Naturaleza de Aragón > Buffon > Los Tres Reinos de la Naturaleza

Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 187.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza

Autor: Francisco Javier Mendivil Navarro Fecha: 6 de agosto de 2021 última revisión



ICTIOLOGIA O TRATADO DE LOS PECES. 187

FAMILIA DE LOS ESCAMIPENES.

Reunimos en esta familia el anticuo gnero de los Quetodon de Linneo, caracterizado por sus dientes en forma de cerdas sedas, y algunos cortos gneros que difieren de este por la denticin, pero que tienen Ue comn con l un cuerpo comprimido y las aletas dorsal y anal de tal modo cubiertas de escamas lo nenes en su parte blanda, que con dificultad se percibe su separacin con el tronco. Esta disposicin es muy notable y da conocer estos peces primer golpe de vista. Algunos Scienoides, como los nebris, los 'epipleros, y particularmente los eques. tienen las aletas escamosas casi del mismo modo; pero sus dientes nunca son como cerdas flexibles, y la mayor parte se distinguen por su cabeza cavernosa y hocico abultado que no se pueden confundir con los peces para quienes reservamos el nombre de Escamipenes. Otros Scienoides, como los hemulones presentan tambin algo de semejante, pero sus aletas no tienen ni con mu-

cho el mismo espesor ni ofrecen la misma continuidad con el cuerpo.

El anterior gnero de los quetodones 6 los Escamipenes de dientes en cerdas, muy subilivi.lt lo hoy, forma la primera tribu de esta familia que es la mas numerosa; la segunda tribu se compone de dos gneros de dientes cortantes, los l'iinelpteros y los Oipte-rodon de Lacpde, y reunimos en la tercera los gneros que tienen dientes aterciopelados dispuestos en forma de carda, no solo en las maxilas si que tambin en el paladar. Difieren ya mucho de los otros y hasta entre s, porque es imposible que las afinidades dlos gneros sean siempre del mismo grado; basta en una clasificacin natural que no haya gneros mas afines que colocar entre aquellos que se renen. Al hablar de cada tribu entraremos en mas pormenores acerca de sus caracteres y de los gneros que la componen.

PRIMERA TRIBU.

escamipenes con dientes en forma de cerda.

(Chwtodon, Linneo.)

Los mares de la Zona Trrida nada tienen que envidiar las tierras cuyas costas riegan en cuanto la brillantez y agradable disposicin de los colores de sus producciones. Si las clidas comarcas del frica y de la Amrica tienen sus soni-mangas, sus colibris, sus cotingas y sus tangaras, el ocano Indico y el de las Antillas poseen millares de peces mas brillantes, cuyas escamas reflejan los colores metlicos y de las piedras preciosas, realzados por manchas y fajas mas oscuras y distribuidos con una simetra y variedad admirables. Los quetodones especialmente constituyen una familia numerossima a que la naturaleza se ha complacido en revestir de los colores mas seductores la vista ; el color de rosa, el de prpura, de azul v negro aterciopelado estn repartidos en la superficie de su cuerpo en rayas, anbos, manchas oculifor-mes, etc , sobre fondos dorados y plateados anacarados y matizados con todos los colores del iris, y la vista del observador se recrea tanto mas con estas bellezas porque estos peces, pequeos en general, acostumbran estar cerca de la costa y entre las rocas donde hay poca agua, y all se rebullen sin cesar la luz del sol como para mostrarle en todo su brillo los adornos que han recibido de la naturaleza.

Este gnero ha sido creado por Artedi, que solo conoca de l seis especies verdaderas, pero le haba reunido contra el carcter que l mismo le asignaba, algunos acanturos y glifisodones. Sus sucesores han llevado mas lejos este abuso, y los gneros que hemos formado adoptado bajo los nombres humphacanthes, pomacentres, dascylles y premnades han sido colocados en todo en parte entre los queto Iones por Linneo, Bloch, Gmelin , Shaw y dems naturalistas de su tiempo.

Bloch en su Sistema, y Mr. de Lacpde en su Historia natural de los peces han empezado quitar de este gnero lo suprlluo,y nosotros terminamos su

obra haciendo de l esla primera tribu, en la cual incluimos solo los verdaderos quetodones, subdividin-dolos en varios gneros. Esta tribu comprende solo las especies caracterizadas por tener dientes delgados flexibles, apretados como las cerdas de un cepillo, y sus aletas dorsales y anales cubiertas casi hasta los bordes por escamas semejantes las del cuerpo. Su forma es generalmente comprimida, antes corta que alargada y hasta veces mas alta que larga.

El nombre quetodon expresa la naturaleza singular de sus dientes y significa dientes en forma de cerdas (de aim cerda, y oSg diente). Estos peces no los tienen mas que en las maxilares no teniendo nunca ninguno ni en el paladar ni en la lengua. Su boca es muy pequea, sus oidos medianamente hendidos, su membrana branquistega sostenida solamente por seis radios.

Varios quetodones tienen algunas particularidades notables en su osteologa, como son prolongaciones en la cresta del crneo y en algunos de sus interespinales y hasta en las apfisis de sus vrtebras, que han hecho que se observen y recojan dichos huesos antes que se conociesen las especies de que provenan.

Caracterizados como acabamos de hacerlo, desembarazados de los acanturos, de losanfacantos y dems gneros que malamente se les haban reunido, forman un grupo muy natural del que no es posible separar nada; con todo lo numeroso del gnero nos ha obligado subdividirlo, habindonos suministrado me-aios para ello la armadura del preoprculo, las desigualdades de su dorsal y el mayor menor desarrollo de sus ventrales.

Mr. de Lacpde ya nos ha precedido en varias de estas divisiones; y hemos creido deber conservar sus holacanlhcs caracterizados por la fuerte espina de, la parte inferior del preoprculo, y sus acanthnpodos, cuvas ventrales se reducen un pequeo aguijn, pero reunimos con el primero de estos gneros sus pomacanlhes que solo difieren por la carencia de escotadura en el preoprculo, y con el segundo sus mo-nodact'jlos que solamente tienen el cuerpo menos elevado.