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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 222.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza


SEGUNDA GRAN TRIBU.

escomberideos de radios espinosos del dorso, separados.

Los escomborideos tienen generalmente la caudal muy robusta , pero en muchos casos sus dems aletas verticales son muy dbiles. Ya hemos visto una primera gran tribu en que la parte posterior de la segunda dorsal y de la anal carecen de membrana continua entre sus radios, dejndolos por lo tanto sueltos y separados , bajo la denominacin de falsas pnulas. En estos de que ahora vamos tratar, es la primera dorsal la que est desprovista de membrana, y cuyas espinas son libres y se mueven aisladamente. Veremos que este carcter unen tambin el de la primera tribu, y que tienen falsas pnulas al mismo tiempo que espinas libres en la parte anterior del dorso.

A continuacin de los gneros de esta segunda tribu que se distinguen por el mayor nmero de caracteres, naucrater, lichias, etc. colocamos los que estn mas inmediatos ellos en la misma relacin poco mas menos que la que los gifias tienen con la primera tribu, es decir, que carecen de ventrales y cuyo pico, por una singular coincidencia, es tambin algo prominente, tales son los rnco6(ie/as y los mastacemblos; ademas continuacin de estos vendrn los notacantes, que tienen ventrales bajo el abdomen, pero cuya falta de membrana dorsal est mas patente que en ninguno de los otros, pues no presentan sobre esta parte mas que espinas libres sin radios reunidos en aletas.

Estos son dos pequeos grupos que jams se unen los verdaderos miembros de la tribu tan intimamente como aquellos se unen entre s; pero las distribuciones naturales estn necesariamente sujetas esas aparentes anomalas. La naturaleza en sus creaciones nunca ha procedido con la simetra de nuestros mtodos.

GENERO NAUCRATES,

(Cuvier).

naucrates, t particularmente de la especie comn.

(Naucrates ductor. Cuv. Scomber ductor, Lin.)

Ei. naucrates, asi llamado, por la costumbre que tiene de seguir acompaar los buques, y por la que se le supone de conducir al tiburn , es un pez que participa de las condiciones de muchos de los que ya se han descrito: tiene como los escombros la forma oblonga y poco comprimida, y las escamas menudas y uniformes: presenta como los atunes una quilla cartilaginosa en ambos lados de la cola; pero se diferencia de los unos y de los otros por su primera dorsal, cuyos radios son libres como en los lidias.

M. Ralinesque cre un gnero aparte denominndole naucrates; mas el carcter que le da de tener ventrales unidas entre s, no est bastante conforme con la verdadera disposicin de dichas aletas, ni es suficientemente caracterstico.

Ese gnero puede distinguirse indudablemente con mas seguridad en vista de la reunin de rasgos que acabamos de indicar. Las fajas plateadas y violceas de que la especie vulgar est armada, facilitan tambin el poderla distinguir.

Nos parece, siguiendo la opinin de Mr. Schneider que el naucrates dudar de que estamos hablando, es el pompilo de los antiguos , pez que segn estos decian, acompaaba los inquietos navegantes basta la inmediacin de la tierra y se la indicaba separndose de su compaa. De esta costumbre derivaron su nombre, considerndolo ademas como un pez sagrado. Lo que nos refieren de los caracteres exteriores de este pompilo, que se pareca al pelamis y era de variado color convienen bastante con nuestro naucrates para que no contrariemos lo que se ha referido acerca de sus costumbres. Preciso es efectivamente recordar, que el pelamis.era lo mismo que el atn joven y que este tiene tambin fajas trasversales en el cuerpo. Es verdad que Plinio dice , que se da el nombre de pompilo los atunes que siguen las naves; pero esa misma denominacin se ha dado tambin peces diferentes que tcnian alguna analoga en sus costumbres, y aun en nuestros das han sido confundidos el naucrates y la remora.

Rondelet en los pasajes de Calimaco y Eratste-ne, citados por Ateneo, crey notar que el pompilo tenia las cejas doradas; pero esos pasajes se refieren otro pez que nada tenia de comn con el pompilo mas que ser reputado tambin como animal sagrado.

La fbula de que este pez servia de conductor al tiburn , no es una de las que nos han sido transmitidas por los antiguos, pesar de haber sido imitada de lo que dice Plinio acerca de un pequeo pez conductor de la ballena. Esa fbula parece haber sido aplicada posteriormente al tiburn por los navegantes : los ictilogos del siglo xvi nada de eso dicen por lo menos en la historia de aquel escualo y la primera vez que he visto hacer mencin de esa costumbre es en la descripcin de las Antillas por Duterterre, impresa en 1607. Desde entonces una multitud de viajeros de todos los pases la han ido repitiendo, y Osbek no deja de hacer sobre este particular piadosas reflexiones acerca de las miras de la Providencia.

Otros confunden mezclan la historia del remora con la del Naucatres ductor y hablan de los peces de esta especie que se han visto pegados al dorso del tiburn.

El hecho en realidad se reduce que el naucrates ductor sigue las naves como el tiburn para apoderarse de lo que cae de ellas, y que el escualo no lo ataca no tiene bastante rapidez en sus movimientos para poder apoderarse de l: asi es como Duterterre explica esa aparente alianza, y su aserto parece confirmado por los mejores observadores.

Mr. Bosc que lia visto centenares de este gnero de peces, asegura que sjempre se mantienen cier-

El liistiforo habita tambin en las costas ile Africa (fetiche), por cuya palabra , en concento del autor, en el Atlntico. Barbot sac su diseo en presencia | queran significar la escasez que hania de dichos de uno que tenia siete pies y balda sido cogido en | peces y su excelente calidad. Su color general era frente de Commendo. Los negros lo llamaban felisso pardo escuro con la parte inferior blanquizca.