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Zoología. Aves. Página 641 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



RIBEREAS

LOBIPEDO HIPERBREO.

Lobipes hyperboreus (Cov.); Tringa hyperborta (Lin.)

Habita en las regiones rticas, y pasa sin perodo fijo por la costa septentrional de Francia. Su talla es de seis pulgadas y media, gris porencima, blanco por abajo, teido de rojo en las escapulares; la garganta blanca con un alzacuello rojo.

Esta ave vive de Insectos y de gusanos acuticos; anida orilla de los lagos y marismas salinas; pone tres huevos piriformes de un amarillo claro aceitunado, con numerosas irregulares manchas casi negras ; su eje mayor es de trece lineas, y el menor de nueve.

SUBGNERO ZANCUDO

Htmantopus (Briss.); Macrolnrius (Lacep.); Charadrius (Lin.)

Tienen el pico redondo, recto, largo y un poco trgido hacia la extremidad, los tarsos delgados y proporcionalmente muy grandes, lo que no se habia escapado la penetracin de Plinio, el cual menciona al Zancudo con el nombre de Iliiisanbipa ave cuyos pies tienen la forma de cordn. Las Zancudas son unas aves de rihera que viven solitarias en el litoral de casi todas las partes del mundo, y se alimentan de gusanillos y de Moluscos.

ZANCUDO COMN.

H. candidas (Bonnat^)

El Zancudo , dice Buffon , es entre las Aves lo que el Gerbo entre los Cuadrpedos: sus piernas tres veces tan largas como su cuerpo , nos presentan una d"spro|iorcion monstruosa; por manera, que eonside-randu estos excesos, mas bien, estos defectos enormes, parece que cuando ensayaba la naturaleza toda la fuerza de su primer vigor, y bosquepaba el plan de la forma de los seres, aquellos en quienes se unieron las proporciones de rganos con la facultad de reproducirse, han sido los nicos que se han conservado : la naturaleza no pudiendo pues adoptar perpetuamente todas las formas que babia probado en un principio, eligi desde luego las mas bellas para componer el conjunto armonioso de los seres que nos rodean; pero en medio de este magnfico espectculo, se presentan algunas producciones descuidadas, y algunas formas menos felices, echadas como sombras en el cuadro, que parece son los restos de aquellos diseos mal proporcionados y de aquellos complejos disparatados que solo ha dejado subsistir para darnos mayor idea ile. sus proyectos; y no es posible encentrar una desproporcin que mas que en esta ave contraste con la liermosa armona y con la gracia esparcida en todas sus obras. Tiene el Zancudo las piernas tan excesivamente largas, que apenas le permiten llegar con el pico al sueio para cor/er su alimento, y adems son estas tan desproporcionadas como unos zancos ; tan cenceas, dbiles y flexibles, que casino pueden sostener el pequeo cuerpo delave, y lejos de contribuir acelerar su marcha, puede decirse que mas bien le sirven de estorbo: en fin, tres dedos sumamente cortos para sus piernas no dejan afirmar bien en sus pies aquel cuerpo vacilante que est muy lejos del punto de. apoyo. As los nombres que los antiguos y modernos lian dado en todas lenguas esta ave , tienen relacin con lo dbil de sus piernas flojas y flexibles, con su excesiva longitud.

No obstante, el Zancudo parece se indemniza con el vuelo de la lentitud de su penosa marcha. Sus alas son larga y sobresalen la cola, que es bastante corta; el color de ellas, as como el del dorso, es de un negro con lustre azul-verdoso; la parte superior

GENERO AVOCETA.

Avcela (Briss.); Recurvirostra (Lin.)

El pico de estas aves es delgado, flexible como una ballena, deprimido, surcado por encina y por debajo, que va recurseando hacia arriba basta lapuntajlas na-

del cuello est mezclada de negruzco y de blanco; toda la inferior es blanca desde la garganta hasta la punta de la cola; los pies son roios, y tienen nueve pulgadas y cuatro lneas de longitud, inclusa la parte desnuda de la pierna, que cuenta mas de tres y media; el nudo de la rodilla queda patente en medio de la caa lisa y c mcea de aquellas piernas desmesuradas; id pico negro, cilindrico, algo aplanado por los lados cerca de la punta, de tres pulgadas y cuatro lneas de largo, inyectado en una frente levantada que redondea la cabeza.

No estamos muy informados acerca de los hbitos naturales de esta ave, cuya especie es dbil y al mismo tiempo muy rara; pero es probable que se alimente de Insectos y gusanos orillas de las aguas y lagunas. Plinio la indica con el nombre de Himan-topus, y dice oque nace en Egipto, que se alimenta principalmente de Moscas y que nunca se la ha podido conservar mas que algunos dias en Italia. No obstante, Belon habla de ella como de un ave natural de aquella comarca , y el conde Marsigli la encontr en el Danubio. Parece tambin que. frecuenta las tierras septentrionales, aunque dice Klein que no la vio jams en las costas del Bltico; pero Sibaldo da la descripcin de una que fue muerta cerca de Dunfries, en Escocia.

II Zancudo se encuentra asimismo en el nuevo continente ; pues Fernandez vio una especie mas bien una variedad de la misma en Nueva Espaa, y dice que esta ave, que habita en las regiones frias, no baja Mjico sino en invierno: con todo eso, Sloane le coloca entre las aves de Jamaica. Resulta, pues, de esta autoridades, contrarias en apariencia , que la especie del Zancudo, aunque poco numerosa, est esparcida mas bien dispersa, como la del Pluvial de collar, en regiones muy remolas. El Zancudo de Mjico, indicado por Fernandez, es algo mayor que el de Europa, y tiene mezclado el color blanco con el negro de las alas; per estas diferencias no nos parecen bastantes para hacer de l una especie separada.

ZANCUDO DE AMRICA.

H. nigricolis (Vieill.)

Se encuentra en el Brasil no menos que en Guayana y cuyo plumaje es negro en la regin superior y blanco en la inferior.

ZANCUDO DE COLA NEGRA.

H. melanurus (Vieillot Azara).

Vive en el Paraguay: tiene la cabeza blanca , bien asi, como el dorso, la rabadilla y la regin inferior del cuerpo; las alas y la cola son negras como el pico, y el occipucio y los tarsos rojos.

ZANCUDO DE COLA BLANCA.

H. leucurus (Vieill.); H. mexicanas (Briss.); ff. longipes (Brehm.)

Fue observado en Mjico: tiene la cabeza de color negro en su parte alta, con las alas variegadas de negro y blanco , siendo la co'a de este ltimo color, el pico negro y ios tarsos rojos. Mr. Teinminck supone que esta ave es el individuo joven del Zancudo de Europa.



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