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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 196.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



196  LOS TRES REINOS DE LA NATURALEZA, ZOOLOGA,

estos peces siguen de esla manera los cuerpos notantes, para alimentarse en las anatidas anlidos que se fijan en ellos. El de Raynaud, fue pescado lo largo de la costa del estrecho de la Sonda, lo que hace pensar tenga costumbres semejantes al de la Carolina.

GNERO DIPTERODON.

Bajo este nombre, bastante mal escogido, crey Lacpde reunir todos los peces que hubieran tenido, con dientes gruesos como los que atribua todos sus esparos, dos dorsales distintas; pero en realidad esta difinicon no conviene absolutamente ninguna de las que coloca en su gnero. Su dipterodon Plumier es un mesoprion mutilado; sus diptemdons notfhexa-canihe son apogones.

En cambio esta definicin hubiera convenido muy bien al pez que es objeto del presente artculo, y del que no hablo Lacpde, pesar de que en su tiempo ya tenia una muestra de l en el gabinete real; porque presenta dientes incisivos cortantes, casi semejantes los de los sargos, y dos dorsales muy distintas, al menos separadas por una escotadura profunda. Al mismo tiempo pertenece este pez los escuammipeneos por la gruesa cubierta de escamitas que revisten su dorsal y su anal. En este gnero no se conoce mas que una especie, que habita el cabo de Buena Esperanza.

TERCERA TRIBU.

escuammipennes de dientes aterciopelados en forma de cardas en las mandbulas y en el paladar.

GENERO CASTAOLA

La castaola suministra una prueba d las mas evidentes del estado de imperfeccin en que por mucho tiempo se ha encontrado la ictiologa.

Es un pez de gran magnitud, de una forma notable, muy comn en el Mediterrneo y afamado por su exquisito gusto, y sin embargo, los naturalistas parecen no haberle conocido mas que por casualidad. No se trata de los ictilogos del siglo xvi; ni Artedi, ni Linneo, ni aun Gmelin le introdujeron en sus catlogos. Duhamel y Bhcb le representaron, es verdad; pero el primero se limit decir que proceda de Provenza, y el segundo tuvo tan poco respeto esta asercin que, fundando la historia de la especie en la de un individuo extraviado en el mar de Inglaterra, y encallado por casualidad en 1681 en las costas de Yorksire, supone que nace en el fondo del Norte. Lacpde mismo, que podia consultar cada instante con Duhamel, se contenta con decirnos que la castaola habia sido observada en el Ocano.

Cuvier no quisiera aun asegurar que castaola fuese el nombre verdadero de este pez. Duhamel, que es el primero que se lo ha atribuido, lo hace fundndose en una asercin, lo que parece, bastante ligera, y es creble que los escritores mas recientes lo hayan repetido copindole.

Lo cierto es que este pez es natural del Mediterrneo, que abunda mucho en ciertas costas, que llega ser de uua magnitud considerable, y se le busca con mucha aficin, pagndole muy caro. Cuvier le vio en gran cantidad en el mercado de Genova, en noviembre de 1809, donde le nombran rondanin, y no castaola Riozo es el nico que le llaman, unas veces castagnodlo, otras costagnolla y grosa pero no nos dice cual de estos nombres es el que le dan los pescadores, El venadero cuvtagnan, llamalo asi causa de su color castao, es nuestro Chromis castaneus el sparus chromis de Linneo.

En una coleccin da grabados de peces hecha en Espaa, que hemos citado ya varias veces, la castaola se halla representada con el nombre de palometa.

En su exterior, la castaola se asemeja la corifena mas que ningn otro pez. Diriase que es en cierto modo una especie de corifena acortada y con la dorsal un poco mas hacia atrs, pero sus escamas son mucho masgrandes, de otra forma , y sus intestinos son diferentes.

Su forma general es alta, comprimida, prolongada por la parte posterior, y notable por un perfil que baja en forma de semicrculo, y por una boca que desciende rpidamente hacia atrs.

Por el esqueleto de la cabeza sobre todo, se parece la castaola la corifena: de suerte, que si se viesen separadas del resto del esqueleto sus cabezas seas, duras penas se las distinguira , causa especialmente de la identidad de corte y de altura, que ofrecen sus crestas medas. Con todo, los dientes del vmer y los liuguales de la corifena , serviran para establecer desde luego esta distincin toda persona que se fijara en ellos. Todava pudiramos rilar otras diferencias ile de.alle en la configuracin de los huesos, pero es harta escasa su importancia para que nos detengamos en su estudio.

La especie de castaola conocida hasta el da nos parece esencialmente propia del Mediterrneo, y solo por casualidad se ha encontrado algunas veces en las costas europeas del Ocano como la que se pesc en Caen el ao 1828 , que no fue reconocida por ningn pescador. No se sabe que esta especie se haya visto en los mares de las zonas clidas, ni aun cerca de las costas de los Estados Unidos.

Risso dice que habita en pequeas bandadas en las grandes profundidades, donde se le pesca todo el ao con palungra... En invierno parece que est mas gruesa y mas sabrosa. Freza en el estio, en cuya estacin est atormentada por gusanos intestinales que la hacen adelgazar.

En efecto, Rudolfi indica seis especies de estos gusanos que viven en la carne en los intestinos de estos peces; y son los siguientes: Echinorhynchus vasculosus, en el abdomen y en los intestinos; monos-toma filicolle, en la carne entre los uiterespinosos; seoes polimorphus en los intestinos; yymnorhynchw reptans en la carne; teriarhynchus disamhorus, en las branquias; y anthoccphulus gracilis en el peritoneo. Cuvier mismo hall en la carne gran cantidad del monossoma ftiicoUe de aquel sabio helmintologista.

Se sabe que en el mar de la India hay tambin castaolas. Dussumier descubri dos especies diferentes en el estmago de un germon, grande pescado en el ecuador 85 o longitud al Oriente de Pars que tuvo cuidado de abrir como hacia con todos los peces grandes que cogi. Esta es una precaucin que nunca so recomienda demasiado los viajeros, y que procura a menudo especies raras y curiosas.