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Zoología. Aves. Página 647 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



RIBEREAS O ZANCUDAS. 647

MEGPODA DE FREYCINET.

Megapodius (Frejcinet.)

Segn Quoy y Gaimard, esta ave recibe el nombre de Mankirio entre los papus, y los habitantes del Guebe le llaman Blevina, as como los naturales de Waigion le llaman Manesaque. Este megpoda es muy comn en dicha isla, y parece que los habitantes le eogen fcilmente porque nos lo traian bordo en grande abundancia y nos le facilitaban por un mdico precio. Su carne es dura , coricea y nada gustosa.

Esta ave, cuya magnitud es la de una Callina comn, tiene un color enteramente negro; la cabeza est revestida de plumas rasas ; el pico es leonado y blanco en su cumbre; el cuello es negruzco y casi est desnudo; los pies son leonados. Su longitud total es de trece pulgadas. Frecuenta los lugares hmedos. Vuela poco y flor de tierra. La hembra pone dos huevos voluminosos y rojizos.

Hllase en Banda desde donde la trajo Mr. Reiu-wartd; y en Guebe y Waigion, donde Quoy, Gaimard y yo la hemos observado.

MEGPODA DE DUPERREY

Megapodius (Duperiey.Less.)

Esta ave apenas es de la magnitud de una Perdiz: sus tarsos son menos elevados que en las dos especies precedentes, y es mejor proporcionada en sus formas. Su longitud total, desde la punta del pico hasta la extremidad de las alas, que son mas largas que la cola, es algo menor que un pi; los tarsos son fuertes, tienen una longitud de veinte lneasy estn cubiertos de escamas.

El dedo del medio, inclusa la ua, tiene diez y siete lneas; el de la posterior tiene catorce, y la ua solo tiene siete; el pico, cuyo largo es de ocho lneas, es ligeramente trgido hacia su extremidad y de color amarillento ; las narices que son ovalares, estn cubiertas de una membrana guarnecida de pequesimas plumas rudimentarias; el cerco de los ojos est desnudo , pero menos que en las otras dos especies ; el cuello esta bastante provisto de plumas; el iris es rojizo.

Un moo muy espeso cubre la cabeza, y las plumas de que consta tienen su ereccin hacia el occipucio; las alas son cncavas, una pulgada mas largas que la cola y terminan en punta, siendo mas larga la quinta remera; cola ovalar, puntiaguda, muy corta, compuesta de diez pennas, las plumas son grisientas, y estn emplumadas hasta el tarso; las uas ligeramente corvas, agudas en su parte alta, y planas inferior-mente , son morenas.

El moo de nuestro Megpoda Duperrey, es de color moreno leonado; el cuello, la garganta, el vientre y las part s laterales, son de un gris apizarrado; las plumas del lomo y las coberteras de las alas son anchas y de un moreno hermejo-amarillento vivo; la rabadilla, el anverso de la cola y las plumas anales son de un rojo ocrneo; las remeras leonadas por fuera y morenas por dentro, tienen sus troncos de un moreno bermejo.

El dedo del medio est reunido al interno por un reborde membranoso que falta entre este ltimo dedo y el externo.

Comparando nuestro Megpoda al Menuro de la Nueva-Holanda , nos vemos forzados reconocer que incorpora este ltimo gnero alas Gallinceas, formando un trnsito muy natural. En efecto, si se examina el sitio que las narices ocupan, la forma general del pico, y de los pies, la desnudez del cerco de los ojos, la membrana que rene los dos dedos externos, pero que falta entre el del medio y el interno (lo que no sucede en el Megpoda) la misma longitud de los

dedos entre s. una analoga de forma en las uas, la

or longitud de la posterior, la concavidad y la 5, tmlus estos caracteres en efecto

pequenez de las alas,

coinciden para indicar dicho trnsito; s se excepta el extraordinario brillo y la forma elegante de la cola de la Lira Menuro, que en este concepto no tiene par entre las dems aves , el Megpoda pertenece tambin un pequeo grupo natural, los Lyciferosde Vieillot su familia vigsima sptima, cuyo nombre impropio en la actualidad, seria de apetecer que s cambiase.

El Megpoda Duperrey habita en las selvas umbras de la Nueva-Guinea, en los alrededores de Havre de Doreby. Esta ave es tmida, corre con velocidad entre la maleza como la Perdiz entre el trigo, y cloquea dbilmente. Ha sido muerta por Mr. De Blois de La Calende hallndonos cazando en co i paa de este oficial, y aunque no es muy abundante, hemos visto bastantes individuos.

nicamente hemos visto al Megpoda Freycinet en la isla de Vaigion. En vano ha sido la tentativa de criar estas aves en jaula, pues la vez que la libertad, perdieron su vida. Su carnees negra, muy dura , de gusto poco agradable, aunque despus de condimentada desprende un olorcillo delicado. Los papes nos la traian diariamente abordo, y le llamaban Manesaque, al menos este es el nombre que le daban los vecinos del Havre de Offack.

MEGPODA DE PIES ROJOS.

Megapodius rubripas (Temm.)

Se parece, de un modo muy .notable, la especie precedente, siendo de su misma talla; pero difiere del anterior por el color rojo de sus pies, y porque no tiene un moo tan copioso.

El Megpoda de pies rojos tiene medio desnuda una parte de la garganta y de las mejillas; varias plumitas morenas y oblongas cubren la cabeza y el occipucio; el cuello, el pecho, la parte superior del lomo y toda laanteriordel cuerpo son de un azul mate color de plomo; las alas y el lomo tienen una cinta aceitunada oscura ; la rabadilla , el abdomen , los costados de los muslos y la cola son de un bermejo castao ; el pico es moreno, los pies son de un rejo bermelln , y las uas, casi rectas muy poco corvas, son negras; su longitud total es de trece pulgadas. Le trajo de Amboina Mr. Rein-Wardt.

Parece que existe en la Clebes un gran Megpoda conocido por aquellos moradores con el nombre de Maleo , pero todava es desconocido.

Este megpoda enterra sus huevos aisladamente en la arena de In nlnva, cubrindolos algunas veces con despojos de plantas.

Al publica, ..VI. Quoy y Gaimard los datos que recogieron en la expedicin del Astrolabio, han dado diseo de una ave, todava de tierna edad, que se haban proporcionado en la isla de Clebes, una de las Molucas, y supusieron era un individuo joven del Megpoda de pies rojos de Mr. Temminck. As se expresan estos viajeros :

Durante nuestra permanencia en Clebes, en el distrito de Manado, recibimos del gobernador Merkus (I) una polla de jvenes Megapndas. Eran en nmero de diez todas semejantes: nos hemos cerciorado que eran individuos jvenes del adulto que poseemos, cuyo nombre en Clebes es el de Maleo, y nos ha parecido ser el mismo que el Megpoda de pies rojos de la lmina CDXI de .Mr. Temminck.

fl) Mr. Merkus era gobernador de Amboina cuando vstanles esta isla con la corbeta Concha-: este funcionario holands nos invit varias veces acompaarle en la mesa, pero no fuimos tan afortunados como nuestros colegas, pues ningn objeto de Historia Natural tuvo bien proporcionarnos,



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