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Zoología. Aves. Página 652 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



das veces estos vidrios; todo lo restante del tiempo se esconda lo mas que le era posible, siempre con la cabeza baja; y si se la coga a la mano daba agudos picotazos, pero sin fuerza; en esta dura prisin no se la oy dar m un grito. Estas aves son generalmente muy silenciosas, y hasta ha habido quien ha dicho que eran mudas : no obstante, en estado de libertad despiden un pequeo sonido reiterado, bri, bri, bri.

GRAN POLLA DE AGUA

Esta polla de agua debe de ser comn en Italia en las cercanas de Bolonia, puesto que los paranceros de aquella comarca le han dado un nombre vulgar (porzana). Es mayor en todas sus dimensiones que nuestraPolladeagnacomun.Su longitud, desde el pico hasta la cola, es de cerca de un pi y nueve pulgadas; la mandbula superior del pico es amarillenta, y la punta negruzca; el cuello y la cabeza son tambin negruzcos; el manto es de un pardo castao, y lo restante del plumaje viene ser corno el de la Polla de agua comn, con la cual, segn nos aseguran, se encuentra esta algunas veces en nuestros estanques. Los colores de la hembra son mas palios que los del macho.

POLLA SULTANA PORFIRION

Los modernos han llamado Polla sultana una ave que fue famosa entre los antiguos con el nombre de Porphyrion. Varias voces hemos ya observado cuan superiores eran las denominaciones ciadas por los griegos, fundadas la mayor parte en caracteres distintivos, los nombres formados como por casualidad en nuestras lenguas recientes sobre relaciones ficticias ridiculas, y desmentidas lus mas veces por la naturaleza. El nombre de Polla sultana es otro ejemplo de esto: es probable que por haber encontrado alguna semejanza entro la Gallina y esta avo de Ribera, muy distante sin embargo del gnero Gallinceo, imaginndola un grado d superioridad sobre la Gallina vulgar por su hermosura por su planta, le hayan dado el nombre de Polla sultana; pero el de Porfirion, que presenta al espritu el rojo el prpura del pico y de los pes, era mas caracterstico y mucho mas adecuado. Por qu no nos es dado restablecer todas las hermosas ruinas de la sabia antigedad y devolver la naturaleza aquellas imgenes brillantes y aquellos retratos fieles conque l pintaron los griegos, hombres sensibles y dotados de ingenio, movidos por las bellezas que presentan y la vida que respira por todas partes?

Rebramos, pues, la historia del Porfirion, antes de hablar de la Polla sultana. Aristteles describe al Porfirion, en Ateneo, como ave Fisipida, de pies largos, de plumaje azul, cuyo pico de color de prpura est fuerlemente inyectado en la frente, y cuyo tamao es como el del Gallo domstico, y por la lectura del Ateneo se ve que Aristteles da esta ave cinco dedos en cada pi, lo que es un error, en el cual han cado no obstante algunos otros autores antiguos. Otro error mas grave aun de los escritores modernos es el de Isidoro, adoptado por Alberto. Dice Isidoro que el Porfirion tiene uno de los pies apto para nadar y guarnecido de membranas, y el otro propio para correr como las aves terrestres; lo que no solo es falso, sino contrario toda naturaleza, y lo nico que puede significar es que el Porfirion es ave de Ribera que vive en los confins de la tierra y del agua. En efecto, parece que uno y otro de estos elementos le suministran su subsistencia: pues en estado de domesticidad come frutas, carne, pescado,etc, y su ventrculo est formado como el de las aves que se alimentan igualmente de granos y de carne.

fereutes comarcas ; y todos sus viajes se limitan, segn parece, de las montaas al llano, y del llano las montaas.

Aunque es poco viajera y no muy numerosa en ningn pais, parece que la Polla de agua fue colocada por los naturalistas en la mayor parte de las regiones conocidas, y aun tambin en las mas remotas. Cook las encontr en la isla Norfolk y en la Nueva-Zelandia. Adanson, en una isla del Senegal; y Gmelin , en el llano de Mangasea en la Siberia, cerca del Jenisca, donde dice se hallan en gran nmero. No son menos comunes en las Antillas, en la Guadalupe, en la Jamaica y en la isla de las Aves, aunque no se encuentra aguadulce en esta ltima isla. Vase tambin muchas e el Canad; ven Europa se encuentra la Polla de agua as como en Inglaterra, en Escocia, en Prusia, en Suiza, en Alemania, y en la mayor liarte de las provincias de Francia. Sin embargo, no estamos seguros de que todas las que indican los viajeros sean de la misma especie que la nuestra.

Las tres razas especies conocidas en nuestras comarcas pueden distinguirse-por el tamao. La especie mediana es la mas comn; la gratule y la pequea Polla de agua , de la que habl Belon con el nombre de Pollita de agua, son algo mas raras. La Polla de de agua mediana se acerca por el tamao un pollo

,1.....is meses; su longitud medida desde el pico hasta

la cola es de un pi y los pulgadas, y desde el pico las uas de diez y seis y media diez y siete y media pulgadas. El pico es amarillo en la punta y rojo en su base; la placa membranosa de la frente es tambin de esto ltimo color, lo mismo que la parte inferior de la pierna por encima de la rodilla; los pies son verdosos; todo el plumaje es de color pardo-oscuro, matizado de blanco por debajo del cuerpo, yde gris-pardo verdoso por encima; una raya blanca traza-e! contorno del ala; estando la cola levantada se ve un poco de color blanco en las plumas laterales de sus coberteras inferiores: todo lo restante del plumaje es espeso , apiado y guarnecido de plumn. En la hembra, que es algo mas pequea que el macho, son los colores mas claros, las hondas blancas del vientre mas sensibles, y la garganta blanca. La placa frontal de los prvulos est cubierta de un plumn mas semejante pelos que plumas. Una polla de agua joven que abrimos tenia en el estmago algunos restos de pccecillos y de yerbas acuticas, mezclado todo con piedrecillas; la molleja era muy gruesa y musculosa, como la de la Gallina domstica, el hueso del esternn nos pareci mucho mas pequeo que lo es generalmente en las aves : diferencia que, s no depende de la edad, podria confirmar en parte el aserto de Belon que dice que el esternn, como igualmente el isquion de la Polla de agua, es de diferente forma que en las otras aves.

POLLITA DE AGUA.

No debe inferirse de este nombre diminutivo, que dio Belon esta Polla de agua , que sea mucho mas pequea que la anterior, pues es muy poca la diferencia: con todo, se ha observado que en los mismos sitios se mantienen estas dos especies constantemente separadas sin mezclarse. Sus colores son con corta diferencalos mismos: nicamente encuentra Relon esta una tinta azulada sobre el pecho, y dice que tiene el prpado blanco, que su carne es bastante tierna, y que los huesos son delgados y muy frgiles. Nosotros tuvimos una de estas pollas de agua, ue solo vivi desde el 22 de noviembre hasta el 10 de iciembre, aunque es verdad que no tom en todo este tiempo mas alimento que agua. Temmosla encerrada en un pequeo gabinete que no reciba mas luz que por dos vidrios que baha en la puerta: cada maana, los primeros rayos del dia, se retiraba repeti-



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