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Zoología. Aves. Página 612 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



GRULLA BLANCA.

O. americana (Buff.)

Considerando esta especie como variedad de la anterior , prosigue el conde de Buffon :

Encuntrans algunas veces Grullas blancas; y Longolio y otros dicen que las han visto; pero no son mas que variedades en la especie, que admite tambin diferencias muy considerables en cuanto al tamao. Brisson solo da tres pes y siete pulgadas su Grulla medida desde la punta dei pico hasta la de la cola, y cuatro pies y cuatro pulgadas y media contando desde la punta de las uas; por donde se v que describi una pequea Grulla. Villughhy cuenta cinco pies inglses e lo que equivale con corta diferencia cinco pies, cinco pulgadas y cuatro lneas; y dice que pesa hasta diez libras, circunstancia en que concuerda con los ornitologistas. En el Real Gabinete vese un individuo, escogido la verdad entre los mayores, que tiene cuatro pes, diez pulgadas y cuatro lneas de altura vertical; lo que dara desde a punta del pico hasta el extremo de los dedos, mas de cinco pies y diez pulgadas: la parte desnuda de las piernas tiene cuatro pulgadas y ocho lneas; los pies son negros y tienen doce pulgadas y tres lineas.

Con tan grandes facultades para el vuelo y su instinto de viajar, no puede causarnos admiracin que se vea la Grulla en todas las comarcas y pase todos los climas: sin embargo, nos parece dudoso que por la parte del Medioda llegue mas all del trpico. En efecto, todas las regiones donde los antiguos creian que iban invernar las Grullas, como la Libia, el Alto Nilo , la India de las orillas del Ganges, etc., se hallan mas ac de este lmite, que era tambin el de la geografa antigua, por la parte del Medioda; y prubanoslo, adems Je! Jil: ta lsiino viaje, que do

implica, que no hay cosa alguna en la naturaleza que pase los extremos: las Grullas habitantes del Septentrion vienen buscar en invierno al Medioda un grado moderado de temperatura, y no el ardiente esto de la zona trrida. Las lagunas y las tierras hmedas donde viven, y que las atraen, no existen en medio de tierras ridas y ardientes arenales: si algunas bandadas de estas aves, siguiendo las cordilleras donde es menos ardiente la temperatura, llegaron por acaso hasta el fondo del Medioda, aisladas y perdidas entonces en aquellas regiones, y secuestradas por decirlo as de la gran masa de la especie, no entran ya en el sistema de sus emigraciones, y no son ciertamente del nmero de las que vemos viajar hacia el Norte: tales son en particular las Grullas que dice Kolbe se encuentran en gran nmero en el cabo de Buena-Esperanza, y que son exactamente como las de Europa; hecho que por el solo testimonio de este viajero no mereca toda nuestra confianza, si otros no hubiesen encontrado tambin Grullas en las latitudes meridionales casi tan avanzadas, come en Nueva-Holanda y en los Filipinas, donde parece se distinguen dos especies.

GRULLA PARDA.

G. canaensis (Edw.)

La Grulla de las Indias orientales, prosigue el citado autor, considerando tambin como variedad esta especie, tal como la han observado los modernos, no parece especficamente distinta de la de Europa: es mas pequea, y el pico algo mas largo; la piel del vrtice de la cabeza es roja y spera, y se extiende hasta sobre el pico; en todo lo dems es enteramente semejante ala nuestra, y tiene el mismo plumaje gris-ceniciento. Esta es la descripcin que de ella da Willughby, que la vio viva en el jardn de San James. Edwards describe otra Grulla trada tambin de las Indias, la cual era, segn dice, grande y hermosa, mas fuerte que nuestra Grulla, y cuya alzada, con el cuello tendido, era de mas de seis pies (ingleses). Alimentbanla de cebada y otras semillas las cuales cogia con la punta del pico, y con un fuerte, movimiento de cabeza hacia atrs zampbase la comida en el fondo del garguero. Su cabeza y la parte superior del cuello estaban cubiertas de piel roja y desnuda, con algunos pelos negros; todo el plumaje era de color eenieien-to-negruzco, pero algo mas claro en el cuello; y las piernas y pies eran rojizos. Aunque en todos estos rasgos no se ve diferencia alguna especfica bien caracterizada , ni nada que no pueda ser la impresin y el sello de los climas, quiere no obstante. Edwards que su i,runde Grulla de las Indias sea un ave diferente de la de Willughby, fundndose especialmente en la gran diferencia del tamao; en lo cual pudiramos ser de su dictamen si no hubisemos ya dicho que se observan entre las Grullas de Europa variedades de tamao harto considerables. Por lo dems, esta grande Grulla, es lo que parece la de las tierras del Este y del Asia i la altura del Japn, que en sus viajes pasa las Indias en busca de un invierno templado y baja tambin la China donde se ven en gran nmero.

A eslo misma especie debe tambin referirse, al parecer, la Grulla del Japn que se vio en Roir.a , cuya descripcin y figura dio Aldrovando. o Era del tamao de nuestra Grulla, y tenia, dice, la parte superior de la cabeza de n rojo encendido, sembrado de manchas negraS; y el color de todo su plumaje tiraba blanco.>i Krempler habla asimismo de una Grulla del Japn; pero como no la distingue de la gris, de que hace mencin en el mismo lugar, es de creer sea la variedad que se ha observado en Europa.

maje. Sus alas son muy grandes, guarnecidas de fuertes msculos , y tienen veinte y cuatro pennas.

El continente de la Grulla es recto, y su figura desvaida. Todo el campo de su plumaje, es de un hermoso color ceniciento claro con ondas, excepto las punas de las alas y las plumas que cubren su cabeza; las grandes pennas de las alas son negras, y las mas inmediatas al cuerpo se extienden, cuando el ala est plegada basta mas all de la cola; las coberteras medias y grandes son de color ceniciento bastante claro por el lado exterior, y negras por el interior, lo mismo que por la punta; por debajo de estas ltimas y de las mas cercanas al cuerpo, salen y se levaidan unas plumas anchas y filamentosas, las cuaies se recogen manera de penacho, vuelven caer con gracia , y por su flexibilidad, su posicin y su tejido se parecen las del Avestruz. El pico, desde la punta hasta los ngulos, tiene cuatro pulgadas y ocho lneas; es recto puntiagudo y comprimido por los lados; su color es negro-verdoso, y algo blanco por la punta ; la lengua que es ancha y corta, es dura y cornea por su extremo. La parte anterior de los ojos , la frente y el crneo estn cubiertos de una piel lleua de pelos negros, pero bastante ralos, de suerte que parece desnuda. Esta piel es roja en el animal vivo, diferencia que Belon establece entre el macho y la hembra , en la que esta piel no es roja. La parte posterior de la cabeza est cubierta con una porcin de plumas de color ceniciento muy subido, las cuales se extienden tambin algo sobre e cuello. Las sienes son blancas, y este color que se dirige la parte superior del cuello, baja unas cuatro cinco pulgadas. Los carrillos, desde el pico por debajo de los ojos, as como la garganta y una porcin de la parte anterior del cuello, son de un ceniciento negruzco.



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