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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 192.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



GNERO ESCATOFAGO.

Ei. ltimo de ios quetnodes de dos dorsales, tiene cualro espinas anales y las dorsales tamliien mas numerosas , pues se le cuentan once, hacindose notar tambin porta extrema pequenez de sus escamas.

El escalofago argos (scatophogus argits), ha sido descrito por Nicuhof quien le atribuye un gusto especial por los escreinentos humanos, en vista del cual los holandeses lebandado, dice, el nombre de (stonl-vischc (pez-estercolador), y aade que se encuentra cerca de los comunes y otros lugares donde puede alimentarse con esta comida repugnante. Ruysch re-pile lo mismo, y pretende que con este objeto sigue a los buques.

Renard reproduce tambin el aserto de Nicuhof, pero Valentyn nada dice de esta particularidad, que tampoco menciona Russel, quien vio la misma especie en la costa de Coromandel.

Bloch sin decir en qu se funda, pretende que < s un pez de agua dulce que penelra en los pantanos y se alimenta en ellos de insectos. Es cierto que se encuentra en el Ganges y tambin en la costa de Malabar.

No estn mas acordes tampoco sobre el gusto de la carne de este pez que sobre sus costumbres. Segn Russel, nunca se sirve en las mesas de europeos. Ruysch dice que se come falta de otros alimentos. Nicuhof, por el contrario asegura que es de un gusto ex elenle sea cocido asado. Valentyn le declara i raso \ de un gusto muy delicado. Leschenault se limita decir que se come en Pondichery pero sin hacer de l ningn elogio particular. Tal vez todas estas aserciones sean verdaderas , segn los lugares y las circunstancias.

Se encuentra en lacosta de Coromandel y en la del Malabar, en el Ganges y en Pondichery donde le dan el nombre de pil-sed. Su nombre malayo es ikan-cacatoa-babingtang (pez-papagayo-manchado).

Su cuerpo est comprimido en valo corto. Su altura no est comprendida mas que vez y inedia en su longitud , no comprendiendo la cola y comprendindola casi dos veces. Su espesor varia de la cuarta la quinta parte de su altura.

El escalofago de Bougainclle (scatupagus Bon-gainvillii), el ecatolago adornado (saxtophagus or-ttalus, el purpura (drntopagits purpurascens) y el fasciado (scatophagus fasciatus), no merecen mas que esta ligera mencin.

El autor de la Ictiologa veronesa ha considerado como idntico al arpus un pez fsil de Montcholca, y en efecto, este fsil es un scatofago de cuatro espinas anales y once dorsales, y con los primeros interespinosos de la misma forma que en el argus; pero la diferencia especifica esmuy fcil de encontrar. En el fsil, la segunda espina dorsal es mas alta que las dems , en el vivo es una de las mas bajas, resultando de esto otra forma en la parte espinosa de esta aleta.

Cuvier despus de haber copiado el prrafo anterior dice lo siguiente:

No citaramos algunos de estos quetodones tosiles preludiando asi nuestro tratado de los ictilitos, sino fuera porque se han apoyado los autores en estas especies para establecer la identidad de los fsiles con los seres vivos, y porque la consideracin de sus formas tomadas en general es propia, en efecle, u para causar esta ilusin. De manera que convenia demostrar desde luego cuan incompletas son estas semejanzas.

"Mucho mejor lo veremos todava cuando hayamos llegado la parte de nuestra obra en que trataremos nex-profeso de los peces fsiles.

GENERO TAURICHTE

Entre las figuras exticas de peces que nos han sido conservadas por Ruysch, Renard y Valentyn, y que por tanto tiempo han excitado la desconfianza dlos naturalistas, no se encontrar otra mas propsito para provocar este sentimiento que la que designaron los nombres malayos de ikankarbauw (pezbfaloj, peosje (diablo chino), tkan-karbauc-hitamonanfi (pez-bfalo gris), y sin embargo, acaso no haya tampoco otra mas exactamente conforme con la naturaleza. Aquellos cuernos agudos yencorbados, aquella protuberancia en la parte superior de la cabeza, aquellos aguijones comprimidos y desiguales, y aquella singular distribucin de colores, existen efectivamente en un pez del archipilago de las Indias. Su dorsal, sin ser tan escocada como en los efippos y sus desmembraciones lo est sin embargo , de una manera bastante sensible, para que no se la pueda dejar entre los quetodones propiamente dichos , y su tercer radio, aunque mas alto que los dems, y terminado veces en un filamento, no se prolonga lo suficiente para que se pueda hacer de l un henioco un zanclo; por otra parte, la protuberancia (le la cresta de su crneo le da un carcter bastante marcado para erigirle en gnero, y todo nos hace creer que nuevas especies vendrn colocarse en esta subdision. Cuvier le ha dado el nombre de laurichtys, traduciendo al griego su nombre malayo.

Creemos que el taurichtes varius no llega ser de un gran tamao , por cuanto Valentyn le llama riecec-llo, aadiendo que es de un gusto muy delicado.

El tauriete verle (taurichlbys viridis). Independientemente delprimerpez-fryio,hay otro caracterizado por un filamento que es la prolongacin de uno de los primeros aguijones dorsales, circunstancia que le liace muy afine de los lenmeos.

Renard pretende que los habitantes de Amboina miran la ceniza de sus aristas como un remedio contra 'a liebre, y que las mujeres llevan al cuello el largo aguijn de su dorsal, con la idea de preservarse de las enfermedades de la matriz. Si estos pelatos tienen algn fundamento, deben ayudar para encontrar de nuevo la especie, lo que proporcionar los medios de hacer una descripcin mas completa de el.

GENERO HOLACANTO

Ei. gnero holacanto se distingue fcilmente de los otros quetodonoideos por un gran aguijn fijo en el ngulo de su preoprculo, y dirigido hacia atrs en el estado de reposo, pero que pueden separar con el mismo preoprculo convirtindose entonces en un arma muv poderosa que aadir las que les suministran los aguijones de la dorsal y de la anal. La mayor parte tienen tambin dentados los bordes de su preoprculo , v Lacpde separa de ellos bajo el nombre de pomaennios los que no ofrecen esta particularidad. Aunque hallamos esta aplicacin muy susceptible de equivocaciones, haremos, pero por otros motivos, una divisin separada de algunos de estos pomacan-tos de Lacpde, y los colocaremos detrs de los ho-lacantos.

Se encuentran estas dos clases de peces en ambas Indias, donde generalmente se los tiene en el nmero de los mejores que se pueden servir en lamosa, como tambin por las mas hermosos que la vista del naturalista pueda contemplar y los mas dignos de ser imitados por el pincel de un artista.

Empezaremos por el holoeanlo ciliar, grande y hermosa especie del golfo de Mjico, llamado pal omino en Puerto-Rico, nombre que en nuestra Pspafw so