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Zoología. Batracios o ranas. Urodelos. Página 598. Tomo 4. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



NATURALEZA.ZOOLOGA,

IV GENERO -SIREN

(Linneo.)

Sinonimia: Pseudobraurlmn de Gray.

Caracteres : Cuerpo prolongado, redondeado, anguiliforme , desnudo, glutinoso , con anillos surcos trasversos poco marcados; cola comprimida, delgada, en forma de aleta vertical ; tres penachos de branquias persistentes, pe-diculadas , franjeadas, flotantes y lijas tan solo en los bordes superiores de tres orificios prolon-gados hendeduras mviles; un solo par de patas anteriores delgadas, con cuatro dedos distintos, aislados, desiguales, un poco crneos en su punta; cabeza redondeada ; confundida con el tronco,-hocico poco salido, dos ventanas de la nariz pequeas, distintas,que comunican con la boca; ojos pequeos, sin prpados, pero cubiertos por una piel trasparente; lengua adhe-rente por su base, carnosa, libre en sus bordes y en su extremidad anterior : encas cubiertas anteriormente por una lmina crnea , dos pin

cas oseas en el paladar, erizadas de dientecitos ganchosos, distribuidos en quicuncios en muchas filas; borde interno de la mandbula inferior con dientes delgados y dispuestos igualmente como las puntas de una carda.

El carcter esencial, nico en el orden de este gnero de urodelos, consiste en la presencia de un solo par de patas, que son las anteriores, bastante bien conformadas. Su nombre est tomado de la mitologa, y es el de unos seres fabulosos, la mitad mujeres y ia mitad peces que atraan con sus cantos los viajeros para devorarlos. Dbese la primera noticia de este animal al doctor Carden de Charlestown , en la Carolina. Creyse que era un pez atine de las anguilas, pero habiendo descubierto sus pulmones, y observado que las fosas nasales comunicaban con la boca , fue incluido por Linneo en la clase de los anlibios. Con este motivo crey que deba establecer un nuevo orden, sin dar no obstante por desvanecida la duda, pues habia concebido la idea de que dicho animal podia ser la'larva de alguna salamandra acutica, destinada permanecer en este estado de imperfeccin , lo mismo que determinadas especies de insectos, tales como los chinches y otros muchos que jams adquieren alas. Sin embargo, form con l un gnero aparte caracterizndole con estas palabras: ((Animal anfibio bpedo, porque en aquella poca era el nico reptil con dos patas que habia sido observado, Como que aun no se conocan ni los quirotes, ni los pigopos, ni las bisteropos. Para designarle, tom de la mitologa el nombre Sirena, queriendo indicar un ser con dos manos, con una cola de pez, y dotado, conforme se hacia indicado, de una especie de voz de canto. Asoci al nombre genrico el epteto lacertina para dar conocer su analoga con las salamandras que formaban parte entonces de su gner Lacerta.

Posteriormente ha sido objeto este batracio de va rias disertaciones monografas, que han derramado abundante luz sobre su historia.

ESPECIE NICA.SIREN LACERTNA.

(Linneo).

Sinonimia: Siguiendo Linneo la han descrito mencionado Ellis, Hunter John, Beckmann, Pallas, Ilermann', Camper , Schneider, etc., ademas ha recibido tambin los nombres de S. operculala de Beauvois y el de S. intermedia de Smith.

Caracteres : Los del gnero.

Esta especie se parece una gran anguila, porque, menudo llega medir mas de un metro. Su cola comprimida y delgada, se halla extendida vertical-mente por prolongaciones de la piel que representan unas aletas membranosas no sostenidas por radios seos interiores. La abertura de la cloaca, situada en el origen de la cola, es longitudinal y no redondeada. Su color general es de un gris oscuro, pardo negruzco ; su piel es glutinosa, con abundantes poros mucosos, casi como la de las murenas, pero no se distinguen en ella escamas, ni siquiera con la lente. Sus vrtebras se hallan dispuestas como las de los peces.

No se tienen noticias positivas sobre los hbitos de las sirenas, cuya longitud llega exceder de un metro. Habitan los pantanos fangosos de la Amrica del Norte, de la Carolina , y sobre todos las acequias llenas de agua de los sitios en que se cultiva el arroz. Se introducen en el cieno mas de un metro de profundidad. Dcese que su alimento principal consiste en anlidos y en moluscos, y sin duda por error

Caracteres: Parece ciego, pues los ojos son dos puntitos negros apenas visibles al travs de la piel que no est perforada ^hocico plano, obtuso: las ventanas de la nariz son dos hendeduras, situadas en el sentido de la longitud del labio superior, y por eso mismo estn ocultas debajo de un pfiegue del hocico, y la cavidad que les corresponde es una especie de cpula sin salida como en los peces.

El proteo llega medir mas Je un pi de longitud, y su grueso es mayor que el del dedo medio. Su coloracin es oscura y por largo tiempo se crey que era una larva de salamandra; pero su coloracin ha desvanecido por completo todas las dudas. Por muchos aos se estuvo suponiendo que los lagos de los alrededores de Sittich, en la baja Carinla, eran las nicas aguas que reciban el proteo. Admitase que era trasportado all por grandes lluvias y arrastrado por las aguas de las inundaciones que penetraban en unas especies de grutas subterrneas en donde se les habia observado repetidas veces. Despus se les descubri en mayor nmero en las aguas de una gruta profunda, en el camino real de Trieste Viena, gruta que ha recibido el nombre de Adlelsberg Postoina.

Cuando sale del agua se arrastra con muchsima ililcultad, porque como su euerpo es muy largo y mucoso, se pega en el suelo, no pudendo apenas desprenderse merced sus patas cortas y mal conformadas. Sus branquias y su piel se desecan , y el animal perece muy pronto. En el agua nada muy bien; de vez en cuando va la superficie para respirar, expulsando primero el aire viciado, y reponiendo luego rpidamente el depsito atmosfrico de sus pulmones. En el primer casa emite un pequeo grito produce un ruido que proviene del gorgoteo de las burbujas que pasan de la glotis al agua que contiene su boca.

Los que se crian en cautiverio se alimentan con lombrices; degltanlas enteras y con voracidad, y las lienen completamente digeridas en dos tres dias. Debe colocrseles en sitios oscuros, como en cuevas, en bodegas, en frascos de porcelana tapados de modo que penetre el aire y un poco de luz. Se les renueva el agua cada dos tres dias, y de esta suerte conservan su tinta de un amarillo muy plido y creren con sderablemente sin modificar su forma.