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Zoología. Aves. Página 645 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



SUB GENERO CHAJA

Palaiiialeac!daiia(Tmm.)\ Opistocumimflel(VieH.); Parra chavara (Un.)

Encuntrase en los autores esta seccin de aves con los nombres de Cbaia, Chaj, Cliauna, Chavara y Camieh fiel. Por eso dice Lesson : la mayor parte de los ornitlogos han confundido estos voltiles con los Kamichs: no obstante, tienen la cabeza adornada con un moo, y completamente cubierta de plumas, mientras que los Kamichs tienen esta parte sobrepuesta por un apndice vermicular, redondeado, movible y crneo, que nace en la parte anterior del crneo. En los Chajas, lo mismo que en el Kamich, el pulgar se inserta al nivel de los dems dedos; lo que establece bastante analoga con los Passeriga-llos,pero tienen desnuda la parte superior de la articulacin , lo mismo que las Zancudas, y las e^afdas provistas de uno dos espolones como las Avefras.

Illiger fue el primero que separ de los Kamichs con el nombre de Chauna Chnna, el Chaj de Azara, tipo de este grupo. Mr. Vieillot admite esta separacin pero desnaturalizando, alterando los nombres para convertirlos en el de Chavara (Opstholophus). Mnn-suros Tcniuinck y Cuvier. de e^ins (los aves, no hicieron mas que un gnero, el de los Kamichs fpahi-medea), si bien es posible separarlos por caracteres suficientes, y con toda evidencia distintos.

Los caracteres zoolgicos de los Chajas son los siguientes ; el pico, menos largo que la cabeza , en su base, est garnecido de plumas muy cortas; es convexo, su mandbula superior abovedada y mas larga que la inferior. Las narices, que son glabras, estn bastante abiertas : el cerco dlos ojos se ve desnudo. Las alas son largas, estn guarnecidas de dos espolones robustos, algo corvos y tienen mas largas las Te-meras tercera, cuarta y quinla.

La cola consta de catorce timoneras. Los tarsos son gruesos, estn reticuladns y terminan en cuatro dedos largos; el externo y el del medio estn reunidos en su base por una membrana; el interno es libre, y el pulgar solo toca en tierra por su extremidad.

chai a chaj.

Parra chavarla (L. Azara); Opislholophus ftdelis (Vieill.); Palamedea chavara (Temm.)

Est descrito cuidadosamente por Azara. Esta ave lanza con bastante frecuencia, un grito muy fuerte, agudo y claro, no solamente por el dia , sino tambin durante la noche por poco ruido que oiga; el grito del macho es chuja, y el de la hembra chajali, y se responden alternativamente. Unas veces se ve sola esta ave, y otras en pares en numerosas bandadas.

No hay diferencia alguna entre los individuos de uno y otro sexo, solo frecuentan los pantanos, y si algunas veces se encuentran en las mrgenes de los rios, solo es en parajes donde el agua es baja y poco corriente. No nadan, pero entran en el agua romo las Garzas, y no es para comerlos Peces, las Ranas etc., puesto que se alimentan de hojas de plantas acuticas y de algunas yerbas.

Azara vio diversos Chajas, criados desde su edad mas temprana, en las poblaciones rurales, y se haban avezarlo la domesticidad lo mismo que las Gallinas. Han asegurado al naturalista espaol que, estas aves coman menudos trozos de carne cruda : gustan de picar en la yerba, y se encaraman sobre la copa de los rboles mas elevados; cuando andan es grave su paso: la postura, que liene lugar principios de agosto , produce dos hijuelos, que aunque revestidos de un simple vello, signen sus padres.

una afta puntiaguda de cuatro cinco pulgadas de longitud, soDrc tres cuatro lineas de dimetro en su base; inyecta esta asta en la parte superior de In frente, toma una direccin recta, y termina en una punta aguda algo corva hacia adelante, y revertida en su liase de uu estuche vaina semejante al canon de una pluma. Mas adelante hablaremos dlos espolones garrones que liunen ciertas aves en las espaldas, tales como los Jcanas, algunas especies de Pluviales, de Frailecillos, etc. Pero el Camieh es el que est dotado de mas fuertes armas, porque adems del asta de la cabeza , tiene en el extremo de cada ala dos espolones que se dirigen hacia adelante cuando estn las alas plegadas : estos espolones son apfisis del hueso del metacarpo, y salen de la parte anterior de las dos extremidades de este hueso. El espoln superior, que es el mayor, es triangular, de dos pulgadas y cuatro lineas de largo, y unas diez lneas y media de ancho en su base; es algo corvo y remata en punta; est asimismo revestido de un estuche de la misma sustancia que el que guarnece la base del asta. La aplisis inferior del metacarpo, que forma el segundo espoln solo tiene unas cinco lneas de longitud y otro tanto de ancho en su base, y est cubierta de un estuche vaina como el otro.

Con este aparato de armas tan ofensivas, y que lo haran formidable en el combate, el Camieh no ataca nunca los otros pjaros, ni hace la guerra mas que los Reptiles: sus hbitos son apacibles, lo mismo que su ndole, pues el macho y la hembra permanecen siempre juntos; heles hasta la muerte, el amor que los une sobrevive al parecer la prdida que hace uno otro de su mitad, y el que queda anda siempre errante y gimiendo, y se consume cerca de los parajes donde perdi lo que amaba.

Estos tiernos afectos forman en esta ave con su vida de rapia, el mismo contraste en calidades mortales que el que se desprende de su extruclura fsica : vive de rapia, y sin embargo su pico es de ave Granvora ; tiene espolones y asta, y su cabeza es no obstante parecida la de una Gallincea; tiene las piernas cortas, pero las alas y la cola son muy largas. La mandbula superior del pico es algo mas larga que la inferior, y se encorva un poco por la punta ; la cabeza est guarnecida de plumitas muy linas, levanla-das casi en forma de bucles, con mezcla de negro y de blanco: este mismo plumaje rizado cubre la parte superior del cuello, y la inferior est vestida de plumas mas anchas, mas dobles, negras por el borde, y grises en el lado interior, todo el manto es de un no'-gro pardo con visns verdosos , y algunas veces mezclado de manchas blancas; los nrazos estn pintados de rojo y este color se extiende tambin sobre el borde de las alas, que son muy anchas, y alcanzan casi hasta la puna de la cola, que tiene diez pulgadas y media de largo. El piro liene dos pulgadas y cuatro lneas de largo, unas nueve lneas y media de ancho, y cerca de una pulgada de grueso en su base. El pi, junto una pequea parte desnuda de la pierna , tiene oclm pulgadas y nueve lineas de alto, y esl cubierto de piel spera y negra, cuyas escamas estn muy sealadas sobre los dedos, que son muy !argos;'pues el medio, inclusa la ua, tiene cinco pulgadas y diez lneas de longitud (estas uas son semicorvas, y ahondadas por debajo manera de teja), el posterior es de una forma particular, delgado, casi recto, y muv largo como el de la Alondra. "La longitud total'del ave es de tres pies y medio : no nos ha sido posible comprobar lo que dice Marcgrave acerca de la diferencia considerable de tamao que indica entre el macho y la hembia; muchas aves de estas que hemos visto nos han parecido con corta diferencia de la magnitud de una pava."



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