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Zoología. Aves. Página 622 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



te, y hasta en nuestras provincias de Europa , tales como en Rrandebmgo y otras partes.

Cuando se hallan ya reunidas para la partida se las oye traquear frecuentemente, y entonces se observa un gran movimiento en la tropa ; todas se van buscando entre s, hacen por reconocerse, y se dan el aviso de la marcha general, cuya seal es, en nuestras provincias, el viento Norte. Cuando este sopla , elvanse todos la vez, v en pocos instantes se pierden de visla en lo alio de los aires, luce Klein que habiendo sido convidado en cierta ocasin para presenciar este espectculo, lleg un momento despus, y todo habia ya desaparecido. En, efecto, esta partida es tanto mas difcil de observar , cuanto que se veritira con el mayor silencio, y las mas veces Je-noche. Hay quien dice haber observado que en su paso , y antes de emprender la travesa del Mediterrneo, se dejan raer las Cigeas en gran nmero enlas inmediaciones de Aix y en Provenza. Esta partida parece se efecta mas tarde en los paises clidos; [iues cuenta Plinio que despus que parten las Cigeas, ya pas el tiempo de sembrar.

"Aunque los antiguos babian tambin observado las emigraciones de las Cigeas , ignoraban los sitios donde iban habitar; pero algunos viajeros modernos dicen que en otoo vnso" todas las llanuras de Egipto cubiertas de estas aves. Es constante, dice Relon. que las Cigeas se mantienen en el invierno en las tierras de Egipto y de frica, pues hay muchos que las han visto, y en tanto nmero, por los meses de setiembre y octubre, que todas las llanuras de Egipto parecan blancas; y como por este tiempo se verifica la inundacin y luego menguan las aguas, encuentran alli abundante pasto, pero causa del excesivo calor que se experimenta en aquel pas en verano, vienen despus nuestras regiones gozar de temperatura mas benigna, y se vuelven en el invierno para evitar el rigor de la estacin; al contrario de las Grullas. pues estas y las Ocas vienen visitarnos por el invierno , luego que las Cigeas nos han dejado Proviene esta diferencia de la de los climas donde hacen mansin estas aves : las Grullas y las Ocas llegan del Norte huyendo del rigor del invierno y las Cigeas salen del Medioda para evitar sus ardores.

Dice tambin licin que las ha visto invernar en los alrededores del monte Amano, cerca de Anlioquia, y pasar fines de agosto Ablos en bandadas de tres y de cualro mil, procedentes de Rusia y de Tartaria : asi salvan el Holesponto, pero no bien llegan la altura de Tnedns, se dividen en pelotones, y todas se dirigen hacia el Medioda.

Estas aves que van pasando as de unos climas otros, no llegan conocer nunca los rigores del invierno; compuesto su ao solo de dos estos, gozan tambin dos veces de los placeres de la estacin del amor : particularidad sumamente interesante de su historia, y que Belon asegura positivamente con respecto la Cigea, pues dice que cra por segunda vez en Egipto.

Hay quien pretende que no se ven Cigeas en Inglaterra , no ser que lleguen all por efecto de alguna tempestad. Sobre esto observa Albino, como cosa singular, que vio dos cigeas en Edgerenla provincia de Mjdlcssex ; y Wiilugby dice que la Cigea cuyo dibujo presenta, se la enviaron de la costa de Norfolk, donde cay por casualidad. Tampoco deben presentarse en Escocia, si se ha de juzgar por el silencio que guarda Sibbald en este punto. No obstante, la Cigea penetra bastante adentro en las regiones septentrioales de Europa : encuntrasela en Suecia segun Linneo, y especialmente en Escama, en hnamarca, en Siberia, en Mangasea orillas del Jenisca, y hasta en las tierras de los Jakutes. Tambin se ven Cigeas y en gran nmero, en Hungra,

ramas delgadas y tallos fio yerbas do laguna, todo lo cual amontonan on trando cantidad : por lo comn establecen pu nido sobre los tochos elevado, aflore las almenas de las torres, y algunas veces tambin sobre los arboles altos, orillas del agua, en el pico de algn peasco escarpado. En Francia, en tiempo de Relnn se solan colocar ruedas en lo alto de los techos para excitar estas aves hacer alli su nido: este uso subsiste todava en Alemania y en la Alsacia; y en Holanda disponen para esto unos cajones cuadrados en lo alto de los edificios.

Cuando est parada la Cigea se mantiene sobre un pi, con el cuello doblado y con la cabe/a hacia atrs y cada sobre las Mitas; y en esta disposicin observa los movimientos de los Reptiles que descubre, los cuales contempla con vista penetrante: las Ranas, los Lagartos, las Culebras y los pececlos son la presa que va buscando por Ias lagunas, orillas de lor rios, (> en los valles y sitios hmedos.

Anda como Id firulla, sacando el pi hacia adelante, con pasos largos y compasados; cuando se irrita se inquieta, y ba-ta cuando e-ta agitada por el amor, se pone crugr su pico, y hace un ruido seco y reiterado que los antiguos explicaban con palabras imitativas erepat, jlotferat, y Petronio lo expresa muy bien llamndolo ruido de crtalos: para e-toda vuelta su cabeza, de modo que la mandbula exterior se encuentra haria arriba. y el pico caido casi paralelo sobre el dorso; en esta disposicin emniezan trnqui.ir vivamente las dos mandbulas una con otra : pero medida que va enderezando el cuello, se debilita el crugido, y cesa enteramente ruando el cuello ha recobrado su posicin natural. Este es el solo ruido que hace la Cigea; y tal vez, como parece muda, pensaron los antiguos que careca de lengua. Verdaderamente esta lengua es corta, y est oculta la entrada del garguero, como en todas las especies de aves de pico largo, las cuales tienen laminen un modo particular de tragar echando los alimentos por medio de rierlo cTrb Se pico hasta dentro de la garganta. Aristteles hace otra observacin con respecto estas aves de cuello y de pico muy lardos, y es que todas arrojan un excremento mas lquido que el de las otras.

La Cigea no pone mas all de cuatro huevos, y las mas veces solo dos, de color blanco sucio y amarillento, y algo mas pequeos pero mas prolongados que los de la tica; y cbrelos el macho mientras que la hembra va en busca de su alimento. Los huevos se abren al cabo de un mes, y entonces andan los padres muy solcitos para llevar comida sus hijos, los cuales la reciben incorporndose y despidiendo una especie de silbido. Nunca se alejan los padres del nido un mismo tiempo, pues mientras el uno va a la caza permanece el otro la inmediacin del nido, ib-recbo sobre un pi, y con la vista siempre clavada en sus hijos. Los polluelos en su primera edad estn cubiertos de un plumn pardo; y como no tienen todava bastante fuerza para sostenerse sobre sus delgadsimas piernas, arrstranse por el nido de rodillas. Cuando les empiezan a crecer las alas, se ejercitan en revolotear por encima del nido; pero veces acontece que en este ejercicio caen algunos sin que puedan ya volverse levantar. Enseguida, y cuando empiezan aventurarse por el aire la madre los guia y los ejercita por medio de algunos vuelos cortos y circulares alrededor del nido donde los vuelve conducir despus: en fin, las prvulas, cuando adquieren bastante fuerza, arrancan el vuelo con las que son de mas edad en los ltimos dias de agosto, que es el tiempo de su partida. Los griegos haban observado que el punto de su reunin era una llanura de Asia, llamada por esta causa Playa A? 'as serpientes, donde se juntaban, como se juntan toilava en algunos puntos de Levan-



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