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Zoología. Aves. Página 626 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



y plano, y que se ensancha su extremidad en forma de disco redondeado como la paleta del instrumento llamado esptula. Esle pico calece de fuerza, no sirviendo por lo lano mas que para escarbar en el lodo para pescar pececillos. Los pies son largos, fuerles \ reticulados; los dedos anteriores limitados y reunidos su base por un repliegue membranoso fias alas mediocres y la cola corta.

ESPTULA BLANCA.

Plat. leucorodia (Lin.)

Aunque es harto caracterizada la figura de la Esptula, y aun si se quiere singular, no han dejado de confundirla los nomencladores, dndole denominaciones impropias y extraas con aves del todo diferentes: hnla llamado Garza blanca y Pelicano, siendo como es de especie diferente de la de la Garza, y basta de gnero muy distante del verdadero Peleano; loque no se le ocultaba Belon , al paso que le daba el nombre de. Bolsa que tampoco pertenece mas que al Pelcano, 'y el de Cuchara que designa mas bien un lenicptero flamenco, al cual llaman Pico de cuchara. El nombre de Pala Paleta le convendra mejor por lo que se acerca al de Esptula que hemos adoptado, porque ha sido recibirto en la mayor parte de las lenguas, y porque caracteriza la forma extraordinaria del pico de esta ave. Este pico aplanado en toda su longitud, se ensancha efectivamente hacia el extremo a modo de esptula, y termina en dos placas redondeadas, tres veces tan anchas como el cuerpo mismo del pico; por cuya configuracin da Klein esta ave el epteto de Anomalorosler. Este pico, allmalo en efecto por su forma, lo es tambin por su sustancia, que no es fuerte, sino flexible como el cuero; y por lo tanto es muy poco propsito para la accin que Cicern y Plinio le atribuyen, aplicando equivocadamente ia Esptula lo que dijo Aristteles con mucha verdad hablando del Pelicano, saber, que se echa sobre los Pjaros buzos y les hace soltar su presa mordindoles fuertemente en la cabeza ; por lo que, y en virtud de una equivocacin inversa, se ha dado al Pelcano el nombre de Platea, que pertenece en realidad la Esptula. Escalgero, en vez de rectificar estos errores aade otros: despus de haber contundido la Esptula y el Pelcano, dice, copiando Suidas, que el Pelicano es lo mismo que el Den-drocolaptes (corlador de rbo'es), que es el Pico; y llevando de esta manera la Esptula desde la orilla de las aguas basta el fondo de los bosques, le hace agujerearlos rboles con un pico nicamente propio para hender el agua para escarbar en el cieno.

Al ver la confusin que ha esparcido en la naturaleza esa multitud de errores cientficos, esa falsa erudicin amontonada sin conocimiento de los objetos , y ese caos de cosas y de nombres oscurecidos tambin por los nomencladores, no he podido menos de convencerme de que hubiera sido mas fcil conocer la naturaleza en s misma; esa naturaleza que tan hermosa y sencilla se presenta en todas partes, quo embarazada por nuestros errores, sobrecargada con nuestros mtodos, y que desgraciadamente se ha perdido para establecerlos y discutirlos, el tiempo precioso que hubiera podido'emplearse en contemplarla y describirla.

La Esptula es enteramente blanca, y del tamao de la Garza; pero no tiene los pies tan atos ni el cuello tan largo; las plumas que cubren esta ltima parte son pequeas y cortas; pero las que tiene debajo de la cabeza son iargas y estrechas, y forman un pe nacho cado hacia atrs, l'na piel desnuda cubre su cabeza y circuye los ojos. Los pies y la parte desnuda de la pierna estn cubiertos de una piel negra, dura y escamosa y una porcin de membrana, que

cabeza y una porcionoila de la regin olfalalmicia: tiene adems menos extensin en bi parle anterior del cuello que en el Tntalo ibis. El plumaje del adulto es del blanco mas perfecto, y aunque el fondo de la librea del Tntalo del Senegal se distingue tambin por una blancura deslumbradora, las plumas de las alas estn graciosamente matizadas de prpura , y todas las coberteras superiores ostentan fajas de un purpurino resplandeciente. Las coberteras inferiores son de un blanco argenlino y rojas. Los individuos jvenes en las dos especies tienen una librea pardo-mate, y solo se distinguen por la forma del pico.

As pues el Tntalo lcteo, de un blanco puro en la librea, tiene las grandes pennas de la cola y de las alas de un negro verdoso bronceado. Los pes son rojos como todas las partes desnudas, desnudez que en la cabeza aparece jaspeada denegro, siendo el pico de un amarillo anaranjado. El ave cuando adulta tiene treinta y seis pulgadas de longitud, los individuos jvenes son de un pardo claro mate, y sus pies de un gris negruzco. Este Tntalo vive en los pantanos y en las mrgenes de los rios al modo de las Cigeas.

CURICACA TNTALO DE AMRICA.

Tantalus loculator (Lin.)

Ya Buffon babia observado la diferencia que hay entre esta ave y la Cigea, sin atreverse no obstante incluirla en el gnero Tntalo, cuando hizo su descripcin de esta manera : Esta ave , natural dla Guayana, riel Brasil yde algunas comarcas de la Amrica Septentrional, por donde viaja, es tamaa como la Cigea, pero tiene el cuerpo mas delgado y prolongado, y no alcanza la altura de la Cigea sino por la longitud de su cuello y de sus piernas que son mas largas proporcin; diliere tambin de ella por el pico, que es recto hasta las tres cuartas partes de su longitud, pero corvo por la punta, muy recio, muy grueso, sin ranura, liso en toda su redondez, y va engrosndose cerca de la cabeza, donde tiene de siete ocho pulgadas y algunas lineas de ruedo, sobre nueve de longitud; este grueso y largo pico es de sustancia muy dura y corlante por los bordes. El occipucio y la parte alta del cuello estn cubiertos de plumitas pardas y speras, aunque adelgazadas; las pennas de las alas y de la cola son negras, con algunos visos azulados y rojizos, y todo el resto del plumaje es blanco La frente es calva, y solo est cubierta, asi como el contorno dlos ojos, de una piel de color azul oscuro. La garganta , que se ve tambin desnuda de plumas, est vestida de una piel capaz de hincharse y de extenderse, por loque Catesby di esta ave el nombre de Pelicano de los bosques (wood-pelican); denominacin mal explicada, en atencin que la bolsa del Curicaca difiere muy poco de la Cigea, la cual puede asimismo dilatar la piel de su garganta, en vez de que el Pelcano tiene un gran saco debajo del pico, y sus pies son adems palmeados. Brisson refiere equivocadamente el Curicaca al gnero de los Chorlitos, con los que no presenta la menor relacin. Pisn es causa al parecer de este error, por haber comparado esta ave con el Chorlito de las Indias de Clusio, que es el Chorlito rojo; y este error es tanto mas craso, cuanto que en el rengln anterior le da Pisn el tamao del Cisne : no se engaa tanto cuando dice que su pico tiene relacin con el de la Ibis, que diere electivamente del pico dlos Choilitos.

GNERO ESPTULA.

Plalalea (Lin.)

Estos animales difieren principalmente de las Cigeas por la forma singular de su pico, que es largo



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