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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 124.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



124  LOS TRES REINOS DE LA NATURALEZA. ZOOLOGIA

de otras tantas ramillas. Tal es lo que acontece los naturalistas en todas las clases de los seres organizados, por poco que traten de disponerlos atendiendo las relaciones naturales de su .conformacin ; porque la naturaleza ni por asomos se lia acordado de llenar los cuadros de nuestras clasificaciones, sino que en sus obras ha seguido una linea nica y no una exacta dicotomia. Cada ser tiene su destino en el vasto plan de la creacin, y para ese destino se baila organizado; y asi es que tal forma lia debido ir sealada con oa~ racteres enteramente particulares, que la aislan en cierto modo, mientras que otras se reproducen muchas veces con ligeras modificaciones. Esas aproximaciones , esos aislamientos, esas distancias infinitamente variadas son las que debe dar conocer el naturalista, quien engaara sus lectores si les dejara creer que las relaciones reales de los seres que des-cribe, son tales cuales pueden aparecer en esasar- i mazones sistemticas que ha hecho establecer la necesidad para conducir la determinacin de su nomenclatura.

GENERO ESFIRENA.

Sfvea, en griego, es un martillo, pero tambin significa un dardo, una flecha ; y de este ltimo sentido deriva <r+veoi>a, que es la denominacin de un pez al cual daban los atenienses el nombre de ,0rpo, que es tambin el de una especie de dardo. Los latinos le. llamaban sudis sudes que en su idioma vale tanto como estuca puntiaguda. Todas estas denominaciones anuncian un hocico puntiagudo. Decian ademas los antiguos que se parece la esfirena la orlia , que es larga, bastante grande y que vive en bandadas. En vista de estas indicaciones pareca natural que se aplicara el citado nombra de forma prolongada y puntiaguda. Efectivamente , asi es la verdad. En Espaa le llamamos espeto, y de ah proviene el nombre spel que le dan en el Languedoc. Y si aun quedara alguna duda acerca de la significacin de a$vpa.,* se desvanecera al saber que casi se conserva todava este nombre entre los griegos modernos aplicndole igualmente al espeto.

Los italianos le llaman esox de mar, luzzo lucio marino, luzzi, etc. causa de sus dientes robustos y puntiagudos, que es el nico carcter de semejanza que tiene que le acerca al esox de rio; pues todo el resto de su organizacin difiere absolutamente, como que ni los mismos dientes ofrecen mas que relaciones superficiales, por no estar ni situados ni acompaados del mismo modo. Sin embargo, atendiendo esta circunstancia y apartndose en este punto de la autoridad de Artedi, se determin Linneo colocar la esfirena en el gnero de los esox; pero solo Shaw le sigui en esta via, pues Lacpde y Bloch se apresuraron restablecerla en un gnero aparte.

Con efecto, es un acantopterigio; tiene dos aletas en el dorso; sus intermaxilares se extienden por todo el borde de su mandbula superior ; rodean al piloro muchsimos apndices,cecales ; su espinazo consta de muy pocas vrtebras ; sus costillas son pequeas y su carne apenas lleva aristas. Todas estas ciscunstan-cias se oponen por completo todo lo que se observa en el esox.

Digamos tambin por ltimo que es un gnero bastante difcil de clasificar. Con todo mas que ninguna otra familia debe ir la de las percas.

El espato vulgar (Sphyrama vulgaris) es un pez de forma prolongada, casi cilindrica y su longitud pasa de tres pies. Salvien dice que en Roma desprecian su carne; pero los dems autores convienen en compararla con la de la merluza que por cierto nada tiene de despreciable. A su decir es ligera, friable y de buen

gusto. Se le conoce en todas las costas del Mediterrneo.

Su nombre espaol es, segn llevamos ya dicho, espetn; en las Baleares y en Montpcller le llaman espet ipet, los marselleses peis escome sea pez-maimoncta (de sealmus la maiinoneta del palo de virar). La mayor parte de sus nombres italianos son relativos las relaciones que se le encuentran con el esox (lucius); lussi es el de Niza; luzzaro el de Genova; lucio di nutre el de Roma y de Cerdca; luzzo el de Venecia; utuzzu el de Mcsina, y lozzo el de Catania. Hemos dicho ya que en el Archipilago le han conservado algunos griegos el nombre poco alterado de sphyrnu.

Korskal le vio en Esniirna y en Constantinopla. Sin embargo, segn parece no pasa el Bosforo, por lo menos no se le encuentra muy arriba hacia el norte del mar Negro, pues ni siquiera le cita Pallas entre los peces de la Turida. No sucede otro tanto en el Adritico. Belon dice que se le ve poco en Venecia, pero que es muy comn en Corf ; y Briinnich asegura que no es raro en Salona. Belon niega que los baya en el Ocano, por lo menos en las costas de Francia, y Willughby aade que tampoco los ha visto nunca mis que en el Mediterrneo; y con efecto, de este mar procedan todos los que conoci Cuvier.

Verdad es que menciona Comides un espetn entre los peces de Galicia, suponiendo que es el mismo espeto esfirena; pero como le llama pececillo y le atribuye la costumbre de sepultarse en la arena, supone Cuvier quedebia ser un ummoditcs, tanto mas cuanto que no cita Comides este ltimo pez en el orden de los podos.

En ambos ocanos se encuentran eslirenas tan semejantes las del Mediterrneo , que es menester mucha atencin y una comparacin inmediata para distinguirlas del espeto. Sirva de ejemplo la Sphy-raer.a viridensis del Cabo Verde, que no difiere de las del Mediterrneo sino en que el pardo del dorso y el plateado del vientre se hallan separados por una linea en zigzag, que forma asi lo largo de la lnea lateral y un poco encima, una serie de veinte de veintiuna grandes aserraduras alternativamente de estos dos colores.

Hay tambin una en las Antillas y en la costa del Brasil, tan semejante la de Europa, que no se ve mas diferencia que las manchas que conserva hasta una edad mucho mas avanzada. Por lo dems, su forma, sus dientes, sus piezas oper^ulares, la posicin de sus ventrales y de su primera dorsal son idnticas. Es sin duda la becune de la Martinica y la picuda de la Habana.

Parra dice de la picuda que llega medir cerca de cuatro pies, y que es muy sabrosa , pero que se la eome con desconfianza, sin duda porque pertenece al nmero de las especies sujetas adquirir cualidades venenosas. Ricord dice otro tanto de la becune de Santo Domingo. Mr. Poey asegura que la enfermedad ocasionada por este pez es veces mortal; pero que es fcil reconocerlos individuos que se encuentran en ese estado nocivo, porque la raiz de sus dientes toma un color negruzco, y asi es que se comen sin temor alguno los que ro presentan esta seal.

El guachuncho (S. guachancho) pez americano, nunca tiene las cualidades deletreas de la picuda. Es muy buscado, de muy buen sabor y casi sin aristas. Esta especie viaja en sociedad, cogindose menudo de una vez mas de doscientos individuos , todos de lo misma talla. Su longitud ordinaria es de unas veinte pulgadas, y el color de su dorso de tierra de sombra.

En el Brasil y en el archipilago de las Antillas vi-



 

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