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Zoología. Aves. Página 646 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



SUBGNERO MEGPODA

TAVON.

Megapodius (Quoy. y Gaimard.)

Muv pocos aos ha que este sub-gnero se estableci y ya se halla enriquecido con muchas especies recientemente descubiertas , y procedentes todas de las islas Marianas y de la Malasia. Son unas aves cuyas formas y aspecto se parecen cuanto se observa en las Gallinceas, aunque Mr. Cuvier las coloca entre las Zancudas causa de la desnudez de la pierna, encima de la rodilla. Mr. Wagler agreg este gnero el Menuru de la Nueva Holanda.

MM. Quoy y Gaimard han caracterizado esta divisin como gnero en la zoologa de la expedicin de Fruyeinet en lus siguientes trminos : pico cenceo, dbil, recto, tan largo como ancho, y aplastado por encima en su base; mandbula superior mas larga que , la inferior y ligeramente corva en su extremidad; mandbula inferioi recia , no oculta por los bordes de la superior; narices ovalares, abiertas, situadas mas cerca de la punta del pico que de su base ; fosas nasales, largas, cubiertas de una membrana guarnecida de pequeas plumas; cerco del ojo desnudo ; pies grandes y robustos, situados en la region posterior del cuerpo ; tarso largo, grueso, cubierto de grandes escamas y sobre todo comprimido por otras; cuatro dedos muy largos; tres por delante casi iguales, reunidos en su base por una pequea membrana, mas perceptible entre el dedo interno y el del medio que entre este ltimo y el externo; el posterior cuya posicin es horizontal, se apoya en tierra, casi por toda su longitud ; uas muy largas , muy fuertes, planas por debajo, muy poco corvas , triangulares, de punta obtusa, asi como las do los Menuros; alas mediocres, cncavas , redondas; las remeras tercera y cuarta son las mas largas de todas; cola |iequea, cuneiforme, compuesta de doce pennas que se extienden muy poco mas que las alas.

TAVON DE LAS FILIPINAS.

Es la especie de mas antiguo conocida; ha sido mencionada (1) por Gemelle Carreri (2) en 1719, y recientemente depositada enlas galeras del Museo de Pars por Mr. Dussennier. Esta especie de Gallincea parece tener algunos rasgos de costumbre anlogos los del Avestruz, puesto que abandona sus huevos eu la arena, dejando al calor solar el cuidado de empollarlos : de aqu viene el nombre de Tavon, que en en lengua tagala significa hundir, enterrar, etc.

Pero los hbitos d los Megpodas de la Nueva-Guinea islas circunvecinas, nos son totalmente desconocidos, y todo induce creer que como viven en las selvas profundas y hmedas, no abandonan la casualidad sus huevos y sus hijuelos.

MEGAPODA LA PEIROUSE.

Megapodius (La Peyrouse.)

Este Megpoda parece ser el mas antiguamente conocido y el Pavn de las Filipinas. Solo se halla en la pequea isla de Tinian , una de las que constituyen el Archipilago de las Marianas. Dcese que en otra tiempo era muy comn y bastante domstico. Su plumaje es bermejo; el pico negro, blanco en su cima; cuello desnudo , amarillento, y los tarsos amarillos, liene, de longitud total nueve pulgadas y media. Los habitantes de las islas Marianas le dan el nombre de Sasseiat. El nombre con que lo presentamos le ha sido dadoqior los seores Quoy y Gaimard.

(I) Desde 1521 por Pigaffetta, que dice, al hablar de las islas Filipinas : encuotrause taudiieu unas aves negras de la magnitud de una gallina que pouen dos uiieVs tan grandes como los del Pavo y son muy gratos al paladar; se nos ha dicho que ia hembra deposita sus huevos en la arena, y que el calor del sol es suliciente para incubarlo. (P. 88; traduccin francesa.)

(2) Gemela Carreri, en su Gire del mundo describe el Tavon en los trmiuos que vamos i manifestar, y consagra sin duda muchos errores; pero tambin, segun es probable, algunos hechos exactos: Es una ave uiaiilirna, negra y roas pequeia que uoa gallina, pero que liene el pi y el cuello bastante largos; deposita sus buevos en las tierras areuosas doude hace un agujero y se contenta con cubrirlos de arena. Estos huevos son de una magnitud igual los del Ganso. Los Tavones hacen su postura en marzo, abril y mayo, poca en que el mar esta mas tranquilo y en que las olas uo se adelantan sobre Ja playa lo suficiente para inundarlos. Los marineros buscan ron avidez estos nidos lo largo de las orillas del mar: ruando bailan la tierra removida ia escarvan mascn un palo y cogen los huevos y los polluelos que son igualmente estimados. (Hist. gene, de los Vaj. t. X.p. -lll.)

Dipeii algunos que estas aves construyen Jin nido espacioso, con pequeas ramas, sobre los matorrales rodeados de agua, y otrosJque le colocan sobre los juncos en medio de las aguas.

Vistas en conjunto parecen gruesas y de formas redondas. Tienen el cuello largo, la cabeza pequea y semejante la del Kamichi, del cual difieren nicamente bajo este concepto por un pico menos largo y la ausencia de cuerno en la frente. Estas dos especies . estn provistas adems, de un vedo algodonuso que guarnece la base de las plumas como en el Cisne; toda el plumaje del cuello es un poco flojo y participa de la naturaleza del vello.

La piel del cuerpo est separada de la carne por un intervalo de lnea y media relleno de tegumentos celulares donde el aire se introduce: la misma disposicin de flojedad en la piel se nota en algunas especies de Aves locas y Cormoranes.

El Chaj tiene el ala armada, del mismo modo que el Kamich; el hueso de la rabadilla termina en forma de lesna, y sobre el borde de la parte posterior existen dos espolones puntiagudos, seos, muy fuertes, algo corvos en su parte alta y trgonos; un moo copo de plumas largas y aguzadas, forma debajo del occipucio una especie de diadema inmvil; la parte superior del cuello cuino hasta dos pulgadas de Ion gitud, est revestida de plumas vellosas; mas abajo se observa un espacio collar casi desnudo, de un blanco rojizo seguido de otro collar abundante en plumas de un negro color de pizarra.

La cima d la cabeza es cenicienta, del mismo modo que las plumas largas implantadas en el occipucio; las jarlos inferiores del cuello y del cuerpo , asi como los muslos, son de un ceniciento color de plomo con largos mechones y ribetes mas claros; las alas estn coloradas, como el cuerpo, de una tinta plomiza algo mas oscura; la base del tubo de las remeras es blanco, y lo restante negro, asi como todas las peanas alares y caudales; la cola est ligeramente redondeada y se ven algunas parles blancas sobre el puo de las alas y sobre las pennas secundarias mas prximas al cuerpo ; los tarsos, los dedos y la parte alta de la pierna son de color de rosa ceniciento rojizo, el pico es negro; el cerco del ojo y la ceja son de un rojo sanguneo, y el iris es moreno bermejizo.

La longitud total del adulto, es de treinta treinta y dos pulgadas.

Esta ave vive en el Paraguay,en las mrgenes derecha izquierda del ro de la Plata , y, en el Brasil habita los lugares mas solitarios.



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