cuya historia se escribir continuacin. Finalmente la pequenez de la boca y la protractilidad del hocico de los traquip-teros, el dimetro de su maxilar que forma una gran lmina plateada en cada mejilla, traen tambin la memoria del observador algunos de los caracteres de los zeos. Crey pues Mr. Valenciennes, continuador de esta historia haber seguido los principios del mtodo natural colocando muy cerca de los escomberoideos los acantopterigios de cuerpo en forma de cinta.

Resumiendo los caracteres generales de la familia de los tenioideos, se ve que es til subdividirlos en dos tribus : la primera comprender las especies de boca poco hendida y hocico protractil, y la segunda los de boca grande y hendida oblicuamente , pero no extensible.