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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 130.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



llocli que no sabia latin, se imagin que Caliodoro habia comprado cuatro salmonetes; y un escritor que le sabia muy bien, prefiriendo referirse Bloch que remontarse basta el origen, no solo admiti tan peregrina explicacin, sino que en virtud de una frase equivoca de Bloch, atribuy Juvenal los anteriores versos, y no sabemos por qu supone que Caliodoro habia dado por sus cuatro salmonetes cuatrocientos sextercios (Lacpde, t. III, p. 388). Como se ve no es posible caer en mayores inexactitudes, tanto mas si se considera que el solo salmonete coste 1,300 sextercios (unos 1,000 reales).

Pero mas all de este precio, se daban cantidades verdaderamente extravagantes.

Sneca refiere la historia de un salmonete presentado Tiberio, que pesaba cuatro libras y media, y que dicho prncipe, ridiculamente econmico, mand al mercado. Apicio y Octavio se lo disputaron, habindole conseguido finalmente el ltimo por el precio de 5,000 sextercios, es decir, muy cerca de 200 duros.

Juvenal cita otro que fue vendido en 6,000 sextercios (unos 4,500 reales) y que pesaba cerca de seis libras (St., I. IV, v. 15):

........Mullum sex millibus emit

/Equantem sane paribus sextertia libris.

No sabemos por qu se le figur tambin Bloch que significaban estos versos que se daba por un salmonete un peso igual de plata, siendo lo mas particular que tan chistosa explicacin ha sido trasmitida muy fielmente en otras obras. A decir verdad iban mucho mas caros los grandes salmonetes, pues mil sextercios equivalan tres libras de plata.

Asinio Celer, segua refiere Plinio, compr uno por 8,000 (mas de 6,000 reales) en tiempo de Calgula.

Sin embargo, los mas caros de todos fueron los de que nos habla Suetonio, pues no mas que tres costaron 30,000 sextercios (mucho mas de mil.duros , es decir 5,844 fr.); lo cual movi Tiberio dar leyes suntuarias y tasar los comestibles que salan al mercado. Sin duda esa circunstancia de aparecer tres de gran tamao aument tan considerablemente su valor.

Esos grandes salmonetes procedan del mar y acaso de lejanas regiones. Plinio dice que no engruesan en viveros y en picinas, si bien no por eso dejaban de criarlos ios romanos. Marzial cita peces de estos que vivan en depsito hacia muchsimo tiempo, y que en cierto modo estaban domesticados. H ah como se expresa (I. X, ep. 30).

Ridet procellas, tuta de suo, mensa. Piscina rhombum pascit, et lupos vernas ; Natat ad magistrum delicata murena, .Nomenculator mugilem citat notum, Et adesse jussi prodeunt senes mull.

Su educacin exiga gran esmero y gastos extraordinarios; porque la especie resisti diicilmente la esclavitud, y duras pena-, dice Columela, quedaban unos pocos de muchos miles.

Con dificultad podramos explicarnos todos los trabajos que se tomaba Hortensia, no mas que por tener en sus estanques, y sin querer comerlos, peces que con tanta abundancia daba el mar, no saberqueuno de los placeres del lujo de los romanos consista en hacerlos llegar por medio de pequeos canales hasta debajo de. las mesas en que se servia la comida, y cu verlos morir en vasos de vidrio fin de observar todos los cambios que durante la agona experimentaban sus brillantes colores.

Cicern deplora tristemente en una de sus cartas tico, la inercia que pedan inspirar los ricos gustos tan pueriles y por una de sus frases se deduce que se ref'rin parlicularmente llortensio.

han sido en las obras de los antiguos por la excelencia de su gusto y por la belleza de sus colores. De ellos fue de los que con mas solicitud se ocup el lujo de los romanos.

El nombre trigliu que nuestros salmones reciben aun hoy dia en muchas comarcas de Italia, no es el nico motivo que ha hecho creer que son los (note de los griegos. Plinio traduce t-^a-, porniui/us, al tomar un pasaje de Aristteles en que se dice que el rp17i.11 pone tres veces cada ao. Ahora bien, el mullusde los latinos esa todas luces nuestro salmonete, llamado por los franceses rouget y rouyet-barbet. Plinio le caracteriza perfectamente por la doble barba que lleva debajo de la mandbula inferior y por su color rojo. Por otra parte se habla tambin de la barba del rp<rk, en dos pasajes de Ateneo, quien le llama jorobado y anwrillo, eptetos que convienen nuestro salmonete por su color y por la eminencia de su nuca.

Dervase este nombre zpijkr, de la triple puesta atribuida estos peces, y dicho nombre, su vez, hizo dedicar la especie la triple Heiate Diana, denominada rpgfci* (de triple ojo), de donde porotra de esas inducciones harto habituales en los griegos, se form la reputacin que gozaban las triglas de ser ant-afrodsiacas.

El nombre mullus tenia otro origen. Viene segn se dice de que se parece su color al calzado llamado mulleus, que haban usado originariamente los reyes de Alba y que en tiempo de la repblica estaba reservado al cnsul, al p:etor y al edil-curul, y cuando el imperio los emperadores.

Los griegos ensalzan ya el sabor de su trigla , pero los latinos hablan de la misma con mas frecuencia y en trminos mas expresivos.

Era uno de los peces mas caros, y asi dice Juvenal en sus stiras (I. xi, v. 38) :

Ne mullum cupias cum sit tibi gobio tantum In loculis.

Se le iba buscar muy lejos, pues ningn gasto parecia demasiado considerable con tal de procurrsele. Por eso el mismo Juvenal aade (I. v, v. 92): Mullus erit domini quem misit Corsica velquem Tauro menitanae rupes, quando omne peractum est, Et jam defecit nostrum mare.

Su valor aumentaba sobre todo con su peso, pero de ordinario solo pesaban lo sumo dos libras, segn Plinio, y aun asi era una especie de magnificencia, por mas que la libra romana fuese un tercio menor que la nuestra. Marcial cita la compra de un salmonete de este peso entre los sacrificios quede l exiga su amada. Asi se expresa (I. xi, ep. S, v. 9) : Nuncut emamgrandemve lupummullumquebilibrem Indixitccenam dives rnica tibi.

Y en otro pasaje (I. m, ep. 45, v. 5) al hablar de una mesa suntuosa de la que se alejaba, pone el verso siguiente :

Nolo lilil ponas rhombum mullumve bilibrem.

Un salmonete que pesaba tres libras era ya un objeto digno de admiracin; y vase ahora porqu dice Horacio en sus stiras (I. u, s. 2, v. 33):

......Laudas insane trilibrem

Mullum : in singula quem minuas pulmenta necesse est.

Marcial (I. x, ep. 31) nos representa un salmonete de cuatro libras como un bocado ruinoso. H ah sus palabras.

Addixti servum numms hero mille trecentis Ut bene cmaros, Calliodore, semel; Nec bene ccenasti. Mullus tibi quatuor emptus. Librarum, coena? pompa caputque fuit. Exclamare libet, non est hic improle, non est Piscis: homo est ; homlnem Calliodore, voras.



 

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