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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 71.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



ron varios trabajos, buenos no mas que en el sentido de. que dan la indicacin de las autoridades primitivas y evitan la prdida de tiempo necesario pnra profundizar mas en la ciencia. Por otra parte, Juan Federico Gmelin , mas bien qumico que naturalista, s encarg de dar una nueva edicin del Systcma natura, enriquecindole con todos los descubrimientos de 30 aos de laboriosas investigaciones ; y fuerza es confesar que llev cabo de un modo bastante deplorable su intento. Magnfica es la edicin por las infinitas citas que contiene, pero quien quiera que se fiase de los resultados consignados en el libro, caera menudo en el error. Las especies estn por lo regular muy dislocadas, y con bastante frecuencia repetidas una, dos y mas veces, y en ciertos casos, especies diferentes se confunden en una sola. Admite 826 especies, dlas cuales sobran por lomeros cincuenta, y sesenta y seis gneros, cinco mas que Linneo (Ster-noptyx, Leptocepbalus, Kurtus, Scaru;,y Centrogaster). En punto los rdenes, cede Gmelin ala opinion general incluyendo los cartilagneos en la clase de los peces,colocndolos, al fin, como Artedi, con las denominaciones de branquistegos y de condroptergios.

articolo xiv

Investigaciones sobre la anatomia y la fisiologia ile los peces. Pourfonr, Dupetit, Cheselden . Dnhamel. Meyer. Haller. Camper, Vicq d' Azjr, Alejandro Moro, Geoffroy, Hunter, Scarpa. Coniparetti, Ebel.

Para terminar la historia de la ictiologa antes de que lleguemos Lacpde, rstanos aun recorrer los trabajos de los anatmicos sobre los peces, durante el siglo xvni, asi como mas arriba dijimos cuatro palabras sobre los de los siglos xvi y xvn. El celo por la anatoma comparada se habia adormecido principios del siglo xvm, luego que los mdicos se convencieron con razn de que el hombre debia ser estudiado en el hombre mi-mo, y de que para todos los detalles de la estructura de una especie, puede ser guia engaosa la anatoma de otra especie. Quedaron, sin embargo, algunos imitadores de Duverney, que hicieron observaciones comparativas sobre diversos rganos. Entre ese nmero se cuentan Francisco Pourfour-Dupetit (n. 1664 y m. 1741), Guillermo Cheselden (n. 1688 y m. en 1732,) Meyer y Duhamel.

Pero mediados del siglo. Haller comunic nuevo brillo la anatoma compfrada con sus importantes aplicaciones la fisiologa general; y casi en la misma poca, Buffon y Daubenton demostraron que no menos importancia tenia para la simple historia natural y para la distincin de los animales entre s. A imitacin suya losMonro, los Camper, los Hunter, los Vicq-d'Azyr y los Scarpa, la estudiaron bajo estos nuevos puntos de vista hicieron descubrimientos de los cuales se aprovech la clase de los peces, lo mismo que todas las dems, por mas que los ictilogos de aquel tiempo encerrados en los estrechos lmites de los sistemas linanos, apenas los tomaran en cuenta en sus consideraciones. Aquellos rgidos sectarios de la escuela de Linneo, apegados nicamente los caracteres exteriores, no fijaban de ningn modo su atencin en tales descubrimientos. Quin creera, por ejemplo, que en 1770, asegura todava gravemente, Gouan en su parte anatmica, que el cerebro de los peces consta no mas que de tres lbulos y que no poseen ni oido interno ni oido externo?

Despus de estos autores que han tratado de todas de muchas partes de la anatoma de los peces, debemos tambin mencionar los que solo se fijaron en algunos de sus rganos en particular. Klein, Nollet, Arderon, Geoffroy, John Hanter,Scarpa, Comparetti, Ebel, Herissant, Andr, Broussonnet, Spallanzani, Silvestre, GotthelfFischer, Erxleben, Hewson, Reau-

mur, Rster, Larnorier, etc., recorrieron uno por uno todos los rganos de los peces, y quien este, quien aquel, no dejaron una siquiera sin sujetarla un prol|o anlisis.

