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Zoología. Aves. Página 632 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



SUB-GNERO

CRLXS TERRESTRE.

Nemenius (Cuv.)

No comprende mas que la siguiente especie, separada de los Chorlitos, Curlis Torcuatos, que con los tres nombres suelen designarse.

CURLIS TERREO TERRESTRE.

N. Tahiliensis. (Vieill.) S. Tahiliensis. (Lath.)

Esta especie, que viene ser el tipo del sub-gnero, se encuentra en Taiti: tiene los pies de un gris azul, parda la regin superior de la cabeza , el cuerpo de un blanco rojizo, manchado, y mezclado de negruzco , el dorso negro ondulado de blanquecino, el pico pardo y rojizo en su base.

SUB-GNERO CHORLITO,

CURLIS TORQLATO

Eumenius. (Bris.) Eumenius yphoopus.(C.u\.) Canlalus. (Lacep.) Sculupus. (Lino.)

Son unas aves de ribera , las que caracteriza un pico largo, arqueado y redondeado en su longitud, cuvo pico conrta de dos mandbulas desiguales, quiere decir, que la superior Cede en magnitud la inferior. Algunos auteres han separado los Ibis de los Curlis, formando dos gneros diversos; pero Cuvier los rene y solo se distinguen en que estos siempre tienen la cabeza emplumada, mas angosta, y de forma redondeada,mientras que los Ibis lienen cuadriltera su base. Sus largas piernas tienen palmaduras entre los dedos, siendo su pulgar pequeo, aunque elevado y rudimental.

TORCUATO COMN.

Los no.jbres compuestos de sonidos imitativos de la voz , del canto y de los gritos de los animales son, por decirlo as, los nombras de la naturaleza, y los primeros que del Hombre. Las lenguas salvajes nos presentan mil ejemplos de estos nombres que dio el instinto, y que el gusto, que solo es un instinto mas exquisito, ha cons rvado mas menos en los idiomas de los pueblos cultos, especialmente en la lengua griega mas expresiva que otra alguna, pues que no da nombre que no exprese la naturaleza de ella. La corta descripcin que hace Aris'teles del Torcuata no hubiera bastado , sin su nombre dorios , para conocerle y distinguirle de las dems aves. Los nombres franceses Courlis, Curlis, Turlis, son palabras imitativas de su voz; y en otras lenguas, los de Curlew, Caroh , Tarlino, etc., se refieren del mismo modo ella: pero las denominaciones de Arcuata y de Fal-cifie 'Uusderivan d la curvadura de su pico arqueado

en forma de hoz. Lo mismo sucede con el nombre Nvmenius, cuyo origen es la palabra neomenia, tiempo del rrrci nte de la luna, nombre que se ha apiado al Torcuato, porque su pico es con corta diferencia de la forma de media luna; y los griegos modernos le han llamado Wacriniih; nariz larga, poraue liene el pico muy largo relativamente al tamao de su cuerpo. Este pico es bastante cenceo, surcado de ranuras, igualmente arqueado en toda su longitud, y terminado en punta roma: es dbil y de sustancia tierna, y no parece propio sino para sacar los gusanos de la tierra blanda. Por este carcter podran colocarse los Torcuartos la cabeza de la numerosa tribu de las aves de pico largo y delgado, tales como las Becadas, los Bargas, los Caballeros, etc., que son la vez aves de laguna y de ribera, que estando armados de pico propio para coger herir los Peces,tienen que contentarse con los gusanos lnsec tos que pululan en el lgamo y en las tierras hmedas y fangosas.

El Torcuato tiene el cuello y los pies largos, desnuda una partj de las pirrnas," y los dedos envainados por su juntura en una porcin de membrana. Es con corta diferencia del tamao del Capn. Su longitud total es de unos dos pies y cuatro pulgadas; la del pico, de seis siete pulgadas; y su vuelo, de mas de tres pies y medio. Todo su plumaje es una mezcla de gris-blanco, excepcin del vientre y del obispillo, que son enteramente blancos; selase el pardo en forma de pinceladas en todas las partes superiores, y cada pluma est orlada de gris-blanco rojizo; las grandes pennas de las alas son de un pardo negruzco, las .plumas del dorso tienen el lustre de la seda; las del cuello son manera de plumn; y las de la cola que apenas pasa de las alas plegadas, estn como las medias de las alas entreveradas de blanco y de pardo negruzco. Ntase muy poca diferencia entre el macho y la hembra, que es oicamente algo mas pequea, por lo que la descripcin particular que hace Linneo de esta hembra es cuando menos suprllua.

Algunos naturalistas han dicho que, aunque la carne del Torcuato sepa pantano, no deja por eso de ser muy estimada; y muchos aficionados la colocan en la primera clase entre las aves acuticas. El Torcuato se alimenta de gusanos de tierra,Insectos y Mariscos pequeos que recoge en las arenas y en el fango del mar, en los pantanos y praderas hmedas. Tiene la lengua muy corta y escondida e'n el fondo del pico. Encuntranse en su ventrculo, que es musculoso romo el de los granvoros, piedrecillas y algunas veces semillas. Por encima de esta molleja se hincha el exfago manera de bolsa forrada de papilas glandulosas; y se encuentran dos ciegos de tres de cuatro dedos de longitud en los intestinos.

Estas aves corren mucho y vuelan en bandadas. En Francia son de paso, y apenas se detienen en nuestras provincias interiores; pero permanecen en nuestras comarcas martimas, como en el Poit, en Aunis, y en la Bretaa orillas del Loira, dondeani-(lii'n. Asegrase que no habitan en Inglaterra en las costas del mar sino en el invierno, y que en el verano van hacer sus crias en el interior del pas, cerca de las montaas. En Alemania no llegan sino en la estacin de las lluvias y con ciertos vientos; porque los nombres que les dan en los dilerentes dialectos de la lengua alemana tienen todos relacin con ios vientos, con las lluvias, con las tempestades. Vnse en otoo en la Silesia, y en verano liogan hasla el mar Bltico y el golfo de Botnia. Encuntraseles igualmente en Italia y en Grecia, y parece que sus emigraciones se extienden hasta mas all del Mediterrneo, porque pasan por Malta dos veces al ao, esto es , por la primavera y por el otoo. Por otra parte, los viajeros han encontrado Torcuatos en casi todas las partes del mundo; y aunque la mayor parte de

longitud de catorce pulsadas, que tiene el euerpo , el , cuello y la frente de color gris, la regin inferior blanca , y el vrtice, el rostro y la garganta de color negro y sa'piearia de blanco. Un collar estrecho y negro que se ensancha hacia la nuca, se destaca sobre el trax. La rabadilla es igualmente negra, las timoneras del medio aparecen listadas por varias fajecillas tortuosas, de un pardo oscuro sembradas de negreen su extremidad. Las laterales estn listadas de negro y blanco tan solo en su borde externo. Ignrase de todo punto las costumbres de esta especie.



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