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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 131.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza

Autor: Francisco Javier Mendivil Navarro Fecha: 6 de junio de 2021 última revisión



GENERO UPENEUS.

Los mares de los pases clidos abundan en salmonetes que ofrecen la singular circunstancia, ya en las Indias, ya en Amrica, de tener todos el carcter de. dientes lo mismo en la mandbula superior que en la inferior. Su vmer carece de dientes enladrillados; pero en algunas lleva dos arnpitos aterciopelados,

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Sneca habla ele lo mismo en largas declamaciones en una poca en que debiera parecerle muy inocente esa diversin en medio de las otras aberraciones de un pueblo estragado por todos los placeres.

Los peces nadan debajo de las mismas camas de los convidados, y se les coge debajo de la mesa, fin de que estn mas pronto encima, pues no pasa por fresco un salmonete que no muere en las manos de los convidados. Expneseles en vasijas de vidrio, y se observan los diferentes colores que va sucesivamente adquiriendo merced una lentr y dolorosa agona.

Nada mas bello, se dice, que un salmonete que est espirando. Los esfuerzos que hace contra la muerte difunden por todo su cuerpo el color rojo mas brillante que termina en una palidez general, pero en el trnsito de la vida la muerte, por cuntos agradables matices se mezclan esos dos colores!

Decase antes; nada mejor que un salmonete cogido entre las rocas; y hoy se dice nada mas bello que un salmonete que est espirando : dadme esa vasija de vidrio, vale yo saltar, vale yo hacer mil contorsiones. Despus de haberle celebrado largo tiempo con xtasis, se le saca de aquel vivero transparente. Entonces los mas expertos instruyen los dems. Ved ese rojo de fuego mas vivo que el mas bello bermelln ! ved esas venas que se hinchan ! no parece sino que su vientre es de sangre! Habis visto ese brillo azulado que acaban de reflejar sus oidos? etc.

Por lo dems no solo se deseaba tener vivos los salmonetes para recrear la vista, sino tambin para comerlos mas frescos. Bien lo expresa Sneca en las siguientes palabras : Grande rala diligencia : apresurbanse abrir paso al playero pescador sin aliento y ronco de puro gritar.Hoy est pasado ya el pez, se le ha pescado hoy mismo ?Pero si ahora mismo le acabamos de pescar. No quiero daros crdito en un asunto de tanta importancia, pues solo doy fe mis ojos; asi pues que me le traigan y que muera delante de m.

Esta precaucin era en cierto modo necesaria, desde que Apicio habia enseado hacer morir el salmonete en el gar de los asociados, y prepararle una salsa con su propio hgado.

Con efecto, dice Galeno que el hgado del salmonete pasaba entre los gastrnomos como la parte mas deliciosa, que se deslea en vino para sazonar el pescado; pero que esta salsa no era muy de su gusto, como lo creemos perfectamente. Despus del hgado segua en estima la cabeza; pero el total pasaba por ser ei mejor de todos los peces.

En tiempos posteriores mengu considerablemente esta pasin por los salmonetes, pues Macrobio asegura que en su poca los habia de mas de dos libras, pero que ya no se conocan aquellos excesivos precios de que hablan los autores del siglo primero.

Hoy dia, sin ser objeto los salmonetes de tan extraordinarios cuidados, y sin venderse precios tan exorbilantes como entre los romanos, son contados todava con muellsima razn en el nmero de los mejores y de los mas bellos peces del mar. Los de Provenza, y sobre todo los de Toln, son particularmente clebres. Su carne es blanca, fuerte, friable, agradable al gusto, algo picante, y se digiere con facilidad por no ser grasa.

Nuestros mares producen dos especiesde estos peces, que Salviani fue el primero en distinguir bien y que representa comparativamente con bastante exactitud : una menor, de hocico mas vertical, de un rojo mas purpurescente (Mullus harbatus de Linneo), que es mas abundante en el Mediterrneo, y otra mayor (Mullus surmulelus deLinneo), dehocicomas oblicuo, con el color rojo interrumpido por lincas longitudinales amarillas. Es mucho mas comn que el otro en las costas del Ocano, pero habita tambin el Mediterrneo, siendo de creer que & ella pertenecen aquellos tomo v.

salmonetes de dos y mas libras que tanto apreciaban los romanos. Plinio dice bien expresamente que aquellos grandes salmonetes se encontraban sobre todo en el Ocano septentrional y occidental.

La especie pequea es la que pasa por ser mejor, asi como es tambin la mas bonita por el brillo de su color de prpura. Sin duda ser la que se criaba en los viveros y que mandaban presentar viva en la mesa. Era, en una palabra, el Mullulus burbatulus de que se burla Cicern.

Colocamos al frente del gnero el .Mullus surmulelus de Linneo porque esel que con mas fac lidad se coge en nuestras provincias septentrionales. No es raro en el canal de la Mancha, y en Pars abundan mucho en los meses de abril y de mayo. En lodos los puertos de Espaa se encuentran y por cierto precios no muy baratos. Pennaut dice que tambin aparece por mayo en la costa de Devoushire, observndose aun algunos hasta noviembre. Ray cita un individu que habia sido cogido en Persanza en Cornualles.

A medida que se sube al norte , se hace cada vez mas rara la especie. Ctasela entre los peces del mar del Norte y del Bltico en la Ictologia del Holstein, y en la Fauna de Suecia, pero no en la de Groenlandia. Lo contrario sucede hacia el Medioda, pues el salmonete es mucho mas comn en el golfo de Gascua que en el de la Mancha. Gmense muchos en Burdeos y en Bayona donde los llaman barbeau y barberin. Corndes le cita entre los peces de Galicia con los nombres de barbo y de salmonete. En muchos puntos del Mediterrneo es mas numerosa esta especie que la otra, y eso es lo que Cetti dice expresamente de Cerdea. En Venecia la llaman tria, en Niza streglia en Marsella rouget.

Su carne no es tan buena como la del Mullus bar-batus, mas no por eso deja de ser bien delicada. Su longitud ordinaria es un pi, pero los hay tambin de catorce y de quince pulgadas.

ES Mullus harbatus se distingue muy pronto del M. surmuletus por la forma de su cabeza, cuyo perfil cae mucho mas verticalmente, de suerte que es muy diferente su fisonoma. Es de color mas uniforme y de un rojo mas oscuro, mas carmin que el anterior, con los mas bellos reflejos trisantes, pero sin lneas amarillas.

Habita principalmente en el Mediterrneo, donde se le coge en lodos sus puntos, sobre todo en los fangosos. Se le celebra especialmente en las costas de Provenza, y en particular las de Toln. Los hay en el mar Negro y basta en las costas de la Turida. Es dudoso si se pescan en algunos rios de la Siheria, segn pretende Hermann, citado por Georgi. Escasea en las costas ocenicas de Francia y de Inglaterra; tampoco se le debe encontrar en Dinamarca; y el pretendido de la costa de Coromandel^s el Mallu's vittatus.

Hay, segn parece, algunas variedades en la especie anterior y en la presente, acaso especies distin tas aun no caracterizadas. En este nmero deben contarse, el Mullus bispanicus de Schneider, que tiene las dorsales manchadas; el barbn de porto de Venecia que son de color mas oscuro que los dems segn Mr Martens; y el triglia di fango Mullus fuscatus de Sicilia adoptado por M. Rafinesque; etc., etc.



 

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