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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 265.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



se prolonga en un filete mas largo que el mismo ngulo y terminada en punta aguda. Tiene la aleta diez y seis radios enteros, y el segundo y el tercero de cada lado son los que forman el filete.

Todo este pez est cubierto de escamas muy pequeas; muy unidas que forman una aspereza apenas sensible sino al dirigir el observador la mano hacia la cabeza. Vista con la lente una escama se nota que su forma es redonda y que tiene la surpecie spera y las denlelladurasdcl borde finas, duras y puntiagudas: hacia la cola son algo mayores que en el resto del cuerpo. La lnea lateral principia una distancia del dorso casi igual ala sexta parte de la altura, y sigue paralela ella en todo su curso, es decir, hasta los escudos seos de la cola.

Esta descripcin est hecha en vista de un individuo fresco, bien conservado en alcohol, y traido de la Isla de Francia por Mr. Dussumier; su longitud es de diez y siete pulgadas medidas desde la extremidad del hocico hasta el borde cncavo de la caudal, y de diez y nueve hasta la punta del filete.

Su color parece haber sido enteramente gris ceniciento; la dorsal y la anal tienen un fino orillo azulado , conservando los escudos un matiz del mismo color. Es de creer que el alcohol ha destruido algo sus colores, pues segn Mr. Dussumier, que fue quien lo trajo de la Isla de Francia , era gris azul en la mitad superior del cuerpo y gris amarillo en el resto : la dorsal y la anal estaban rayadas de amarillo y bordeadas de azul, la cola era amarillenta y su aleta gris como las pectorales y ventrales.

Olro individuo procedente de las mismas aguas es mas grande y mide veinte y tres pulgadas de longitud, teniendo solo el filete de la caudal cerca de tres y media. El cuerno de este individuo es tambin mas largo y constituye las cuatro quintas partes de la distancia del extremo del hocico al ngulo superior y anterior de la rbita.

Segn las observaciones hechas, la longitud del cuerno est en relacin con la total del individuo, de manera que los mas jvenes no presentan mas que un ligero vestigio. Esta esp;ciede peces es abundante, segn Cemmerson, en la Isla de Francia : presntase en grandes bandadas, y da muchas veces ocasin de grandes pescas por medio de redes. Commerson describi un individuo que tenia veinte y siete pulgadas de longitud, pero aun los hay mucho mayores.

Asegura el mismo naturalista que la especie se extiende largas distancias en el grande Ocano, pues tuvo ocasin de observar individuos de ella cerca de Otaiti en aquel mismo viaje. Asi lo acredita tambin la procedencia de los numerosos individuos reunidos en la coleccin del Museo de Pars.

Forster hizo igual observacin y aadi que dan estos peces el nombre de eooma, eoum, denominacin que deber ser genrica, pues se encuentra tambin aplicado otras especies del mismo gnero, particulramente su nuseus literatus.

Dicen los seores Lesson y Garnot, que n Waigion le dan el nombre de inecare, y en las Carolinas de Mossa. Los Malayos lo .llaman Kooulipassre.

Webber, pintor del tercer viaje de Cook, dej el disea de un pez de esta especie cogido en las islas de Sandwich, donde son conocidos sus individuos con el nombre de Ecarvah. Segn este diseo, la dor -sal y anal de aquel individuo tenian lineas oblicuas amarillas y un orillo azul.

Forskal y Ehrenberg tuvieron ocasin de observarlo en el mar Rojo, y el primero de estos naturalistas dice que los rabes de Djidda lo llaman a6u-garn (padre cuerno cornudo). Aade ademas que la especie es tan comn, que con frecuencia se ven van-dadas de trescientos y hasta de cuatrocientos indivi dos. Pscanlos con redes harpones, pero no con anzuelos, y finalmente dic^que el alimento de estos

desciende oblicuamente y casi en lnea recta desde la nuca la boca, y esta distancia no representa exactamente la cuarta parte de la longitud total. Del tercio superior nace aquella gruesa prominencia cnica y obtusa tan caracterstica: dirgese en sentido horizontal; tiene una base ancha, ligeramente convexa que se estrecha y retuerce hacia adelante terminando por una punta obtusa que corresponda poco mas menos la extremidad del hocico en el individuo que Valenciennes tuvo ocasin de ver la mas larga: mas adelante se dir lo variable que es su longitud. Los ojos estn situados detrs de la base, cada cual en su lado, y los orificios de la nariz en la parte delantera del borde del ojo en el principio de la especie de seno que resulta de la prominencia. Del ngulo anterior de la rbita por debajo esos orificios, parte un surco que desciende oblicuamente sobre el lado del hocico donde no tarda en confurdirse: en el extremo de ese hocico oblicuo se presenta la boca casi horizontal y muy poco hendida , pues la longitud de su abertura medida por el lado no excede al dimetro del ojo, tampoco es susceptible de protractilidad y tiene en cada mandbula una sola fila de pequeos dientes cnicos , como unos cuarenta en la superior y cuatro menos en la otra. Labios cortos y membranosos cubren medas esos dientes; pero al mismo tiempo cuesta trabajo distinguir el maxilar al travs de las escamas duras , pequeas , y apretadas que cubren la piel. Llegan estas escamas ocultar las separaciones de las piezas operculares, y los radios de la membrana branquistega que son en nmero de cuatro. Nace la abertura de los oidos un poco mas abajo del ojo y concluye en un lado del cuello de manera que deja un istmo ancho y profundo como en los acanturos. El borde opercular es una curva poco convexa, colocada oblicuamente y terminando paralela la lnea del perfil. El intervalo de estas dos lineas constituye la mitad del espacio comprendido entre la nuca y la boca. La pectoral, cuya forma es semi-ovalada est adherida un poco encima de la lnea horizontal tirada de la abertura de la boca: su longitud es de tres veces su altura y tiene diez y siete diez y ocho radios. La espalda est cubierta de las mismas escamas que la cabeza y el oprculo.

La ventral se desarrolla en frente de la base de la pectoral y tiene una cuarta parte menos que esta de longitud. Su espina es fuerte y casi tan larga como el primer radio blando, el siguiente es algo mas corto, y el tercero solo tiene la mitad de longitud del primero. La dorsal principia sobre la abertura de los oidos y prosigue hasta muy cerca del extremo de la cola, can-servando una altura de cerca una tercera parte de la del cuerpo en las pectorales: tiene seis radios espinosos, iguales en longitud, pero el primero es mas grueso, particularmente en su base, que los restantes. A continuacin de este radio se cuentan veinte y ocho radios blandos. La membrana de esta aleta es delgada y sin escamas. El ano est situado entre las dos ventrales que lo ocultan al aproximarse. La anal toma principio ntrelas puntas de aquellas, poco mas menos cerca de la sexta espina del dorso, tiene dos radios espinosos de los cuales el primero es grueso, y veinte y seis 6 veinte y siete blandos : su altura es poco menos que la de la dorsal y su membrana tambin semejante la de esta. La extremidad de la cola entre esas dos aletas y la caudal compone la sptima parte de la longitud del valo, y es tres veces menos grueso. Esta parte est armada en cada lado de dos escudos seos ovalados, cada uno de los cuales sostiene una hoja cortante triangular, cuyo borde posterior es el mas largo y algo convexo, y el anterior ligeramente cncavo, de modo que la punta se dirige un poco hacia delante. Estas hojas son inmviles y tienen su superficie sutilmente estriada. La caudal sin sus puntas presenta la novena parte de la longitud total; su borde es ligeramente cncavo, y cada uno de sus ngulos