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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 190.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza

Autor: Francisco Javier Mendivil Navarro Fecha: 6 de agosto de 2021 última revisión



l almente de un modo extraordinario y por la mandbula inferior, igualmente prolongada y en el mismo sentido. Una membrana las une en la mitad las dos terceras partes de su longitud, de suerte que la boca no es mas que una pequea hendidura horizontal en la punta de esta especie de cilindro cono prolongado. Los bordes de las dos mandbulas estn rodeados de dientesque son mas bien aterciopelados que de cerda: el maxilar se muestra verticalmente al lado de la base de este cono , como un pequeo disco casi redondo. Su perfil, cncavo delante de los ojos , se levanta casi verticalmente de manera que el hocico corresponde la cuarta la quinta paite inferior de la altura de la cabeza, y el ojo est elevado mas de otra quinta parte. En todo lo dems, los quelmones se asemejan los quetodones propiamente dichos, pues su cuerpo es muy elevado, sudorsal y anal son altas y escamosas, su caudal est cortada escuadra, sus escamas son bastante grandes, y su linea lateral est muy cerca del dorso, cuya curvatura sigue poco mas menos; y aun tambin tienen relaciones con ciertos quetodones por sus colores, asi como por las fajas y manchas que los diversifican.

Hesiquio da el nombre de Xtk^j un pez indeter minado.

No se conocen mas que dos especies de quelmones, propias ambas del mar de las Indias.

El quelmon de hocico regular (Chretodonrostratus), que es el conocido de mas antiguo , se asegura que habita las costas del mar y los rios de la isla de1 Java, y que cuando ve un insecto en cualquier tallo de yerba de la ribera, tiene el instinto d lanzarle desde bastante lejos y con mucha destreza una gota que le hace caer en el agua , de manera que l le pueda coger. Eschlosser describi esta industria en las Transacciones Filosficas de 1764 con referencia las noticias que le dio Hummel, director del hospital de Batavia. Mr. ReinwarJ ha sido testigo recientemente de ella. Para los chinos es un objeto de diversin el tener estos peces en vasos, encima de los cuales colocan un insecto en unidlo un palo, y ver al quelmon que, para hacerle caer, lanza gotas de agua mas de un pi de altura. En otra parte hablaremos de un pez ile otro gnero diferente, el toxotes, que ha recibido de la naturaleza el mismo instinto.

El quelmon de hocico largo (Gheelodon lonqirostris) no ha sido descrito mas que por Broussonnet.

No se sabe si esta especie tiene las mismas costumbres que la precedente, pero parece bastante probable en vista de su organizacin.

DE LOS HENIOCOS Y ZANCLOS.

Hay unos quetodones bastante semejantes aquel los quienes en particular hemos dejado este nombre, pero que se distinguen por el acrecentamiento rpido de los primeros aguijones del dorso , y sobre todo porque el tercero cuarto de estos aguijones se prolonga algunas veces en forma de hilo hasta una largura doble de la de su cuerpo, asemejndose un ltigo, de donde sac Cuvier el nombre que le dio en su Reino animal, que significa Cochero.

Despus un examen mas atento de sus caracteres, determin al mismo naturalista subdividirlos y restablecer para los que no tienen mas que pequeas escamas el gnero zanclus, creado por Coininerson para ellos en olro tiempo.

GENERO HENIOCO

PROPIAMENTE DICHO.

Se reconocen fcilmente en las grandes escamas de que estn cubiertos, y se encuentran ahora dos tres especies de ellos.

El llenioco comn (Ileniochus macrolepidotus).E$ un pez grande, clebre en las Indias por su gusto excelente y conocido de los colonos holandeses con los nombres de vlagman (abanderado), vaandrager (porta-estandarte), itan-alferes-hidam hidja (pez portabandera negro y verde), y tambin compuestos de malayo y portugus, como itan-pampus-jang-balc-jar (pampo volador), con los cuales han querido recordar esa especie de mstil largo que tiene en medio del dorso. Tambin le llaman afel-visch, porque es el pez de que se alimentan mas, y Ruyscb asegura que en Amboina no se da una comida un poco regular sin que se le sirva en la mesa. Este autor le compara por su gusto con los mejores pleuronectes.

El Henioco coinun llega tener mas de un pi de longitud , y Valentyn y Renard aseguran que los hay que pesan veinte y veinte y cinco libras. Sin embargo , Leschenault dice que en Pondichery, en donde se le llama tel-parete, no lo hay mas que de nueve diez pulgadas. Es verdad que este pez es raro all, pero abunda en todo el resto del mar de las Indias, es decir, en las Molucas, la Isla de Francia , Manila, las Clebes, Nueva-Guinea, Trinquemal etc.

El Henioco puntiagudo (hcnwchusacuminatus), el Henioco invertido (heniochus permulatus), el Henioco boca de oro (heniochus chrycostomus) y, el Henioco de un cuerno de la Isla de Francia (hemochus mono-ceros), son especies del gnero, pero tan insignificantes , que no merecen hagamos de ellos mas que esla pequea mencin.

GENERO ZANCLO.

Con el largo filamento de los heniocos, los zanclos tienen las escamas reducidas simple vista una ligera aspereza que hace parecer su piel semejante ala de ciertos acanturos.

El Zanclocornudo (Zanclus cornutus) es la especie mas difundida, la cual, las pequeas puntas de sus rbitas , han dado el nombre de cornuaa; y aunque bastante semejante los heniocos por sus formas y colores , difiere mucho de tilos por las escamas y por otras particularidades exteriores interiores.

Su cuerpo, menos el hocico y las aletas, ofrece un contorno circular , que ha hecho los holandeses de las Molucas darle el nombre de Besaantje (redondo) y el deMoorse-afgodt (dolo de los moros). Tambin le dan los nombres de piquero, trompeta y porta-estandarte. Su figura extraordinaria, y sus pequeos cuernos le han hecho objeto de la supersticin de algunos pueblos, y Renard asegura que los pescadores de las Molucas , cuando les sucede coger alguno, le vuelven echar al mar, despus de haberle hecho genullexio-nes y dado otras seales de respeto. Es por otra parte como el quetodon macrolepidotus un pez excelente, que tiene el gusto del pleuresoctes turbot de los franceses que es nuestro rodaballo. Suele pesar de doce quince libras. Commerson le describi en Otaiti en 1767 , haciendo de l un gnero con el nombre de zanclus (cortante); pero habindole encontrado en 1770 en la Isla de Francia, donde se nombra este pez l'd-cn dos (hilo en el dorso), le describi por segunda vez como un quetodon, y sin acordarse, segn parece Je su gnero zanclo.

Eucuntranse individuos de esta especie en las Carolinas, en as islas de Sandwich, Tongatavo, Vani-colo y Clebes etc.; pero no se crea por eso que deje de ser menos comn en el Ocano Pacfico que en el mar de las Indias.

Sucede tambin muy menudo que loscuernecitos de las cejas estn gastados rozados basta la raiz, y parece que en los individuos muy jvenes no se muestran todava.

Hemos visto peces de esta especie , de nueve diez