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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 214.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



tocante su pesca, las lia colocado en la historia del bonito y ha puesto en la del atn su dibujo y anatoma que tom, sin confesarlo de los manuscritos de Duverney y de Lahire.

Bloc, copiador de Duhamel ha referido, como este al bonito lo que copiaba de su obra, en tanto que refera al atn un diseo del pez de que nos ocupamos hecho por Plumier. De manera que el atn alalonga desapareci por decirlo asi de la historia natural para no volver figurar sino en Mr. de Lacpde con arreglo Commerson y como pez del mar Pacfico.

El atn alalonga del Mediterrneo ha tenido que sufrir una suerte no menos caprichosa. Duhamel no lo cita sino bajo el nombre de alilonhgi, como un pez que algunas veces se coge en Sicilia juntamente con el atn. Cetti lo dio conocer mas en detalle en 1778 con la denominacin poco mas menos de alalonga que se le da en Cerdea y que tan perfectamente marca su principal carcter; pero Gmelin, copiando Cetti, ha cometido un error de pluma, poniendo ala-unga. Desde entonces cada cual se ha ideado un escombro alatunga, que nadie sabe donde se ha de encontrar , con ser que nuestros mares lo ofrecen en abundancia , como se veria si no se hubiera alterado su denominacin. El mismo Bloch que algunas veces cita Cetti en su sistema postumo, no ha dicho una palabra acerca de esta especie.

El ya difunto Mr. Noel de la Moriniere fue el que principi desembrollar la historia de nuestro atn alalonga del Ocano en una Memoria que present al Instituto en 1813sobrela pesca, pero no dio ninguna descripcin. Para poder dar Mr. Cuvier una, tornada del natural, se dirigi Mr. de Orbigny quien tuvo la bondad de embarcarse con los pescadores para poder elegir individuos que presentaran las mejores condiciones. Con arreglo los datos que aquel observador facilit formul Mr. Cuvier el tratado de tan interesante especie.

El atn alalonga del Ocano es un pez grande y hermoso que se parece al atn en la mayor parte de sus detalles pero que se diferencia de l por un rasgo muy pronunciado, por pectorales que tienen una longitud de la tercera parte de su cuerpo y cuya punta pasa mas all del ano.

Todo su dorso y lados son de azul negruzco que va debilitndose de matiz bajo el vientre y se transforma en plateado. Algunos individuos tienen bajo la lnea lateral, en medio del azul listas plateadas que descienden oblicuamente hacia la parte anterior en direccin poco mas menos paralela la lnea de debajo la cola, hasta encontrarse con el coselete. Pueden en algunos individuos contarse siete ocho de estas listas.

Encuntranse peces de esta especie de treinta y mas pulgadas de longitud, pero tambin los hay mayores: su peso llega bastantes veces ochenta libras.

El atn alalonga pasa para venir del Ocano por el golfo de Gascua. Llega all en numerosas bandadas mediados de junio : generalmente aparece en mayo y permanece hasta octubre, por lo regular dos meses despus del atn. Los pescadores vizcanos se dedican su pesca asi que se presenta en aquellas aguas. Los de San Juan de Luz lo pescan en los fondos que hay enfrente de San Sebastian, recorriendo hasta la embocadura del Adur; pero nunca pasan dla extremidad meridional de la pequea ensenada de Arcachon. Los pescadores de la isla de Yeu que emplean mas hombres y lanchas que los de San Juan de Luz, van tambin a las costas de Vizcava frente frente de San Sebastian, pasan all quince'dias y luego vienen la ensenada de Arcachon y ltimamente se remontan hacia los alrededores de "su isla, y mas al Norte hasta Bellisle. Ordinariamente esta expedicin les produce trece catorce mil atunes alalongas. Los sedales, cuerdas para esta pesca no pueden te-

ner menos de ochenta brazas de longitud : el mejor cebo es un pedazo de anguila salada; pero es tal la voracidad del pez de que estamos hablando que se deja coger hasta con cebos ficticios, como por ejemplo, con un retazo de percal blanco azul cortado en turma de sardina.

El atn alalonga por su parte se dedica la caza de todos los peces que viven en manadas, como mugues, sardinas y anchoas : persigue tambin los peces voladores y Mr. de Orbigny encontr hasta exocetos en el estmago de los individuos que pesc por su propia mano.

Cuando suben la superficie del agua dentase su presencia por un movimiento bastante particular; pero entonces es momento poco oportuno de pescarlos. En las profundidades es en donde se hacen grandes pescas y solo por el conocimiento de las localidades puede inferirse el sitio en que se podr encontrarlos.

La afluencia de las aves acuticas y los peces voladores que se llaman fuera del agua es muy buena seal. En tal caso la pesca es muy productiva y apenas bastan brazos para recoger sedales y volverlos tirar. Cuando los pescadores se encuentran con una bandada banco de estos peces la siguen hasta que los vientos equinocciales del otoo la obligan retroceder hacia el gran Ocano.

Un cielo nublado, un viento fresco, y un oleaje no muy encrespado son tambin circustancias favorables. El viento mas propicio para esta clase de pesca es el del Suroeste, y Noroeste.

Los individuos pescados en julio y agosto tienen la carne mas blanca y delicada que el atun-Jpero fue ra de esa poca es inferior la deteste. Vndese por lo regular mas caro el pez de que nos ocupamos que el atn. Suelen salarlo cortndolo en lonjas y apilndolas con capas de sal; por lo que puede considerarse como uno de los manjares de provisin para el invierno ; pero su consumo ro se extiende fuera de los sitios en que se ha verificado la pesca, y al parecer no presenta buenas condiciones para el comercio en grande.

Crese que el nombre vulgar de germon con que lo designan en las costas francesas proviene de la alteracin de la palabra inglesa Warman (hombre de guerra); que su pesca se introdujo en Yeu por los ingleses cuando se.apoderaron de la Guyena y del Poitu, y que aquella denominacin le fue aplicada, bien por sus grandes pectorales, que se parecen unas armas ofensivas, bien por su modo de viajar siempre en columna cerrada.

Los vascos le dan el nombre de hegalalonchia ( la larga), y no faltan marinos que le designan con la palabra oreja-larga.

Lo que acaba de robustecer la opinin de que el pez ile que estainiis ocupndonos procede del Ocano, es que los naturalistas de la expedicin de Mr. Duperry encontraron segn parece algunos pequeos individuos de su especie bajo la lnea en setiembre de 1822. El dibujo y descripcin que de ellos hicieron concuerda con los que el autor de esta historia lleg ver; pero aquellos no pasaban de ocho libras de peso. Su carne les pareci muy buena , aunque se cansaron pronto de comerla : su color era amarillento.

Aunque Barbot no dijo donde fue cogido el atn alalonga que lleg sus manos, coloc su diseo entre las dems especies cogidas lo largo de la costa de frica.

Pernetty hace tambin mencin de un oreja-larga, pescado entre los trpicos, que debi ser sin duda el atn de que estamos hablando.

Cuvier no vio el alalonga def Mediterrneo; de manera que lo supuso idntico, con el presente, pero solo atendiendo los caracteres que se le designan. Mr. Cetti y Risso estn acordes en no darle mas que siete falsas alelas en la parte superior inferior do la