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Zoología. Aves. Página 648 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



Fcil era reconocer que estos individuos eran todos jvenes sin apariencia de sexo en su estado or-teolgico y en sus hbitos, semejantes los de las jvenes Gallinceas. Nos hemos detenido en todas estas circunstancias para no crear una especie nueva de lo que sin duda no es otra cosa que un Megpoda en su edad temprana. Lo incorporamos , no obstante, con alguna incertidumbre la especie de pies rojos, pesar de lo que nos dijeron los habitantes de Clebes, porque el pico del nuestro , que es muy alto, comprimido , achatado superiormente con narices bsales, de ningn modo se parece al de Rubripes, que es bastante delgado , corvo en su punta, redondeado por encima, y cuya abertura de las narices es mucho mas anterior.

Cerno quiera que sea, estas aves jvenes tenian cerca de ocho pulgadas de altura en su actitud natural. Sus piernas distan mucho de ser tan largas como lo sern con el tiempo. La cabeza, las mejillas, la parte baja del cuello, el vientre, las plumas de los muslos v las coberteras inferiores de las alas , son de un leonado vivo. Las plumas del occipucio que en el adulto se erigen en moo, son cortas y grises.

Toda la parte superior del cuerpo, las alas y el pecho son de un moreno oscuro que propende verdoso en la regin superior del cuello. Algunas plumas de la rabadilla tienen sus barbas muy desviadas, lo que es un carcter de juventud en estas aves. El pico y los pies son amarillos; las uas mediocres; los dedos anteriores estn reunidos su juntura por medio de una membrana bastante ancha. El vello de la rabadilla es amarillo : algunos individuos tienen plumas blancas en el vientre.

Estos megpodas vivieron bastante tiempo bordo del Astrolabia, y se alimentaron de arroz. De cuando en cuando dejaban or una especie de arrullo aunque dbil y de corta duracin. Su actitud mas habitual se parece la de las Codornices.

El esternn de los Megpodas en muy poco diliere del de las Gallinceas en general, y todava es mas parecida al del Penelope de moo blanco; de tal modo se parecen , que es indispensable mirarlos de muy cerca para conocer la diferencia que existe entre uno y otro.

GNERO RASCN.

Rallus (Lin.); Porzana, en parte (Vieill.)

Tas notables por la extremada compresin de su cuerpo y por lo sabroso de sus carnes, viven en los sitios hmedos de todas las partes del mundo. Los verdaderos Rascones, tales como lo lia distinguido Bechslein, tienen el pico comprimido y mas largo que la cabeza. El tipo de este grupo es el Rascn de agua. Buffon ha conocido muchos Rascones, si bien este gnero se enriqueci posteriormente de una manera bastante notable; pero la mayor parte de las especies no estn acompaadas de buenos dibujos y sus descripciones dejan mucho que desear.

RASCN DE RETAMA RET DE LAS

Codornices.

Luego que la yerba de los prados hmedos, dice un naturalista, esta bastante crecida, y hasta el tiempo de la siega, se oye salir de los sitios mas frondosos del herbazal una voz ronca, mas bien un grito breve , agrio y seco, crek, crek, crek , muy semejante al ruido que hace un peine al pasar el dedo con fuerza por sus pas; y cuando uno se acerca hacia aquella voz, se aleja, y se vuelve oir cincuenta pasos mas lejos: esta voz es la del Rascn de tierra, el cual despide un grito que se podra tomar por el graznido de un reptil. Esta ave huye rara vez al vuelo, y casi siempre pi y muy prisa; y al pasar por debajo de lo mas espeso de las yerbas, va dejando una via muy notable. Empizase oir este rascn sobre el 10 el 12 de mayo, al mismo tiempo que las Codornices, quienes parece acompaa en todo tiempo, pues llega y parte con ellas: circunstancia que, unida que el Rascn y la Codorniz habilan igualmente en los prados, que vive solo, y a que es mucho menos comn y algo mayor que la Codorniz, ha hecho pensar que se ponia la cabeza de sus bandadas como gete conductor de su viaje, y esto debe el nombre que le han dado de Rey de las codornices ; pero diliere de estas aves por los caracteres de conformacin que le son comunes con los otros Rascones, y en general con las Aves de lagunas, como ya lo observa Aristteles. La mayor semejanza que tiene este rascn con la Codorniz est en el plumaje, el cual es sin embargo mas pardo y mas dorado. El leonado domina sobre las alas; el negruzco y el rojizo forman los colores del cuerpo, y estos ltimos, que se sealan tambin sobre los costados en lneas transversales, son, como el leonado de las alas, mas plidos en la hembra, que es algo mas pequea que el macho.

Por la extensin gratuita de una analoga mal fundada, se ha supuesto tambin al Rascn de tierra una fecundidad tan grande como la Codorniz; pero repetidas observaciones nos han dado conocer que solo pone ocho diez huevos, y no diez y ocho y veinte. En efecto, con una multiplicacin tan grande como la que le suponen, su especie seria necesariamente mas numerosa de lo que es en individuos, y con tanta mayor razn, por cuanto estando oculto su nido en la espesura de las yerbas es difcil encontrarle : este nido , construido toscamente con un poco de musgo de yerba seca, est colocado comunmente en un \ e-queo hoyo del prado. Los huevos, mayores que los de Codorniz, estn manchados con pintas rojizas mas anchas. Los polluelos echan correr Iras de la madre luego que han nacido, y no dejan la pradera sino cuando se ven obligados huir de la hoz que arrasa su domicilio. Las crias tardas caen en poner del segador, y todas las dems pasan los sembrados de alforfn de avena, los eriales cubiertos de retamas , donde se les encuentra en el verano, de donde les viene el nombre de Rascn de relama que dan tambin este pjaro, y algunos vuelven los prados cuando empiezan retoar lines de esta misma estacin.

Concese cundo el Perro encuentra al Rascn por la diligencia conque busca , por el nmero de sus falsas paradas, y por la tenacidad conque le espera el ave, la cual se deja estrechar tanto algunas veces, que al lin la cogen; con frecuencia se detiene de pronto en medio de su fuga, y se agacha de tal modo, que el Perro lleno de ardor en su seguimiento, le pasa por encima, pierde el rastro, y el Rascn aprovechndose , segn dicen, de este instante de error de parte del enemigo, vuelve atrs y lo deja burlado. Esta ave no echa huir hasta el ltimo extremo, y entonces se remonta bastante alto antes de seguir una direccin cualquiera; pero su vuelo espesado y no va nunca muy lejos. Vse comunmente el sotillo donde se recogen , pero es intil irlos buscar all, porque el ave , andando pi muy aprisa, se encuentra ya mas de cien pasos de aquel sitio cuando llega el cazador, y sabe suplir con lo rpido de su marcha lo lento de su vuelo; as es que se su ve mucho mas de sus pies que de sus alas, y cubierta siempre con la yerba ejecuta la carrera todos sus viajes y sus multiplicadas correras por los prados y los campos. Pero cuando llega el tiempo de emprender el gran viaje, halla, como la Codorniz , fuerzas desconocidas que la ayudan en su larga travesa : toma el vuelo por la noche,



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