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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 112.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



sus piezas opereulares, siendo las del oprculo mayores que las de la mejilla. En esla circunstancia hacia estribar Bloch los caracteres de su gnero. Alphestes, pero su escaso inters, y el encontrarse en peces demasiado diferentes, no la hacen digna de ligurar como carcter genrico.

El Centropristes nigricaus es uno de los peces mas sabrosos de los Estados-Unidos, y muy abundante lo largo de las costas del Estado de NueVa-Yorky hasta en el pi de los muelles de la ciudad. En las tres puntas de su caudal lleva un carcter notable , pero fugaz, que se les ha escapado casi todos los observadores. Su forma oblonga recuerda la de un labro, al mismo tiempo que un color sombro imita un poco el color de la carpa. El macho sobre todo aparece como lorobado por tener arqueada la nuca. Se alimenta de crustceos bastante grandes.

Concense ademas otras varias especies de centro-pristes que vamos dar conocer muy sucintamente. La primera es la llamada C. tridens propia de la Carolina. Sigue luego el C. tabacarius llamado en la Martinica lebouc detabac. Su nombre proviene de que, atendidos el color y la longitud, se parece la especie de cigarro que los negros de aquella colonia llaman un bout. Es poco comn por encontrrsele quince y veinte brazas. El C. atrobranchus pertenece al Brasil , lo mismo que el C. aurorubens, propio tambin de la Martinica y de Santo Domingo. Los habitantes de esta ltima isla la llaman fadatc. En la Martinica vive igualmente el C. rufus. De la isla de Waigiou, cerca de la Nueva Guinea, viene u:i pececillo de unas cuatro pulgadas, jaspeado por grandes y pequeas manchas pardas casi como el Scorpcena pnrcus de Linneo.

Del puerto Weesterns, punta sur de la Nueva Holanda, viene un pez tan semejante al que hemos descrito con el nombre de Perca trutta, que tal vez sea el mismo. Dado caso que fuera fundada esta conjetura, habra razones poderosas para suprimir la especie P. trutta porque la especie que motiva estas lneas (C. truttacens'!) tiene las dos partes de su dorsal reunidas, no pudiendo menos de colocrsele en el gnero de los centropristris, por mas que no se parezca enteramente las dems especies y que exteriormen-te ofrezca cierta facies de casia de smaris, lo cual podra determinar formar con l algn da el tipo de un gnero particular.

GNERO GRYSTES.

Asi como hay peces que, con todos los caracteres de los serranos, carecen de aserraduras en el preoprculo, los hay tambin que agregan esta integridad de preoprculo todos los caracteres de los centropristis. Son con respecto estos ltimos lo que los bodianos de Bloc eran relativamente un holocentros; y si no hemos reunido los gristis con los centropristis en un solo gnero, conforme hemos hecho fundiendo los bodiar.os y los holocentros en el gnero serrano , depende de que no observamos entre ellos los mismos trnsitos insensibles.

El Grystes salmoides es el grotvler de Nueva York, Este nombre growler, que significa gruidor, provendr acaso de algn sonido que despida como las escienas y las triglas, pero acerca del particular no poseemos ningn dato positivo. Grystes es su equivalente griego. Tiene casi la forma de un serrano, es pardo verdoso oscuro con una mancha de un negro azulado en la punta del oprculo. Lacpde le incluye entre los labros, y segn Bon este pretendido labro es muy comn en los rios de la Carolina, donde le llaman rrou (es decir truite trucha). Mide dos pies de longitud; y su carne es fuerte, sabrosa y constituye un excelente manjar. Se coge fcilmente con an-

zuelo, sobre todo si se le ceba con un pedazo de ciprino.

Los caracteres mas esenciales del growler de Amrica se reproducen en un pez (G. majuariensis) del rio Macquaria en la Niveva, si bien por su contomo, y por la altura de su nuca se parece mas la perca comn. Viene medir como cosa de un pi y su color es gris violceo, mas plido por debajo sembrado de manchas negruzcas, medianas irregulares.

GNERO RYPTICUS.

Entre las percas de dos dorsales hemos incluido los grammistes caracterizados por oprculos y preoprculos espinosos sin aserraduras ni el uno ni el otro. Los rpticos comparten con ellos esta circunstancia de organizacin, poseyendo ademas los dientes aterciopelados y las escamas pequeas y envueltas por el epidermis. Los grammistas tienen sus primeras espinas anales ocultas debajo de la piel, pero los rpticos , no ofrecen ni una siquiera, lo sumo el vestigio de una sola. Por lo dems, estos dos subgneros se parecen singularmente por el conjunto de sus formas los serranos ordinarios, y hasta su cabeza ! sea es mas semejante que ninguna otra la de nuestras pequeas especies del Mediterrneo, es decir al Serranus scriba, y al S. cabrilla.

A estos caracteres, ya muy notables, agregan los rpticos uno que no lo es menos, y que consiste en no tener en su dorsal mas que un corto nmero de espinas (3 4); y ademas ni siquiera est escotada esta dorsal, lo cual induce retrasar hasta aqu este subgnero , y un poco mas lejos de los gramucistas de lo que tal vez piden sus afinidades naturales.

En la Habana les llaman jaboncillos. Tanto este nombre como el de savon que se da la primera e>-I pecie en la Martinica, y el de savonnier que le daban en tiempo del padre Plumier, reconocen su origen en la singular suavidad de su piel, y en la untuosa y pegajosa materia que cubre su piel y que al decir de Mr. Ple saca espuma como el jabn cuando se le | frota con la mano.

La especie Ryplicus saponaceus se coge en las costas del Brasil y en el golfo de Mjico. Tambin debe atravesar el Ocano , pues se la pesca igualmente en las islas de Cabo Verde. Parra asegura que en aquellos pases no comen el jaboncillo. Ademas de esta especie se conoce otra en el Brasil ( H. arenatus), muy semejante la primera, pero toda gris y sembrada de puntitos pardos.

Pasemos ahora al estudio de los percoideos que poseen una dorsal nica, seis radios branquiales y | dientes caninos.

GNERO CIRRHXTES

(Commerson.)

Los cirrites forman continuacin de los serranos, y sobre todo de los mesopriones, un pequeo subgnero bien determinado, que Commerson fij por completo. Este naturalista, no menos sagaz que apasionado , sorprendi el carcter suyo que consiste en que los seis siete radios inferiores de cada pectoral son mas gruesos y mas largos que los dems, y, aunque blandos y articulados, no se dividen en ramas, pero terminan cada uno en una punta nica, que sobresale un poco de la membrana comn. Ntese, con efecto, que no forman una aleta particular, como podran nacerlo creer las expresiones de Commerson, y segn lo dijo Lacpde. Por lo dems los cirrites tienen, como los mesopriones, el preoprculo dentado en su borde ascendente, y el oprculo terminado en ngulo



 

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