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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 238.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



brosidades del mastoidiano y por las crestas superciliares dentelladas. Este carcter trae la memoria el de los proipis , gnero de pez establecido por los Seores Kulil y Van-Hassel. Tienen estos proipis la dorsal doble y grandes escamas, lo cual al paso que demuestra su afinidad con los apogones y ambasos los pone muy distantes de los pececillos de cuya descripcin nos estamos ocupando. Demustrase en vista de la desnudez de su piel y de su estructura interior, que solo en la familia de los escomberoideos deben tener cabida.

No se conoce aun mas que una sola especie procedente del Ocano dla India.

GNERO SERES-

(Valenc.)

Debemos finalmente separar de los gneros ante riores un pequeo grupo de peces que se diferencia de ellos por ser liso su paladar y carecer de dientes. Los de las mandbulas son cortos, ganchosos, algo anchos, aislados y dispuestos en una sola fila en cada mandbula.

El hocico muy obtuso les da el aspecto de un traquinlo, pero ningn otro carcter tienen que les asemeje estos. Sus aletas verticales estn en parte cubiertas de escamas.

GENERO CORIFENA.

(Lion.)

El carcter natural del gnero corifena es fcil de explicar: son peces torcicos, de pequeas escamas, de cuerpo comprimido y prolongado, de cabeza cortante en su parte superior, de dorsal nica extendida en casi toda la longitud de su dorso basta la caudal, y compuesta de radios casi todos igualmente llexiLdes, aunque la mayor parte de ellos carecen de articulacin y deben por lo tanto ser considerados como radios espinosos. Para mayor precisin se puede sub-dividirlos en corifenas propiamente dichos, cuya cabeza es muy elevada, el perfil en forma de arco encorvndose rpidamente de la parte anterior, los ojos muy bajos, la boca bien hendida y armada de dientes en figura de carda, y la dorsal mucho mas alta en su parte anterior, en lampugas que tienen el mismo sistema de denticin, pero cuya cabeza es oblonga, poco levantada; los ojos colocados mediana altura, y la dorsal baja igual en toda su extensin; y en centrolofos que con una forma mas menos prolongada, tienen el paladar desprovisto de dientes y un intervalo entre el ociput y el principio de la dorsal.

Estos tres subgneros aunque desemejantes por el corte de su cabeza y hasta por algunos puntos mas importantes, son sin embargo bastante afines los unos de los otros y constituyen un grupo natural; pero los autores han reunido bajo la denominacin de corifenas una porcin de peces no solo muy distintos, sino que hasta pertenecen otras familias, y lo que aun es mas, otros rdenes.

Citaremos el corifena hemiptero que no tiene mas que catorce radios en su dorsal y ocho en sus ventrales , sobre cuya especie Mr. de Lacpde ha establecido su gnero kemipteronoto , uniendo el corifena pentadactilo, que es un verdadero razn. El corifena branquistego, que no tiene masque veinte y cuatro radios, y cuya abertura branquial no es mas que una simple hendidura, fue enteramente desconocido al autor de esta historia. Se ha creido que elcorifenaj'a^-nico de Houttuyn tenia las mismas particularidades de organizacin", pero es un error que proviene de no haber entendido Gmelin el holands de Houttuyn; este no dijo mas sino que su especie se parece la de Linneo por el nmero de sus radios.

Los pastores se diferencian de los serilas por la pequenez de su boca y porque los dientes de su mandbula son algo en forma de gancho, estn separadas uno de otro y se presentan en una sola fila. No tiene banda de dientes aterciopelados en su parte posterior. Carecen completamente de primen anal, es decir, do las dos espinas libres colocadas detrs del ano. Sus ventrales, mayores que los de ningn serila, dan cuando estn desarrolladas, un carcter particular estos peces. Estando replegadas pueden ocultarse del todo en una especie de surco existente bajo el abdomen.

GENERO NAUCLEROS.

(Valenciennes).

Acabamos de describir escomberoideos sin falsas pnulas, que siendo semejantes al serila del Mediterrneo, tienen dientes en forma de carda aterciopelados en las mandbulas, en los palatinos., y cuyas piezas del oprculo no presentan ninguna espina ni dentelladuras.

El pequeo serila dedicado Mr. Dussumier tiene todos los caracteres que acabamos de anunciar. Se parece de un modo particular los pequeos peces que con una denticin semejante la de los serilas tienen un carcter notable en la espina que sale del vrtice del ngulo obtuso formado por les dos bordes del preoprculo. Esta espina va la mas da las veces acompaada de otras dos mas pequeas colocadas cada lado de esta.

La semejanza de su color se ha confundido hasta el presente con el naucrates ductor; pero la falta de quilla en los lados de la cola es un carcter que viene unirse con el que le suministra la jespina del preoprculo para separarlo. Nos vemos [ ues obligados hacer de este grupo un gnero particular que designamos con el nombre de nauclero (nauehrus) para recordar sus afinidades con el pez conocido con el nombre de naucrates, usado ya en tiempo de los griegos.

Describiremos muchas especies fundadas con arreglo al examen de una multitud de individuos.

Son los naucleros pequeos peces que no viven sino en alta mar los mayores del grande Ocano. Los Seores Quoy, Gaimard y Dussumier son hasta el presntelos nicos navegantes que han tenido cuidado de recogerlos. Nuevas indagaciones liaran tal vez descubrir nuevas especies, darn mejor conocer los que estamos indicando; si comprenden nicamente individuos que permanecen en las pequeas dimensiones de los que hemos observado, si acaso estos eran aun demasiado jvenes al sujetarlos nuestra observacin. Mr. Dussumier dice que los ha pescado muchas veces en diversas latitudes, y que nunca los ha visto de mayores dimensiones. Los car racteres que en ellos hemos observado, dice el continuador de esta historia, los excluyen constantemente de los gneros inmediatos en que se querra colocarlos.

GENERO PORTHMEO

(Porthmeus, Valenc.)

Formamos tambin un gnero particular de un pequeo escomberoides, inmediato los naucleros y que como estos tiene los colores dispuestos en fajas pardas sobre un fondo plateado: por esta razn se les lia dado el nombre de porthmco tomado de una palabra griega cuyo significado es gondolero. Diferen-cianse de los naucleros por su cuerpo comprimido, por su dorsal nica, por la armadura de su preoprculo, uyo borde es enteramente dentellado; por las esca- I