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Zoología. Aves. Página 635 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



tes, en lus sitios fangosos y en lus prados hmedos que circuyen los bosques. La Becada no escarba la tierra con los pies, sino que separa nicamente las hojas caidascon su pico, echndolas precipitadamente uno y otro lado. Tambin parece que busca y distingue su alimento con el olfato mas bien que con los ojos, que son malos; pero en recompensa le ha dado al parecer la naturaleza en el extremo del pico un rgano mas, y un sentido particular y adecuado par3su gnero de vida , y es que siendo la punta de este pico carnosa mas bien que de materia crnea , es por lo tanto susceptible de una especie de tacto propio para discernir el alimento que le conviene bajo de la tierra fangosa; y este privilegio de organizacin lo ha concedido igualmente la naturaleza los Beeaeines, y verosmilmente tambin los Caballerosy a los Bargas Caterlas, y otras aves que escarban la tierra hmeda en busca de su pasto.

Por lo dems, el pico de la Becada es spero, como en forma de sierra por ambos lados cerca de su extremo, y con ranuras profjndas en toda su longitud; la mandbula superior forma sola la punta redondeada del pico, sobresaliendo la inferior, que es como truncada, y se adapta por debajo por una juntura obl cua. Esta ave tom nombre en la mayor parte de las lenguas, subiendo hasta la griega, de lo largo de su pico. Su cabeza, tan notable como este es mas cuadrada que redonda; y los huesos del crneo forman un ngulo casi recto sobre las rbitas de los ojos. Su plumaje, que Aristteles compara con el del Francoln, es bastante conocido, porloquenos creemos dispensados de hacer su descripcin; pero los hermosos efectos de claro-oscuro que producen en l unas tintas cruzadas, disueltas, lavadas de gris, de holln, y de tierra de sombras, serian muy difciles y largos de describir si por partes se quisiesen analizar.

Hemos encontrado la Becada una vejiguilla dla hil, aunqua Belon cree que no la tiene; y esta vejiguilla derrama su licor por dos conductos eliel duodeno. Adems d' los dos ciegos ordinarios, hemos hallado otro colocado unas ocho pulgadas y dos lneas de los primeros, el cual tenia con el intestino una comunicacin igualmente visible; pero como no lo hemos observado mas que en un solo individuo, creemos sea este tercer ciego una variedad individual bien un simple accidente. La molleja es musculosa, forrada con una membrana arrugada sin adherencia, y en ella se encuentran las mas veces algunas piedra-cillas, que el ave debe tragar sin duda mezcladas con los gusanos de tierra. El tubo intestinal tiene tres pies y dos pulgadas y media de largo.

Gessner dice que el tamao de la Becada es como el de la Perdiz : comparacin mas justa que la que hace Aristteles igualndola la Gallina : (o que indica al parecer que la raza de las Gallinas era entre los griegos mucho mas pequea que la nuestra. El cuerpo de la Becada es muy carnudo en todos tiempos, y muy gordo cerca del lin del otoo, en cuya poca y durante la mayor parte del invierno , es manjar exquisito, aunque su carne es negra y poco tierna; pero como carne fuerte, tiene la propiedad de conservarse mucho tiempo: gusase sin quitarle las entraas, las cuales, con lo que contienen, forman el mejor condimento de esta ave. Se ha observado que los Perros no lo comen, ves fuerza que el humillo de su carne no les agrade, y hasta que les repugne mucho, puesto que solo los de agua se les puede acostumbrar traerla. La carne de las prvulas no tiene tanto humillo, pero es mas tierna y blanca que la de las Becadas adultas; todas enflaquecen medida que va entrando la primavera, y las que quedan en el verano son, en esa estacin, duras, secas, y tienen un humillo muy fuerte.

