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Zoología. Peces. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 5. Página 69.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



Santiago, y consiste en un ensayo de una historia de los peces y de otros productos marinos de la costa de Galicia.

artculo xiii.

BlochHay Bonnaterre, WalbaumEdicin de Linneo por Gmelin.

Marco liezer Bloch (n. 1723 y m. 1799) era hijo de padres muy pobres, de lo cual, segn es de suponer , se resinti su educacin que fue siempre muy imperfecta , como lo revela en sus escritos. Hasta la edad de los 56 aos no principi escribir sobre los peces, pero en compensacin su magnfica obra le coloca en primer termino en la historia de la ictiologia. Su desfavorable situacin en medio de los arenales del Brandeburgo le impidi en general conocer bien los peces del Mediterrneo, pero ciertamente no es tan comprensible su ignorancia acerca de otros del Ocano, como la sardina, la alosa, etc. En punto las especies, solo inspiran confianza por su exactitud las que le facilitaron viajeros conocidos, tales como el misionero dans John (en Traquebar, costa de Coromandel). Poco hizo relativamente la anatoma comparada de los peces, pues apenas se eleva consideraciones filosficas sobre sus relaciones y su distribucin. Sin embargo, estableci algunos gneros fundados en buenos caracteres y en analogas reales (Batrachus), pero tambin admite otros puramente artificiales (lutjans). Otros son simples subdivisiones, mas menos aceptables, de los gneros naturales de Artedi y de Linneo (los Epine-phelus, Anthias, Holocentrus, Bodianus y Gymnoce-phalus soi percas).

En esa grande obra sigue Bloch el mtodo de Linneo modificado por Pennant, es decir, incluye en los peces los amphibianantes, y los divide, como Artedi, en dos rdenes, branquistegos y eondropterigios. Al hablar de los peces de Alemania, invierte el orden de Linneo y principia por los abdominales, porque contienen mas especies tiles. Bloch dej postumo un sistema general de ictiologia, que no puede ser mas propsito para ridiculizar los mtodos artificiales y para demostrar los absurdos enlaces que conducen. Fndase tan solo en el nmero de las aletas, asi como Linneo en su sistema sexual se vale del nmero de los estambres. Las subdivisiones estriban en la posicin relativa de las ventrales y de las pectorales, que es el mismo carcter que emple Linneo en su primera divisin. Nunca se habr visto cosa mas extravagante, pues la aterina se encuentra al lado del centrisco, la loricaria cerca del escualo, la raya muy lejos de este y cerca del siluro y del esox, las anguilas y los tetrodon pertenecen la misma clase , etc., etc. Varios gneros constan de especies no menos heterogneas como se ve en los gramistas; si bien otros son muy buenos, como el Synanceia que se confunda con las escorpenas. La mayor utilidad de este trabajo'consiste en la descripcin de varias especies Duevas que el autor habia ido recibiendo despus de terminada su grande obra. El nmero de los gneros asciende 13, y el de las especies 1,519, pero entre ellas hay un centenar por lo menos dudosas repetidas dos y tres veces.

H aqu la disposicin de los gneros en el sistema postumo de Bloch:

m. en 1820), Daniel Solander (n. en 1736 y m. en 178t), Sidney Parkinson, Pedro Mara Augusto Broussonnet (n. en 1761 y m. en 1807), los dos Forster (Juan Reinoldo y Juan Jorge Adn) y Pedro Fors-kal (n. en 1736 y m. en 1763).

Mientras que los naturalistas de Francia, de Inglaterra, de Alemania y de Suecia recorran los mares y preparaban duras penas y en medio de mil peligros , trabajos que haban de quedar olvidados en sus propios pases, la Rusia mandaba que se hiciera por los suyos una exploracin general de su vasto territorio y adoptaba varias medidas para que sus resultados fuesen mas tiles al pblico; con fo cual consegua reformarse s misma, dando al mismo tiempo los dems Estados un ejemplo digno de imitacin. Tampoco haban sido muy atendidos sus primeros viajeros. Daniel Tefilo Messerschmidt (n. en 1685ym. en 1735) que habia recorrido toda la Siberia, de 1720 1726, por orden de Pedro el Grande, form importantes inmensas colecciones y descubri el primer crneo de elefante fsil. Sus papeles quedaron archivados en la Academia, la cual ni siquiera se cuid de publicarlos. Otra expedicin enviada por la emperatriz Ana, nieta de Pedro y compuesta de Delisle de la Croyre astrnomo, de Muller y de Fiscber, historiadores , de Tchirikof y Behring marinos , de Gmelin botnico, de Steller zologo, etc., recorri el mismo pas con mucho mayor esmero, de 1733 1743. Solo Juan Jorge Gmelin consigui publicar sus trabajos y no mas que parte Jorge Guillermo Steller.

Catalina II, aconsejada por el conde Wladimir Oriol', orden en 1768 una tercera expedicin puesta cargo, ademas de los astrnomos y gemetras, de los naturalistas Juan Pedro Falk, Samuel Tefilo Gmelin, Juan Antonio Guldenstedt, Juan Tefilo Georgi, Juan Lepechin y Nicols Rytschkow.

Excusado es hacer presente las grandes ventajas que reportaba la ciencia de tales viajes , manantiales inagotables de preciosos descubrimientos.

Por la misma poca varios naturalistas entregados sus propias fuerzas estudiaban detenidamente los peces de los mares del norte. Juan Cristiano Fabricio, Otn Fabricio, Eggerto Olafren, Biorn Powelsen, Pedro Ascanius , Otn Federico Muller, Carlos Pedro Thumberg, Martin Houttuyn, etc, eran laboriosos obreros de la ictiologa. Como autores de monografas, memorias, etc.mencionaremos tambin Stroem, Euphrasen, Brunnich, Strupenfeld, Gissler, An-karscrona, Tonning, Vahl, Homstedt, Holm, Betzius, Montin , Parsons , Mortimer, Farrington , Ferguson, Schlosser, Tyson, Barrington, Brown, Watson, Bell, Broussonnet, Cetti, Wulff, Fischer, Birkholz, San-der, Seetzen, Leske, Moidiger, Schrank, Marsden, Molina, Schcepf, etc., etc.

Algunos gneros nuevos aparecan en estos diferentes escritos. Martin Houttuyn form el gnero Centrogaster, Commerson el Bur, Bloch el Ampha-canthus , Juan Hermann el Sternoptyx, Juan Antonio Scopoli el Percis (Cotlus japonicusde Pallas) y el Pteridium (Coryphama velifera pleraclis de Gronovio) , Sevastianof el Acarauna (los grelos de hocico largo). Todos estos gneros han reaparecido con otros nombres en los naturalistas posteriores.

En medio de aquel asombroso movimiento, si exceptuamos Broussonnet, pocos eran los franceses ictilogos, como que un dans (Martin Brunnich) fue estudiar los peces de Marsella y del Adritico. Espaa mismo, que nunca se ha distinguido gran cosa por su aficin a las ciencias, daba entonces al mundo cientfico dos tratados sobre los peces. Era el uno la descripcin de diferentes objetos de historia natural, y sobre todo de los productos marinos de la isla de Cuba por don Antonio Parra, obra muy til, no tanto por el texto como por las lminas. El otro trabajo fue debido la pluma de don Jos Cornide, corregidor de



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Biblioteca ilustrada de Gaspar y Roig.
Los Tres Reinos de la Naturaleza.
Museo Pintoresco de Historia Natural.
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