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Zoología. Aves. Página 672 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



los tambin muy dobles cubre los brazos rie las alas.

Pero una observacin muy interesante es la de Medy y del P. Tachard sobre el aire que est esparcido bajo de la piel del cuerpo entero del Pelcano: puede decirse tambin que esta observacin es un lecho general, que se ha manifestado de un modo mas evidenteen el Pelcano, pero que puede reconocerse igualmente en todas las aves; y Lorry, clebre y docto mdico de Pars, lo ha demostrado por medio de la comunicacin del aire hasta en los huesos y en los caones de las plumas de los Voltiles. En el Pelcano pasa el aire desde el pecho los senos axilares, desde los cuales se insina en las vesculas de una membrana celular espesa hinchada que cubre los msculos y envuelve todo el cuerpo bajo de la membrana donde se inyectan las plumas : estas vesculas estn hinchadas de aire en trminos que comprimiendo el cuerpu de esta ave, vese salir una cantidad de l por todas partes bajo de los dedos. En la aspiracin pasa el aire comprimido desde el pecho los senos, y desde ah se esparce luego por todas las vesculas del tejido celular; tambin se puede, soplando en la trquea hacer sensible la vista este trayecto del aire, y es fcil concebir cuanto puede aumentar el Pelcano por este medio su volumen sin adquirir mayor peso, y cunto debe esta propiedad facilitar tambin el vuelo del ave.

Por lo dems, no habia necesidari de prohibir la carne del Pelcano entre los judos como inmunda, porque basta por s sola para que todos repugnen comerla por su olor de marisco y su grasa aceitosa : no obstante, algunos navegantes la han comido falta rie otra.

PELCANO MOUDO.

P. cristalus (Less.)

Habita en la Senegambia, tiene el occipucio cubierto de plumas angostas largas y lanceoladas, su plumaje es de un blanco puro, est realzado por el negro de las remeras; las plumas del cuello y del dorso son delgadas, puntiagudas y estn matizadas de una ligera tinta rie azufre, y estas ltimas tienen sus troncos negros; los tersos son anaranjados. Esta especie se distingue del Pelcano comn por la frente cuyas plumas tienen cortada en cuadro su parte lateral, y ariems de esto, por la arista de la mandbula superior que es angosta en su punta y ancha en su base.

PELICANOS DE ANTEOJOS.

P. conopiciUatits (Temm.)

Es procedente de los parajes de la Nueva-Holanda; tiene desnudo el circuito del ojocon un ribete angosto y plumas encima de la base del pico; su plumajees blanco en general, pero las plumas que revisten el buche son anchas y amarillentas. Las coberteras medianas y la mitad posterior de la. cola son negras, los tarsos son anaranjados, pero Ja membrana interdigital es negra.

PELCANO BERMEJIZO.

P. rufescens (Lath.)

El viajero Ruppells mat esta especie orillas riel Nilo y en el Masnach. Su plumaje es blanco , pero una tinta acanelaria est esparcida por el dorso. Todas las plumas son angostas y lanceoladas , su bolsa membranosa est surcada de estras verrugosas, amarillas, y es de color violceo en su fondo ; los tarsos son anaranjados.

la urbanizacin rie las aves : todas tienen un buche en el cual se encierra su comida ; el Relicario lo tiene en lo exterior y lo lleva debajo del pico en vez de te nerlo acuUo en lo interior y colocado en la parle baja del esfago; pero este buche exterior no tiene el calor digestivo deque est dotado el de las dems aves, y el Pelcano lleva frescos en su bolsa los pescados de su pesca sus polluelos. Para sacarlos del saco no hace mas que apretarlo contra el pocho; y este acto, muy natural, es el que puede haber dado lugar la fbula tan generalmente esparcida de que el Pelcano se desgarra el pecho para alimentar sus hijos con su propia sustancia.

El nido del Pelcano se encuentra comunmente orillas riel agua y colocado sobre el suelo; por manera , que Salomo parece haber confundido la Esptula con el Pelicano cuando dice que anida sobre los rboles. No obstante, aunque esto no es as, es cierto por lo menos que se encarama en ellos pesante su pesadez y sus anchos pies palmeados; y este habito, que nos hubiera admirado menos en los Pelcanos de Amrica, porque muchas aves Acuticas de aquella regin tienen el hbito de encaramarse, se nota igualmente en los Pelicanos de Alrica y de otros puntos de nuestro continente.

Por lo dems, esla ave no menos voraz que destructora, absorve en una sola pesca tanto pescado como el que necesiuirian seis hombres para su comida. Trgase con la mayor facilidad un pescado de siete de ocho libras, y aseguran que come tambin Ratas y otros auimalejos; y hasta dice Pisn haber vi-io :i un Pelicano tragarse un Gato vivo, y que era este Pelcano tan familiar que iba al mercario rion-rie los pescadores se daban prisa cuando le vean atarle su saco, sin cuya precaucin les robaba sutilmente algunos Peces.

El Pelicano come de lado, y cuando le echar, algn pedazo lo arrebata en un instante. Esta bolsa donde l almacena todas sus rapias, se compone de dos pieles: la interna es continuacin de la membrana del esfago-, y la externa no es mas que una prolongacin de la piel del cuello, sirviendo las arrugas conque se dobla para tener recogido el saco, que cuando vacio se pone flojo. Hcese uso de estas bolsas de Pelcano para guardar tabaco de humo, como si fueran vegigas; por lo que las llaman en nuestras islas blaijues blades, de la palabra inglesa bladder que signilica vegiga; y hay quien pretende que cuando estn preparadas trabajadas, son estas pieles mas hermosas y suaves que las del cordero : algunos marinos suelen hacerse con ellas gorros, los siameses fabrican cuerdas de instrumentos, y los pescadores del Nilo se sirven de este saco unido todava la mandbula para hacer vasijas propias para echar el agua fuera de sus barcas, para llenarlas de ella y conservarla, porque esta piel tiene la propiedad de no empaparse ni corromperse en el agua.

Parece que la naturaleza ha provisto con una atencin singular que el Pelcano no quedase sofocado cuando fiara tragarse su presa abre cuteramente su 'bolsa en el agua : separndose entonces la trquea de las vertebras del cuello, so dirige hacia adelante, y lijndose debajo de esta bolsa, produce en ella un aumento muy sensible; y al misino tiempo rios msculos en forrr.a de esfnteres comprimen el esfago y cierran la entrada al agua. En el londo de esta misma bolsa se halla oculta una lengua tan corta, que se ha creido que el ave no la tenia. Las aberturas de la nariz son tambin casi invisibles, y estn colocadas en la raiz misma del pico; el corazn es muy grande; el bazo muy pequeo; y Jos ciegos son igualmente pequeos, y bastante inferiores los de la Oca, del Aade y del Cisne. En fin, asegura Aldrovando que el Pelcano no tiene mas que doce costillas , y observa que una membrana fuerte provista de mscu-



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