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Zoología. Aves. Página 671 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



Pokko: la gran lengua de tierra que obstruye el embocadero riel primero deestnsrios est cubierta de estas aves; y se encuentra igualmente en Loango y en las costas de Angola, de ierra-Leona y de Guinea. En la baha de Saldaba se ven mezclados entre la multitud de aves que pueblan el aire y el mar de aquellas playas. Hallanse asimismo en Madagascar, eu Siam, en la Clima, en las islas de la Sonda y en las Filipinas, especialmente en las pesqueras del gran lago de Manila. Algunas veces se ven tambin en aba mar, y en lin, se han hallado en las remotas tierras del Ocano indio, como en la Nui va-Holanda , donde dice Couk que son rie extraorriinario tamao.

El Pelicano pesca igualmente en agua riulce y en el mar; por lo que no debe extraoarse se le encuentre en lus rios caudalosos, pero es verdaderamente singular que nunca acuda las tierras bajas y hmedas baadas por lus rius caudalosos, y que frecuente paises mas secos, como la Arabia y la Persia, donde es conocido con el nombre de Aguador (tacab). Se ha observado que como se ve en la necesidad rie alejar su nirio de las aguas que son muy frecuentadas por las caravanas, lleva desde muy lejos igua dulce en su saco para dar rie beber sus hijos Los supersticiosos musulmanes dicen que Dios iia mandado e-ta ave frecuente el desierto para en caso de necesidad apagar la sed rie los peregrinos que van la Meca , as como en otro tiempo envi al Cuervo que aliment Elias en la soledad. Por esto, haciendo alusin los egipcios al modo como esta grande avegu rila el agua en su bolsa, le han dado el nombre de Camilla del rio.

Por lo demas, no se debe confundir al Pelicano de Berbera de que habla el doctor Shaw con el verdadero Pelcano, puesto que dice este viajero que no es mayor que un Frailecillo; y lo mismo puede decirse del Pelicano de Kulbe, que es el ave llamada Esptula. Pigafetta, despus de haber conocido bien al Pelicano en la costa de Angola, se engaa dando su nombre a un ave ile Loango, de piernas muy alias como la Garza ; y dudamos tambin mucho que el Alcatraz, que algunos viajeros dicen haber encontrado en alta o ar entreo frica y la Amrica, sea nuestro Pelicano, por mas que los espaoles de Filipinas y de Mjico le hayan darlo el nombre de Alcatraz; porque el Pelcano se aleja poco de las cosas, y cuanto se le encuentra en alia mar, puedo el navegante dar por cierta la proximidad i| la tierra.

De los dos nombres Peleen y Onncrlalo que dieron los antiguos. esla grande ave. tieneel ltimo relacin con el extrao sonido de su voz, que compararon con el rebuzno de un asm . Klein piensa que el Pelicano despide este soiiirio estrepitoso meiiendo el cuello dentro riel agua; pero este hecho parece se ha tomado del Esparavn, porque el Pelcano alza su voz ronca lejos del agua, y despide en el aire sus mas fuertes gritos. Eliano describe y caracteriza bien al Pelicano con el nombre de Cela; pero no se sabe porqu lo da como ave de las Inriias, puesto que se. encuentra y sin duda se encontraba ya entonces tain-hien en Grecia.

El primer nombre Pelecan ha dado ocasin un error de los traductores de Aristteles y hasla de los de Cicern y de Plinio, pues han traducido Pelecan por Platea , y han confundido asi el Pelcano con la Esptula; y el mismo Aristteles, diciendo que el Pelcano se traga los Mariscos de concha delgada y los vuelve arropir medio digeridos fiara separar las conchas , le atribuye un habito que conviene msala Esptula, respeclo la estructura de su esfago: porque la bolsa riel Pelcano no es un estmago donde el ave empiece hacer la digestin; y Plinio compara impropalo' uto el modo con que el Onocrtalo (Pelcano) se traga y vuelve a tomar sus alimentos, con el de los animales rumiantes. (Nada hay en esto, dice muy bien Perraull, que no entre en el plan general de

erer-os lo que reliere Sancio re que una de estas aves dej caer desde lo alto do los aires un nio negro I que llevaba en su saco.

