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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 221.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



mas de las vezes caen los dos en una misma red. Otro tanto se dice del gifias comn.

tetrpturo ndico.

(Cuvier).

Brussonet al fin de su memoria acerca del histiforo, cuenta que sir Josef Banks le habia dado el diseo de un pez enteramente parecido, con sola la diferencia de ser los radios de la primera dorsal muy cortos.

Habia sido aprehendido en las aguas de Sumatra, tenia nueve pies de largo, y pesaba doscientas libras, y los malayos de aquella isla lo llamaban joo-koo.

Creyse que era el macho del histiforo de dorsal alta; pero es muy verosmil que no lo fuese, y si un tetrpturo muy inmediato los del Mediterrneo, pero de pico mas prolongado. Tal vez ser l, al que pertenecen uno de esos picos desconocidos de que hablaremos en lo sucesivo. Objeto es este que debemos recomendar ala atencin de los navegantes.

GENERO MACAIRA.

(Lacpde).

Mr. de Lacpde public en su cuarto tomo un dibujo y algunos rasgos de la descripcin de un gran pez de la familia de los gifiss, cogido cerca de la Rochela, consecuencia de una tempestad (en octubre, 1802) por unos pescadores de la isla de Re, y al cual dio, no se sabe por qu, la denominacin de Macaira. No es, sin embargo , tan difcil de comprender la causa de haberlo llamado de aquel modo /ifa en griego, asi como machcera y machcerium en latin , significa una espada pual, y sin duda, algn helenista de la Rocbelle juzg muy natural aplicar esa denominacin una especie tan inmediata al gifias comn ; pero el que present ese nombre Mr. de Lacpde no lo hizo con la ortografa conveniente.

Sin embargo, el pez en cuestin estaba lejos de ser un gilias, ni como tal vez podra, en vista de su configuracin, sospecharse un gifias cuya espada hubiese sido rota; el pico que aquel individuo presentaba no era, segn testimonio de Mr. Fleuriau de Bellevue, naturalista de la Rochela , bastante conocido ni aplanado, ni cortante, sino redondo, recto, unido, sin surcos y de una sustancia bastante parecida al marfil. Por esta circunstancia, asi orno por lo corto de aquella arma, que no tenia ni la quinta parte de su longitud total, aquel makaira le pareca un tetrpluro, y se le pareca mucho mas aun por las dos crestas escudos que guarnecan cada uno de los lados de su cola, y por la disposicin general de sus aletas.

Este pez tenia ciento treinta libras. Su carne era muy blanca, compacta, algo seca, y de sabor algo inspido, segn Mr. Fleuriau: sin embargo, se dijo que algunos habitantes de la isla de Re la comieron con gusto.

Su cabeza , segn le dijeron Mr. Cuvier, se conservaba todava en la Rochela, por lo cual este se apresur pedir un diseo y dimensiones mas exactas. Mr. de Orbigny, corresponsal del Museo de Historia Natural de Pars, en aquella ciudad tuvo la complacencia de comisionarse del encargo. Vise entonces que la cabeza en cuestin habia pertenecido un histiforo, cogido en tiempos antiguos. No deja por eso de acreditar un hecho bastante curioso, pues se present acompaada de una tarjeta escrita por Mr, Lafaye, ya difunto, que deca: cabeza del macaira, pescado en la isla de Re en junio, 1772. De aqu se deduce que la denominacin de macaira , por lo tocante la familia de los gifias, estaba ya en uso Hites de 1802.

GENERO HXSTIOFORO.

(Cuvier).

Los histiforos no se diferencian de los tetrpturos sino por la grande altura de su dorsal. Aunque su descripcin data de tiempos muy antiguos, han permanecido durante un largo perodo , desconocidos de los naturalistas metdicos.

histiforo ndico.

(Cuvier).

Los Malayos de Amboina dan este pez el nombre de ikan layer (pez abanico), y los holandeses zely-rish (pez de vela).

Cuentan en efecto que levanta y baja su dorsal como un abanico, sirvindose de ella como de una vela. Hay algunos muy grandes, comparables, dice Renard, pequeas ballenas, y cuando levantan su vela puede vrseles una legua de distancia en el mar.

Segn Valentn, el pico de este pez tendr hasta tres pies de largo, y sus colores sern extremada-mete variados: lneas verdes y purpreas adornan su cabeza, y en el dorso presenta otra de color de naranja en toda su longitud; estas circunstancias unidas tener las manchas de sus aletas un punto orbicular blanco en el centro, hacen que este pez, segn dice el autor citado, sea uno de los mas hermosos que se ofrecieron su vista. Dile la denominacin holandesa de bezaan-vish , mucho mas exacta que histiforo , pues significa vela de astimon. Dijo adems que este pez era muy voluminoso y de sabor exquisito.

Shaw refiere un hecho enteramente parecido los que hemos contado al hablar del gifias vulgar: un histiforo clav con tal violencia su tspada en la cala de un buque que tuvo que dejarla rota dentro de la tabla, cuya feliz casualidad se debi el no haber infaliblemente ido pique aquella nave. La tabla y el pico que la atraves estn depositados en el Museo britnico.

El gabinete del rey posee otros dos fragmentos del pico de un histiforo recogidos, por Mr. Jussieu en la quilla de un buque que se estaba carenando en la Isla de Francia.

El Sr. capitn Ducamper, que mandaba la corbeta Esperanza, compaera de la Tetis en el viaje alrededor del mundo hecho por el capitn Bougainville ha regalado ltimamente al Museo de H. N. de Pars un fragmento de espada de la misma especie que se encontr al carenar su buque y que habia sido clavada en el bordaje cuatro pies mas abajo que la lnea de fiotacion.

Es creble que aquellos peces confunden las naves con ballenas otros grandes cetceos, que son sus enemigos naturales, y emplean contra ellos las armas que les han sido dadas por la naturaleza.

HISTlrORO de amrica.

(Cuvier).

A este pez dan en el Brasil el nombre de Guebuc, y los portugueses lo llaman bicuda: esta palabra tiene aualogia con la de becada marina que se le da en las Islas francesas, y que igualmente se aplica a la slfirena becuna.

Su carne es abundante, sin espinas , crasa y no glutinosa : Rochefort asegura que puede comerse sin peligro al contrario de la becuna, que frecuentemente est envenenada. Margrave hall peces enteros en el estmago de uno de los individuos de esta especie. Pisn cuenta haber visto el pico de este pez clavado en la quilla de los buques.