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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 117.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza

Autor: Francisco Javier Mendivil Navarro Fecha: 6 de junio de 2021 última revisión



ICTIOLOGA O TRATA

maxilar no es acorazada y sus suborbitnrias no forman ( alrededor de su rbita sino un cordn estrecho. Sucede pues en ciertos casos que no dejndose estos peces agrupar con otros, deben formar gneros aislados , y siguiendo nuestra costumbre, le conservaremos el nombre genrico que le habia impuesto el que le hizo conocer por primera vez, y le uamos por nombre especfico el del mismo observador.

El gnero tricodon comprende una sola especie (Fr. Stelle) de cuerpo comprimido en forma de hoja de cuchillo y de abdomen cortante. La lila exterior de sus dientes de ambas mandbulas envuelta en parte por la piel, parece de sustancia crnea, por cuya semejanza Steller le ha dado el nombre de tricodon. Steller encontr este pez en las costas del Kamts-chatka , cerca de los cabos de Cronok y de Schemaets-chik y sobre todo en la isla de L'nalascbka. Es bastante conocido de los pueblos de aquellas comarcas, causa de sus costumbres que son bastante parecidas las del traquino. Su mansin se halla en las costas arenosas. Fuera de la baja marea, este pez est escondido en la arena y se le coge con las manos porque su picadura no es temible. Las hembras depositan sus huevos en hoyos de arena, donde los machos van fecundarles. Se las cogen menudo con sus pequeuelos cual si los estuviesen empollando. Estos detalles han sido contados Merck por los indigenas. El nombre de la especie en la lengua Kamtschandale es uaschaktamgscti y en la de las islas Alenticas, anamchljk.

Siguen continuacin los percoideos que presentan mas de siete radios en las branquias y en las ventrales. Efectivamente, despus de los peces anlogos las percas, pero sin mas que seis radios en los oidos , pasamos gneros que tambin se les parecen muchsimo, pero que ofrecen ocho radios y que por una particularidad aun mas rara y que constituye el nico ejemplo entre los acantopterigios, ofrecen ademas de la espina siete radios blandos y aun mas en cada ventral.

Son peces notables por su belleza. El gnero bolo-centro es conocido hace mucho tiempo, aunque recientemente se le haya mezclado el de los serranos; pero otro, que es el de los miripristis, se ha visto postergado por los ictilogos sistemticos por mas que sus especies no se hubiesen escapado los observadores. Por fin , el gnero Beryx es completamente nuevo.

GENERO MYRXPRIST1S.

Por notables que sean los caracteres de los peces i de que vamos hablar, nos vemos obligados buscarlos como por acertijo en las obras metdicas, donde los que haban sido observados se encuentran, por decirlo asi, perdidos en gneros y entre especies con las cuales tienen poca analoga La causa de esta negligencia procede de que Commerson y Forskal, nicos autores que de ellos hablaron (poique el aspro-totus rubens del uno, y el scena manijan del otro, pertenecen este gnero) no hicieron resaltar como deban los caracteres mas notables de tales especies.

Mas recientemente, dio de ellos Patricio Russel, en sus Peces de Vizagapatam, varios dibujos que sin duda algunos hubieran llamado mas la atencin de los zologos; pero los asocia con los esparos, siguiendo asi una via no menos contraria la naturaleza que las indicadas por Forskal y Commerson. Se encuentran sin embargo miripristis en los dos ocanos. Lo mismo los poseen la Martinica, Cuba y el Brasil, que las Indias orientales y el mar Rojo; con la circunstancia de que las especies de America fueron las primeras en dar los caracteres del gnero.

A primera vista parece que los miripristis debe" estar al lado de los apogones por la igualdad de sus contornos generales; pero cuando se entra en pormenores se ve que se parecen mucho mas los bolo-centros por las estrias de sus crneos , por los ocho radios de su membrana branquistega, por las espinas de la base de su caudal, y sobre todo por los siete radios blandos de sus aletas ventrales; carcter que en todo el orden de los acantopterigios solo es comn los miripristis y los bolocentros.

Las especies del gnero que nos ocupa, difieren al exterior de las del holocentro por la falla de una ruesa espina en el ngulo de su preoprculo; su orsal se halla tambin mas profundamente escotada, y aun las mas de las veces la membrana de su parte anterior remata al pi del primer radio de la posterior, pero sin adherrsele y sin que en rigor pueda decirse que solo cuentan una dorsal.

Llamrnosle myriprislis, que significa diez mil sierras, porque todas las piezas de sus carrillos , todas las del oprculo y todas las escamas, tienen dentados los bordes, la cual circunstancia no puede menos de llamar la atencin al ver por vez primera estos singulares peces.

La primera especie de este gnero (M. jacobus) es la llamada vulgarmente frerc Jacgues en la Martinica. Tiene el cuerpo corto, alto , medianamente comprimido, la cabeza obtusa y la cola corta y delgada, casi como el apogon. Su color es preciossimo: el rojo cereza, el plateado, el rojo bermelln, el dorado, el amarillo, el rosado, etc., etc., se reparten todo el cuerpo, constituyendo una coloracin muy vistosa. En una palabra, iguala este pez por su brillo la mas roja y mas esplendente dorada de la China. No llega grandes dimensiones, pues no llega ni un pi de longitud ni un cuartern de peso. Vive en familia lo largo de los cayos (es decir , de los aguazales sbanas de las orillas del mar). Se la aprecia muy poco.

Independientemenle de las singularidades exteriores de este pez, ofrece las partes laterales y posteriores del crneo no solo dilatadas para envolver un etolita muy grande, sino que ademas se ve en cada una de ellas una grande abertura oval cerrada simplemente por una membrana elstica que contiene un liletito seo, y la cual se fija el lbulo lateral de la vejiga natatoria anterior; pues es de advertir que poseen estos peces dos vejigas natatorias. Difcil es no ver en esta disposicin una nueva prueba de las relaciones anunciadas por Weber entre la vejiga natatoria y el sentido del odo.

En el Brasil y en la Habana hay miripristis iguales al M. jacobus, sin mas diferencia sino que su color rojo es mas intenso, y las estras del borde de su oprculo avanzan sobre el disco de este hueso hasta la mitad y mas de su anchura. En vista de tan nimios caracteres no se decidi Cuvi r formar una nueva especie. De lodos modos, no deja de ser muy extrao que no veamos citados los miripristis de Amrica en ningn naturalista anterior Cuvier.

Forskal, Commerson y Russel observaron miripristis en el mar Rojo y en el de las Indias; pero tanto se parecen estos peces, que es dilicil caracterizarlos, y mas difcil aun discernir en las descripciones de estos naturalistas las especies que tuvieron ala vista. Por eso se vio obligado Cuvier comparar primero los miripristis de las Indias que poseia, entre s y con los de Amrica, para sacar algo claro de todas las indicaciones.

El M. pralinius procede del puerto Prasln en la Nueva Irlanda, y solo difiere del de Amrica por tan leves y nimios caracteres que se le escapan cualquiera que no los compare con la mayor atencin.



 

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