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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 122.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza

Autor: Francisco Javier Mendivil Navarro Fecha: 6 de agosto de 2021 última revisión



NATURALEZA.ZOOLOGA,

de igual manera, como la mayor parte de los peces, presentan encima la membranaque les forma un velo delante del paladar), naciendo del centro de dicha membrana una prolongacin delgada, estrecha ya veces de una pulgada de longitud, que puede el animal hacerla salir voluntad de su boca, esconderla en la misma, ocultndola en tal caso entre la lengua y la mandbula.

Ntase tambin en la bveda de la boca, detrs de la raiz ce los maxilares y delante del vmer, dos fo-sitas trasversas bastante profundas, que algunos han tomado por aberturas nasales internas, pero que no comunican con las fosas de la nariz, sirviendo tan solo para facilitar el movimiento de protraccion de los interinaxilares.

Hemos dicho ya que los antiguos griegos usaron tambin la palabra urunostopo, y como sinnima nontis, casto, y callionymus (UiiiaiUKjo>r>). Demuestran perfectamente esta sinonimia dos caracteres muy positivos. En primer lugar dice Galeno: Los que creen queel hombre ha sido conformado de manera que pueda tenerse en pi para mirar fcilmente al cielo, de seguro no habrn visto el pez llamado uranoscopo que mira al mismo punto pesar suyo. Lo propio confirma otro pasaje muy claro de l'linio. En segundo lugar, asegura Aristteles queel calinimo tiene adherida la vejiguilla de la hil al lbulo derecho del hgado y que es proporcin mayor que en cualquiera tro pez. Todo lo cual se observa en nuestro uranoscopo.

Esta abundancia de hil habia dado origen tambin expresiones proverbiales: comparbanse los hombres colricos con los cahnimos : Yo har que te venga mus hil qun rf un calinimo , exclama uno de los personajes de Menandro; y olio en Anaxipo dice: Si me fastidias, si me haces hervir la bilis romo la de un calinimo...

Como una conse -uencia bastante natural de su modo de raciocinar en materia mdica, los antiguos mdicos alribuian por excelencia la hil del calinimo las cualidades que suponan comunes la hil en general, esto es, que consuma las carnes parsitas, que despejaba la vista, que disminua la dureza del oido, etc., etc.

Rondelet y Belon creen que el hemeroceto de Opiano (i,/<eooin!) es tambin nuestro uranoscopo, pero no est completamente demostrado ese aserto, pues si bien es verdad que Opiano dice que tiene el hemeroceto los ojos sobre la cabeza, aade luego que su boca es enorme, carcter que conviene mejor la balderaya al insidiator. Tambin se denominaba murcilago (wripn) este hemeroceto, pasando el dia dormido sobre la arena, y no movindose mas que de noche. Tan voraz era que llegaba reventrsele el vientre, causa de las grandes cantidades de presa que en l ingera. Denominbase; igualmente ladrn (a.it)i,-) al decir de Suidas. Nada de lo dicho conviene al uranoscopo cuyas costumbres por lo dems estn muy poco conocidas.

Aristteles le incluye simplemente entre los peces del litoral, Mr. de Martens se limita decir que es un animal pesado que se mantiene en las yerbas marinas espiando los dems peces. Rondelet es el nico que pretende haber observado la industria que tiene de ocultarse en el cieno y de hacer salir la prolongacin de su membrana sublngtia para atraer los peces de que desea apoderarse. A decir verdad no puede ser mas apropiada para el objeto la disposicin de dicho rgano.

En Niza y en las Baleares frecuenta los sitios cenagosos y las algas. Se le pesca durante todo el ao. Elieno duda si seria comestible este pez, porque no le mencionan los poetas tales como Epicarmo que trataran de los placeres de la mesa. Sin embargo, le recomienda muchas veces Hipcrates como muy bue-

mandbula inferior proeminente y sus dientes gaucho-sos; pero la posicin yugular de sus ventrales, j la longitud de su dorsal y de su anal no consienten conservar largo tiempo esta idea. Es evidentemente un gnero que difiere de todos los que hasta entonces se haban establecido antes de la poca de Cuvier y por lo lauto de los posteriores la misma.

GENERO URANOSCOPO.

Desde los tiempos mas remotos se llama uranoscopo un acantoptcrigio del Mediterrneo que tiene dos dorsales muy aceradas, ventrales situadas debajo de la garganta, gran cabeza cuadrada en cuya puna se encuentra hendida vertiealinente , mientras que los ojos se encuentran situados hacia el centro de su cara superior, de suerte que solo pueden mirar hacia el cielo : de ah proviene su nombre uranoscopo (de otipvMs y de cxTta), que debemos ampliar hoy un gnero que comprende ya o:ho y acaso diez especies.

La gran cabeza dura y azapada de los uranoscopos y la anchura de sus suborbitarios, hicieron suponer Cuvier que tenia este gnero los carrillos acorazados, conforme lo vemos en las escorpenas, los cotos y las triglas; pero notando al mismo tiempo su gran analoga con los traquinos, procedida un examen mas severo que le hizo ver que el suborbitario no se articula en ellos, como en los trigloideos, con el borde ascendente del preoprculo, sino tan solo con una placa sea que se halla encima y que forma parte del hueso timpnico. Las especies exticas demuestran perfectamente ea observacin , pues en muchos de ellos permanece el suborbitario muy apartado del preoprculo.

Consideramos, pues, los uranoscopos, lo mismo que los traquinos, como peces mas atines de las percas que de las triglas propiamente dichas, y como se parecen los primeros por la posicin yugular de sus ventrales, por sus anchas pectorales, por su ano situado muy anteriormente, por la pequenez de su primera dorsal, y por las fajas oblicuas que forman las escamas en sus costados, los colocamos muy cerca de los traquinos. Mucho mas aun los habia aproximado los ltimos Artedi, como que estaban fundidos en un solo gnero los uroscopos y los traquinos.

Distnguense por lo dems muy fcilmente los uranoscopos de los traquinos por su gran cabeza cbica tan ancha como larga, aplanada por encima, y porque su hombro, es decir, su grande humeral, y no su oprculo, es el que sostiene una espina mas menos robusta susceptible de servirle de arma ofensiva y defensiva. Tienen seis radios en las branquias, dientes en las mandbulas, en el vmer y en los palatinos; grandes pectorales; la primera dorsal pequea y dbil , ni separada siquiera veces de la segunda; esta y la anal son bastante largas; la espina de sus ventrales se oculta en la base de su primer radio blando; y un carcter muy notable consiste en que su linea lateral remonta hacia el dorso y sigue muy de cerca la base de su segunda dorsal. Ofrecen tambin otra exteriormente en la longitud de su dorsal; pero lo mas singular es la membrana larga y estrecha que tienen en el interior de la boca delante de la lengua y que pueden al parecer hacer salir voluntad. Como son en general peces solitarios que viven en el cieno y en la arena , se valen de ese ap dice cutneo para atraer los pececillos.

La primera especie que vamos considerar es el uranoscopo comn vulgar (Uranoscopus scaber et al de Linneo). Es propia del uranoscopo una conformacin muy singular que consiste en una membrana trasversa situada en el borde interno de la mandbula inferior, debajo de la parte anterior de la lengua (casi



 

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