Los peces elctricos y los rganos que les sirven pra ejercer su singular facultad, preocuparon tambin mucho, durante el mismo siglo, los anatmicos y los fsicos. Ya sabemos (pg. 55 col. 2.a) que Juan Nicols Sebastian Allamand, en 1755, anunci que dependa de la misma causa que el fenmeno de la botella de Leyden que acababa de descubrir, idea que Walsh demostr en 1773, en el gimnoto y en el torpedo. Con este motivo dio Hunter (1775) una nueva y exacta anatoma de los rganos elctricos de estos des peces, los cuales, y al siluro, aadi Pater-son un ietrodon que goza de la misma facultad elctrica.

El inters movi muchos observadores tratar de la fecundacin natural artificial de las especies tiles , de la edad que alcanzan, del modo de alimentarlas, y de trasportarlas, de las prdidas perjuicios que causan, de sus enfermedades y hasta de su castracin. Andr Helland estudi la generacin del salmn (Mem. de Estokolmo, 1745), y otro tanto hicieron G. Grant(ibid. 1752) y Ferris (Journ. de phys., t. XX, p. 321). Argillander se dedic la fecundacin del esox (Mem. de Estokolmo, 1753), Houttuin la reproduccin de los escualos (Mem. chois. holland., t, IX} p. 480), Batarrala de las rayas (Mem. de Sien-ne, t. IX, p. 353), y Tomas Harnes ala fecundacin de los peces (Trans. phil, t. LYH).

A Cleditsch le llam la atencin la fecundacin artificial de la trucha y del salmn (Mem. de Ber-lin, 1764, 1767); Martini (Reuseil de Berln, t. VIII) y Hans Hederstraem (Mem. de Estokolmo , 1759) la edad de los peces; y Baldinger la edad de un esox (Med. Jour., cuaderno 5.) que, segn se dice, lleg 267 aos. J. Reinh Forster public el mtodo como se crian las carpas en la Prusia polaca (Trans. phil., t. LXI, p. 310). Martini (Recueil de Berln, t. Vil) y Anderson (Trans. phil., t. LXVI, p. 544)escribieron sobre los peces venenosos; Marwitz (Occup. des natural, de Berln, t. IV, p. 915) sobre el trasporte de algunos peces; Antonio Rolandson Martin (Mem. de Estokolmo, 1760, 1771) sobre la sarna y las lombrices de los peces; Bekman (Mag. de Hanovre, 1769) sobre el fie, hgado mal grano, de los mismos; y Tull sobre el modo de castrarlos (Trans. phil. t. XLVIII,y en las Memorias de la Academia de Ciencias de Pars, 1742, p. 31).

Broussonnet hizo varias observaciones sobre sus vasos espermticos, y Bloch se propuso demostrar que aquellos apndices singulares que se ven en las aletas ventrales de las rayas y de los escualos machos no son penes. La reproduccin de la anguila fue sobre todo un problema cuya solucin se busc en balde, como que todava no se ha encontrado. Alien y Dale la buscaron en el siglo xvu , y en el xvnr Valisnieri, Marsi-gli, Degeer, Monti, Mondini, Spallanzani y otros muchos la hicieron objeto de sus investigaciones. Ca-volini, en sus Observaciones sobre la generacin de los peces, confirm entre otros hechos curiosos, el del constante hermafrodismo del serrano, que habia sido anunciado ya por Aristteles. Varios hermafrodismos accidentales fueron observados en otras muchas especies, como en la carpa por Alischer (Bresl. Samml., 1725) y por Brukmanen (Commerc. lister. Norimb., Nov. 1734); y en el bacalao por Link (Act. vratisl.,t. XVIII, p. 617).

articulo xv.

Ictiologa de Lacpde.

Tales eran los progresos de la ictiologa hacia fines del siglo xvmi, cuando apareci en la escena Bcrnar-



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