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Zoología. Aves. Página 653. Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



los colores: el azul de su plumaje suave y lustroso est adems hermoseado con unos visos muy brillantes, sus largos pies, la placa del vrtice de sil cabeza, y la raiz del pico son de un hermoso rojo , y un haz ile plumas blancas que tiene debajo de la crila realza el brillo de su hermosa vestidura azul. La hembra difiere solo del macho en ser algo mas pequea. Este' es mayor que una Perdiz, pero no tan grande como una Gallina. El seor marqus de Nesle trajo estapa-reja de Sicilia, donde, segn la descripcin que ha tenido la bondad de comunicarnos , parece que estas Pollas Sultanas son conocidas con el nombre de Gallo faijian, y se encuentran orillas del lagode Lptitini, mas arriba de Catana. Vndenlas en esta ciudad mediano precio, lo mismo que en Siracusa y otras ciudades vecinas; y se las ve vivas en las plazas pblicas, donde se ponen al lado de las revendedoras de yerbas y de frutas para recoger los desperdicios. Esta ave, que en tiempo de los antiguos romanos estaba alojada en los templos, sufre algo, como se ve, de la deca-denciade Italia. Pero este ltimo hecho presenta una consecuencia interesante, pues es fuerza que la raza de la Polla sultana se baya connaturalizado en Sicilia por medio de algunas parejas de aquellos Purfiriones que trajeron de frica; y es decroer que esta hermosa especie sp ha propagado del mismo modo en algunas otras comarcas, pues vemos en un pasaje de Gessner que este naturalista estaba persuadido de que esas aves se encuentran tambin en Espaa, y hasta en las provincias meridionales de Francia.

Por lo dems, esta ave es una de las que se presentan mas naturalmente dispuestas domesticarse, y cierto que seria agradable y til multiplicarlas. La pareja criada en las pajareras del seor marqus de Nesle anid en la ltima primavera de 1778: el macho y la hembra trabajaban de continuo en su construccin, y lo, colocaron acierta altura del suelo en el resallo de la pared, con algunas ramitas y una gran porcin de paja. La puesta fue de seis huevos blancos, de cascara spera, exactamente redondos y del grueso de una bola de villar; pero como la hembra no los cubria asiduamente , se dieron una gallina y no salieron bien No hay duda en que podria esperarse mejor resultado de otra segunda puesta, si fuesen cubiertos y cuidados los huevos por la misma madre: para lo cual seria necesario proporcionar estas aves la tranquilidad y el retiro que buscan , segn parece, mayormente en tiempo de sus amores.

SUB-GNERO TALEVA.

La mayor parle de las especies comprendidas en este sub-gnero han sido modernamente descubiertas, de modo que se hallan clasificadas con bastante diversidad en los autores.

TALEVA MOLINERO.

P. pulverulentas (Teniin.); Gallnula (Lalb.j

Ha sido dado conocer por Mr. Temmink, quien le describe en estos trminos:

Este taleva es poco mas menos de la talla del Taleva de dorso manto negro, excepcin del pico, una cuarta parte menor en todas sus dimensiones que el Taleva esmeraldino de dorso verde; pero dicho rgano es del mismo grueso y tamao, y su placa crnea de tanta anchura y extensin como en esta ltima especie; los colores aunque distribuidos de la misma manera, difieren mucho en cuanto sus matices. La librea de esla. ave aparece como pulvereada de grisiento; un verde prfido y un azul turquesa mas menos vivo cubren el plumaje : conocemos de cuatro seis .especies, y esta es de un tinte azul grisiento y de un verde aceitunado que propende pardo.

Puede crirsela fcilmente, y agrada por su nnhlp continente, per su hermosa forma, y por su brillante plumaje , rico de colores mezclados de azul-purpreo y de verdemar; es de ndole pacfica; se acostumbra con sus compaeros domsticos, aunque de diferente especie que la suya; y sabe escogerse entre ellos algn amigo predilecto.

Es adems ave escarbadora como el Gallo : no obstante, se sirve de sus pies como de una mano para llevar los alimentos su pico, hbito que parece motivado por las proporciones del cuelln'que es corto, y de las piernas que son muv largas, lo que hace penosa la accin de recoger del suelo su alimento ton el piro. Los antiguos hicieron ya la mayor parte de estas observaciones sobre el Porfirion, y es una de las aves que han descrito mejor.

Los seores do la Academia de Ciencias, que hab descrito otra semejante, han conocido tambin como nosotros el Porfirion en la Polla sultana. Esta tiene unos dos pies y cuatro pulgadas desde el pico basta las uas; sus dedos son extraordinariamente largos, enteramente separados, sin vestigio alguno de membrana, y dispuestos, como por lo comn, tres delante y uno detrs, por lo que es un error el que estn representados dos dos en Gessner. El cuello es muy corto proporcin de la altura de las piernas, que estn desnudas de plumas, los pies son muy largos, la cola, muy corta; el pico, que tiene la forma de cono, aplanado por los lados, es bastante cort; y el ltimo rasgo que caracteriza esta ave es el tener, como las Flicas, la frente calva y cubierta de una placa que, extendindose hasta e vrtice,de la cabeza, se ensancha en forma de valo y parece formada por una prolongacin de la sustancia crnea del pico. Esto es lo que expresa Aristteles en el Ateneo cuando dice que el Porfirion tiene el pico muy unido la cabeza. Los seores de la Academia han encontrado dos ciegos bastante grandes que se ensanchan en forma de sacos; y la hinchazn de la parte baja del esfago les ha parecido reemplazar el papo, del que segn Plinio careca esta ave.

Esta Polla sultana, descrita por los seores de la Academia, es la primera ave de este gnero que han visto los modernos. Gessner.no habla de ella sino con'refereneia relaciones y en vista de un diseo; y Willugjjby dice que ningn naturalista ha visto al Porfirion: pero nosotros debemos al seor marqus de Nesle la satisfaccin de haberlo visto vivo: por lo que le manifestamos nuestro sincero agradecimiento que consideramos como una deuda de la Historia Natural, la cual enriquece cada dia con su gusto exquisito y su generosidad: por este medio nos ha puesto en estado de poder comprobar en gran parte sobre su Polla sultana lo que han dejado dicho los antiguos acerca de su Porfirion. Esta ave es efectivamente de ndole muy suave, es inocente, y al mismo tiempo tmida, fugaz, busca la soledad y los sitios extraviados, y se oculta tanto como puede, para comer. Cuando alguno se le acerca, da un grito de espanto, con una voz bastante dbil al principio, en seguida mas aguda, y lo termina con dos tres sonidos sordos internos: no obstante, para indicar el placer tiene otros pequeos acentos menos estrepitosos y mas dulces. Parece que prefiere las frutas y las raices, especialmente las de escarola, toda otra clase de alimento, aunque tambin puede comer granos; pero habindole hecho dar pescado, manifest decididamente su gusto natural, comindoselo con ansia. Moja con frecuencia sus alimentos en el agua, metindolos y sacndolos repetidas veces; y por poco grande que sea el pedazo, lo coge siempre con la pata, y lo sujeta entre sus largos dedos juntando el de atrs con los de delante; tiene el pi medio levantado, y come dividiendo sucesivamente en partes el pedazo.

Pocas aves hay mas hermosas que esta en cuanto



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