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Zoología. Aves. Página 649 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



y auxiliada de viento propicio, se dirige nuestras provincias meridionales para salvar el Mediterrneo. Muchas deben de perecer sin duda en este primer viaje, as como en el segundo su regreso, pues se ha observado que estas aves no son tan numerosas cuando vuelven como lo son la ida.

El Kascon de tierra no se ve en las provincias meridionales de Francia sino en el tiempo de su paso, ni anida tampoco en la Provenza; y cuando dice Belon que es bastante raro en Canda .'aunque es tan comn en Grecia como en Italia , indica solamente que apenas se le encuentra en aquellos paises sino en las temporadas de su paso, por la primavera y en otoo. Por lo dems, los viajes del Rascn se extienden mas hacia el Norte que al .Medioda; y no obstante lo pesado de su vuelo , llega a Polonia , Suecia, Dinamarca , y hasta Noruega. Es muy raro en Inglaterra, dpnde dicen no se encuentra mas que en algunos territorios, aunque es bastante comn en Irlanda. Sus emigraciones siguen l parecer en Asia el mismo orden que en Europa. En Kamtschatka , lo mismo que en Europa , llegan siempre estas aves por el mes de mayo, de modo que all llaman este mes tavakoatch, mes de los Bascnos. Tava es su nombre en lengua de aquel pas.

Lo que obliga al llascon ir anidar las tierras del Norte es la necesidad de proporcionarse la subsistencia, y el msto de habitar en sitios frceos, que siempre va buscando con preferencia los dems; pues aunque come granos, especialmente los de la retama y del trbol, y se le cria en jaula con mijo y otros granos, no obstante los Insectos , los Caracoles, los gusanos constituyen no solo el pasto de su eleccin, sino qusson un alimento de necesidad para sus hijos, y no puede encontrarlo con abundancia sino en los sitios sombros y en las tierras hmedas. Sin embargo, cuando es adulto cualquier alimento le parece bueno , porque siempre est muy gordo , y su carne es exquisita. Cgeseles tambin con red como la Codorniz; y se le trae imitando su grito crek, crek, crek, lo cual se hace pasando con fuerza la hoja de un cuchillo por un hueso dentellado.

La mayor parte de los nombres que se han dado al Rascn en diferentes lenguas se han formado sobre sonidos imitativos de este grito singular; y por esta semejanza han creido Turner y algunos otros naturalistas que esta ave era el Crex de los antiguos. Pero aunque este nombre conviene perfectamente al Rascn como sonido imitativo de su grito, parece que los antiguos le aplicaron otras aves. Fileo da al Crex un epteto que designa que su vuelo es pesado y dilcul-tso, lo que con efecto conviene nuestro Rascn. Aristfanes lo supone procedente de Libia. Aristteles dice que es pendenciero, lo que podran tambin haberle atribuido por analoga con la Codorniz, pero aade que el Crex procura destruir la nidada del Mirlo , cosa que no puede ya convenir al Rascn , que nada tiene re comn con las aves de las selvas. El Crex de Herodoto no es tampoco un Rascn, pues lo compara en tamao con la Ibis , la cual es diez veces mayor. Adems la Avoceta y la Cerceta despiden tambin algunas veces-el grito crea;, crex, yel ave la cual oy Belon repetir este grito en las mrgenes del Nilo es, segn su descripcin , una especie de Barga. As, el sonido que representa la palabra crex, como que puede aplicarse muchas especies distintas, no basta para designar el Rascn ni ninguna de estas diferentes aves en particular.

RASCN DE AGUA.

El Rascen de agua corre por las oribas de las aguas estancadas con tanta celeridad como el de tierra por los campos,; siempre se mantiene oculto del mismo tomo ni.

modo entre las yerbas altas y juncos; y no sale de alli sino para atravesar las aguas nado, y aun la carrera , pues se le ve con frecuencia correr ligeramente sbrelas anchashojas.de nenfar que cubren las aguas estancadas. brese pequeas sendas por medio de las yerbas altas , y en ellas se arman lazos, y se le coge con tanta mayor facilidad, cuanto que constantemente vuelve siempre su guarida y por el mismo camino. En otro tiempo se servan para esta caza del Gaviln del Halcn , y lo mas dificultoso consista en hacer salir el ave de su escondrijo; pues se est fija en l con tanta tenacidad como el Rascn de tierra en el suyo : da el mismo trabajo al cazador, la misma impaciencia al Perro, del cual huye con astucia , y no echa volar sino al ltimo extremo. Es con corta diferencia del tamao del Rascn de tierra; pero tiene el pico mas largo y rojizo cerca de la cabeza. Sus pies son de un rojo oscuro, aunque Ray dice que algunos individuos los tienen amarillos, y que esta diferencia proviene tal vez de la del sexo. El vientre y los costados estn rayados transversalmentede blanquizco en campo negruzco , cuya disposicin de colores es comn todos los Rascones. La garganta , el pecho y el estmago son en este de un hermoso gris apizarrado, y el manto de un rojo-pardo aceitunado.

Vnse los Rascones de agua cerca de los manantiales calientes durante la mayor parte del invierno: ron toilo, sus emigraciones, como las de los Rascones de tierra, estn sujetas tiempos determinados. Pasan por Malta en la primavera y el otoo : y el vizconde de Querhoent los vio cincuenta leguas de las costas de Portugal el 17 de abril. tan fatigados, que se dejaban coger la mano. Gmelin los encontr tambin en las tierras baadas por el Don; y. Belon que los llama Rascones negros, dice que son conocidos en todas partes, y que su especie es mas numerosa que la del Rascn de tierra , la cual llama Rascn rojo.

Por lo dems, la carne del Rascn de agua no es tan delicada como la del de tierra, y sabe fango como la de la Polla de agua.

RASCN GALLNULA.

Galtinulla gigas (Spix.)

Habita en el Brasil. Tiene las mejillas, la frente, la parte anterior de! cuello y el trax, de color negro cenicientu; la parle superior del cuelloy del cuerpo es de un bermejo ferruginoso parduzeo. El vientre es bermejo aladrillado ; el pico verde en la punta, los tarsos rojos.

RASCN DE GARGANTA BLANCA.

Pallus gularis (Cuv.)

Fue traido desde el Cabo por Mr. Delalande, y de la isla de Francia por Mr. Matieu. Esta es uu ave cuya garganla y la parte anterior del cuello son de un blanco puro, en tanto que la cabeza est teida de color castao, lo mismo que el cuerpo.

RASCN DE LNEAS BLANCAS.

R. linalas (Cuv.)

Vive en las islas Filipinas. Tiene la parte superior del cuerpo verde aceitunado; la frente, las mejillas y la garganta de un negro intenso; un trazo blanco atraviesa la mejilla , y pasa por encima de la oreja. La parte baja del cuello se halla rodeada de un collar amarillo de ocre, en tanto que la parte anterior del cuello es negra con listas blancas, lo mismo que el vientre. Esta ave es debida las perseverantes investigaciones de Mr. Dusumier.



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