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Zoología. Aves. Página 642 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



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rio; sin Urga*, lineares; los tarsos estrechos; los dalos anteriores reunidos por una membrana; el pulgar casi nulo, que no toca al suelo; las unas cortas y falciformes; las alas y la cola puntiagudas.

AVOCETA COMON.

Rccurviroslra avcela (Lin.)

Esta ave, llamada tambin Avoceta de Europa y de nuca negra, ha sido descrita con estas palabras por un clebre ornitlogo :

Casi todas las aves de pies palmeados tienen las piernas cortas, pero la Avoceta las tiene muy largas; y esta desproporcin, que bastara casi por s sola para distinguir esta ave de las otras Palmpedas', va acompaada de un carcter que pnr su singularidad es todava mas chocante, y consiste en el trastorno del pico, cuya curvatura vuelta hacia arriba presenta un arco de crculo realzado, cuyo centro est encima de la cabeza. Este pico es de una sustancia tierna y casi membranosa en la punta , delgado , dbil, cenceo, horizontalmente comprimido, incapaz de defensa y esfuerzo alguno. Es uno de Io errores, s se quiere , de los ensayos de la naturaleza, mas all de los cuales no ha podido pasar sin destruir ella misma su obra ; pues dando este pico un grado mas de curvatura no podria el ave alcanzar ni coger especie alguna de alimento, y el rgano concedido para la subsistencia y la vida, no seria mas que un obstculo que producira el deterioro y la muerte. Debe , pues, considerarse el pico de las Avocetas como el ltimo modelo que ha podido trazar lo menos conservar la naturaleza; y por esta razn es al mismo tiempo el rasgo mas distante del dibujo de las formas bajo las cuales se presenta el pico en todas las dems aves.

Nocs por cierto cosa fcil imaginar cmo esta ave se alimenta con la ayuda de un instrumento qne no le sirve ni para picotear ni para coger, pudiendo ape as penetrar el mas blando limo : as es que se reduce buscar entre la espuma de las olas la freza de los Peces, que al parecer es la base de su alimento. Quizs come tambin gusanos, loquees imposible conocer por la diseccin , pues en sus entraas no se halla otra cosa que una materia glutinosa, crasa al tacto, de un color como amarillo-anaranjado, en la cual se reconocen todava las huevas del pez y vestigios de insectos Acuticos. Con esta sustancia gelatinosa siempre se mezclan en el ventrculo piedreci-llas blancas y cristalinas, y algunas veces se observa en los intestinos una materia gris verde terrosa que se parece al sedimento fangoso que las aguas dulces arrebatadas por las lluvias deponen en el fondo de su lecho. La Avcela frecuenta las playas, pero con preferencia aquellas en que desemboca algn rio.

.Esta ave,que solo es algo mayor que el Frailecillo, tiene las piernas de ocho a nueve pulgadas de altura, el cuello, larg, y la cabeza redondeada. Su plumaje es de un blanco de nieve con toda la faz anterior del cuerpo , y cortado por el negro en el dorso; la cola es blanca , el pico negro, y los pies azules.

i) Merced sus largas piernas, se ve correr la Avoceta por parajes cubiertos por cinco seis pulgadas de. agua; pero cuando tratarle recorrer lugares mas profundos, se echa nado, y en todos sus movimientos parece viva, advertida inconstante. Permanece poco tiempo en el mismo sitio : en los dos pasos que hace por nuestras costas de Picarda en abril y noviembre, parte muchas veces el da inmediato su llegada , de modo que cuesta trabajo los cazadores coger hiatar algunas. En lo iuterior son todava mas raras que en las costas : sin embargo, Salerno dice que se han visto remontar alalinas bstate por el Loira, y asegura que se venen gran nmero en las costas del bajo Poit en las que crian.

"Segn la ruta que en su paso llevan las Avcelas parece que al acercarse el invierno se dirigen hacia el Medioda, volviendo al Norte por la primavera, supuesto que se las encuentra en Dinamarca, en Suecia, en la punta meridional de la isla de Oelanda, y en las costas orientales de la gran-Rretaa. Llegan tambin bandadas de ellas la costa occidental de esta isla, en la que solo permanecen uno dos meses, desapareciendo al acercarse los frios rigurosos. En Prusa solo son aves de paso; poqusimas veces se las ve en Suiza, y segn Aldrovando tampoco parecen mas menudo por Italia, sin embargo de que en ella son bien conocidas y nombradas. Algunos cazadores aseguran que su grito puede expresarse por medio de las rilabas crex, crea;, cuyo ligero indicio no basta pira poder sospechar con fundamento que el ave llamada Crex por Aristteles sea la Avoceta, porque el Crex , dice este filsofo, est en guerra con la Oropndola y con el Mirlo; y es muy cierto que la Avoceta nada tiene que disputar con estas dos aves de bosque, y por otra parte el grito crea;, crex, es tambin el del Rarga y el del Rascn de tierra.

A la mayor parte de las Avocetas se las encuentra un poco de barro encima del obispillo , cuyas plumas parecen estar gastadas por el roce, de donde se infiere con mucha probabilidad que se limpian el pico con las plumas lo colocan entre ellas para dormir; pues su forma no parece menos embarazosa para acomodarlo durante el reposo, que para servirse de l en la accin, menos que como las Palomas duerma con la cabeza sobre el pecho.

Baillon de Montreuil-sur-mer, que nos corrtunica estos hechos, est persuadido de que la Avoceta en su primera edad es gris, fundndose en que cuando pasan por setiembre se ven muchas cuyas plumas escapulares y del obispillo tienen las extremidades grises. Estas plumas y las que cubren las alas son las que conservan por mas tiempo la librea con que nacieron ; y por otra parte, el color deslucido de las grandes remeras y la tinta plida de los pies, que son re un hermoso azul en el adulto, no permiten dudar que las Avocetas, cuyo plumaje tiene mezcla de gris, son las prvulas. Entre el macho y la hembra de esta especie hay pocas diferencias exteriores : los machos viejos tienen mucho negro , pero no tienen menos las hembras; nicamente parece que la talla de estas es algo menor ; la cabeza de aquellos mas redonda y mas hinchado el tubrculo carnoso que se alza debajo de la piel en las inmediaciones del ojo. Tampoco basta para establecer una variedad en la especie la observacin de que las Avocetas de Suecia tienen, segn Linneo, el obispillo negro ; y que las que viven en numerosas bandadas en un lago del Austria Baja, tienen el obispillo blanco, segn observa Kramer.

Sea timidez, sea astucia, la Avoceta huye de los lazos y es muy dilicil cogerla. Su especie, como hemos visto, no es muy comn en ninguna parte, y parece poco numerosa en individuos.

AVOCETA DE CABEZA BERMEJA

R. americana (Lacb.)

Se encuentra en el Norte de Amrica; y principalmente en los Estados-Unidos; tiene la regin superior de la cabeza de un magnifico bermejo, segn su nombre indica, la parte alta del cuerpo de un bermejizo claro y de manto negro.

AVOCETA DLA CALIFORNIA.

R. occidenlalis (Vig.)

Especie muy comn en San Francisco, fue observada en las costas de la Amrica occidental del Norte,



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