Esta grande ave parece susceptible de alguna educacin, y bastad'' cierta viveza pesar de su pesadez; no tiene nada de arisca, y se acostumbra fcilmente al hombre. Belon vio un Pelcano en la isla <le Rodas que se paseaba familiarmente por la ciudad; y Cul-mann cuenta, en Gessner, la historia famosa de aquel Pelcano que segua al emperador Maximiliano, velando sobre el ejrcito cuando iba de marcha, y re montndose algunas veces tan alto que no pareca mayor que una Golondrina, aunque tenia quince pies (del ftbin) de punta punta de alas.

Esta man fuerza de vuelo seria admirable en un ave que pesa veinte y cuatro veinte y cinco libras, si no luese maravillosamente auxiliada por la gran cantidad de aire de que se llena su cuerpo, como tambin p.T lo hgerodesu armazn; pues todo su esqueleto no pesa mas que libra y media. Son tan delgados sus huesos que son transparentes , v pretende Aldrovando que hasta carecen de lulano: seguramente debe el Pelcano su larca vida a la naturaleza de estas partes slidas que no se osifican hasta itu< tarde; y se A observado que en estado rie cautiverio vivia mucho mas tiempo que la mayor parle rie lasotras aves.

Por lo dems, sin ser el Pelcano enteramente extrao en nuestras comarcas, es sin embargo bastante raro, sobre todo en el interior de las tierras. Nosotros conservamos en el gabinete los despojos de rios rie estas aves, muerta una en el Hollinado y la otra en el Sona; y Gessner hace meucion de una, cogida en el lago re Zurich, que fue mirada como ave desconocida. Tampoco ec muy comn en el Norte de Alemania, aunque se ven en eran numer cu las provincias meridionales que baa el Danubio. La residencia de dichas aves sobre este rio es un hbito ya muy antiguo en ellas; jiues Aristteles, que las coloca entre aquellas que so renen en bandadas, dice que parten desdeel Estrimon, y qu* esperndose unas a otras antes de traspasar la sierra, seriojati caer tenias juntas y nidan orillas de I aniihio. Este caudaloso rio y el Es trimon son, pue-, segn parece, los lmites de las comarcas rionrio van en bandadas desde el Norte al Medioda respecto nuestro contnnlo; pero Plinio, p r no haber Conocido bien su camino, las hace venir desde id extremo septentrional de las Guias, donde son extranp'ras, y parece lu son todava mas en la Sue-cia y en lus climas mas septentrionales: por lo menos as lo indica el silencio que sobro el paitrcular guardan todos los naturalistas del Norte; pues lo que dice acerca de esto Olao Magno no es mas que una recopilacin nial redactada de lo que escribieron los antiguos sobre el Onocrtalo, sin presentar hecho alguno para probar su paso su mansin en las comarcas del Norte. No parece tampoco que el Pebcan.. frecuenta la Inglaterra, puesto que los autores de la Zoologa britnico no le cuen'an en el nmero rie los animales bretones, y que Chai letn refiere que se vean en su tiempo en el sitio real de Winrisor algunos pelicanus que fueron enviados de Rusia Efectivamente se ven, y aun con bstanle frecuencia, en los lagosde la Rusia roja y tie la Lituania, como tambin en la Volhinia, en la Podolia y en lo Pokucia, segn Rzaczynsky ; pero no llegan a las parles mas septentrionales rie la Moscovia, como pretende Ellis. En general estas aves pertenecen espi-cialmuntc, segun parece, climas mas cabrios que tros.

Reuniendo, pues, las noticias ri varios navegantes, vemos que los Pelcanos se encuentran en tintas las comarcas meridionales de nuestro coutiticrile, y que se ven or mayor nmero en las del Nuevo-Mundo. Son muy comunes tambin en frica orillas del Senegal y del Cambra, donde los negros les dan el nombre de



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