A lines del invierno, esto es, por el mes de marzo, dejan Casi todas nuestros llanos y se vuelven sus

montaas, inspiradas por el amor la soledad, que es tan grata con este sentimiento. Vensepues partir, ya apareadas, por la primavera, y en esta ocasin vuelan rpidamente y sin detenerse durante toda la noche; ocllanse por la maana en la espesura dlos bosques para pasar all el dia, y vuelven partir lacaida de ltanle para continuar su camino. Todo el eslise mantienen en los sitios mas solitarios y elevados de las montaas donde anidan , como en las de la Saboya, de Suiza, del Delfinado, del Jura, del Bugey y de los Vosges : con todo, quedan algunas en los territorios elevados de Inglaterra y de Francia, como en Borgoa, en Champaa, etc., y no deja tambin de haber ejemplo de algunas parejas de Becadas que se han quedado en nuestras provincias bajas y han anidado en ellas, retardadas verosmilmente por algn accidente, sorprendidas en la estacin del amor lejos de los lugares donde las llevan sus bandos naturales. Edwards pensaba que todas han, c-mootras muchas aves, las comarcas mas retiradas del Norte; pero seguramente lo creia as por ignorar que se retiran las montaas, y el orden que siguen en sus viajes, los cuales dispuestos bajo otro plan diferente del dlas dems aves, no se dirigen ni se extienden sino de la montaa al llano, y del llano la montaa.

Las Becadas anidan en el suelo, como todas las aves que no posan : enmpnese este nido de hojas y de yerbas secas, mezcladas con algunas ramitas tiernas , junto todo sin arte y amontonado contra un tronco debajo de alguna raiz gruesa; y se encuentran en ellos hasta cuatro cinco huevos oblongos, algo mayores que los de la paloma comn , y de un gris-rojizo jaspeado con ondas mas subidas y negruzcas. A nosotros nos trajeron uno de estos nidos con sus huevos sobre el 15 de abril. Luego que lospollue los han nacido, salen del nido y echan correr, aunque cubiertos todava de vello; asimismo empiezan volar antes de tener mas plumas que las de las alas y huyen tambin voloteando y corriendo cuando se ven descubiertos : se ha vislo los padres coger bajo de su garganta uno de sus hijos, seguramente el mas dbil, y llevarlo de esta manera mas de mil pasos de distancia. El macho no deja nunca la hembra mientras que los polluelos tienen necesidad de su asistencia; y no se oye su voz sino en el tiempo de la cria de sus hijos, cuando l y su hembra estn en sus amores, porque ambos estn mudos todo lo restante del ao. Durante la incubacin de la hembra se est el macho casi siempre cerca de ella, y parece gozan todava, descansando mutuamente el pico sobre el dorso uno de otro. Estas aves, aunque de ndole solitaria y salvaje, son amantes y tiernas, y hasta se llegan encelar; pues se ha visto alg"na vez los machos reir entre s, y en medio de su reyerta tirarse en tierra y darse fuertes picotazos, disputndose la hemhra : solo se vuelven estpidos y medrosos cuando han perdido el sentimiento del amor, que por lo comn va siempre acompaado del de la valenta.

La especie de la Becada est umversalmente diseminada , segun observaron Aldrovando y Gessner. Encuntrasela en las comarcas del Medioda, lo mismo que en las del Norte, en el Antiguo y Nuevo Mundo; se la conoce en toda Europa, en Italia, en Alemania, en Francia, en Polonia, en Rusia, en Silesia, en Suecia, en Noruega, y hasta en Groenlandia, donde la llamen Sauarsuck, y de este nombre han compuesto los groenlandeses otro, siguiendo la ndole de su lengua, para significar el cazador de Becadas : la Becada abunda tambin en Irlandia pesar de los hielos de esta isla, y se la encuentra asimismo en los confines mu septentrin des y orientales de Asia, donde es muy comn, puesto, que tiene nombre en las lenguas kamtschadales, koriacas y kuriles. Gmelin vio muchas en Mangasea y en Siberia orillas del



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