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Zoología. Aves. Página 610 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



GRULLA. CORONADA O PAJARO REAL

Aidhropoides //aifoii'iH.v i Vieill ; rdea pavonina (Lin.)

Esta especie eseltipodel gneroBelerica establecido por Brisson; pero Vieillot, Le Maoul, Lesson y otros autores la colocan eu este gnero, distinguindose de la especio anterior por su pico, mas corto que la cabeza , las mejillas guarnecidas de una membrana desnuda, lisa inyectada, y un penacho de |ilumi-llas filiformes y tiesas.

Esta ave es una de las mas hermosas especies africanas, ele cuatro pies ele alto y de apostura esbelta; su nuca se hall?, coronada por un hacecillo de plumas que esparce, cuando quiere , en forma de abanico. Sus plumas son de un amarillo plido, herizads de pequeos filetes con la punta negra, y que terminan por un pincel pequeo y del mismo color. El cuello y el cuerpo son ile un ceniciento claro ; las tectrices de las alas son blancas; las mas largas junto al cuerpo, rojizas; las mas distantes negras; las remeras primarias y las rectrices son negras y las remeras secundarias de un oscuro sucio.

Su voz es estrepitosa como el sonido de una trompeta. Se familiariza prontamente; criase veces en domesticidad en las casas del frica occidental y boreal , donde se alimenta de granos; pero en el estado salvaje, frecuenta las marismas y vive de perecidos.

Antro|ioiile cafre.

rdea regulurum (Licht.): Aulhr. regulorum (Gray.)

Parece reemplazar en el Sur de Abica la especie anteriormente descrita ; tiene las mejillas desnudas, de color de rosa en la jiorcion superior, blancas en la inferior , las plumas largas y pendientes del cuello aparecen sembradas de gotitas azul-cenicientas.

GRULLA DEL PARASO

A. stanlegattvs (Vig.)

Estapreciosa especie es de la-ludias orientales, cuyo plumaje es azularlo con el vientre blanquecino. Una fajita leonada se dibuja tras del ojo; las espaldas y la extremidad de las remeras, as como la cola son de un leonado casi negro , el pico es de un rojo plido : la cabeza tiene en las partes laterales dos largos mechones pendientes y azulados; las piuras rie la cola, de las alas , de las escapulares y del pecho terminan en punta aguda ; el iris es de un pardo castao los tarsos son negros ylienen ochopulgadasde longitud, mientras que la del cuerpo es de tres pies y la de la cola nueve pulgadas.

Esta ave tiene suma analoga con la Seorita, de la cual difiere nicamente eu los matices del colorido y en la forma de las plumas.

SUB-GE2MERO GRULLA.

Bitfon describi las cuatro especies que. continuacin insertamos, considerando la segunda y la tercera como variedades de la primera. Las dems rie que hacemos mencin han sido distinguidas posteriormente. Prescindiendo, pues, del error en que incurri al resumir en dos las cuatro especies indicadas, dejaremos que aquel celebre naturalista nos hable de ellas en esta forma :

GRULLA COMN.

Grus atiera (Buff)

De todas las aves viajeras, la Grulla es la que emprende y ejecuta los viajes mas largos y atrevidos : I originaria del Norte, visita las regiones templadas y llega basta las del Medioda. Vsela en suecia, en Escocia, en las islas Oreadas , en la Podolia, en la Volhinia , en la Liltuania, y en toda la Europa septentrional. En otoo se la ve caer sobre nuestras llanuras pantanosas y sobre nuestros sembrados, pero pronto se retira a climas mas meridionales, desde donde volviendo con la primavera se interna nuevamente en el Norte, recorriendo re este modo en sus viajes el crculo de las estaciones.

Admirados los antiguos de estas emigraciones continuas , la llamaban igualmente el ave de Libia y ave de Escitia, por verla llegar alternativamente deambas extremiriaries del mundo entonces conocido. Herodoto, as como Aristteles, colocan el verano de las Grullas en la Escitia , y en efecto, de estas regiones salan todas las que se detenan en Grecia. Platn 11a-m.-ba la Tesalia pn.so de las Grullas, pues llegaban all bandadas, y cubran asimismo todas las islas Ciclados. Para sealar la poca de su paso dice Hesiorio : Su voz anuncia al labrador desde lo alto de los aires el tiempo de abrir la tierra. La India y la Etiopia eran las regiones que se designaban para su trnsito al Mediodia.

Dice Estrabon que los indios comen los huevos de las Grullas: Herodoto, que los egipcios cubren los escudos con sus pieles; y los antiguos las enviaban las fuentes del Nilo dar caza los pigmeos: especie de hombres pequeos, dice Aristteles , montados en pequeos caballos y que habitan en cavernas. Plinio arma estos hombrecitos de flechas; y montados en moruecos los hace bajar por la primavera de las montaas de la India donde habitan bajo un cielo puro, para ir a sostener por espacio de tres meses, cerca del mar Oriental, la guerra contra las Grullas, romper sus huevos, y llevarse los pollos que encuentren en los nidos; sin lo cual, dice, no podran resistir las bandadas siempre mas y mas numerosas de estas aves; que llegaron exterminarles, segun dictamen del mismo Plinio, puesto que recorriendo algunas villas desiertas arruinadas al presente, y habitadas en otro tiempo por pueblos antiguos, cuenta las de Gerania , donde haba vivido antes la raza de la pigmeos, y fue arrojada de all, segun se cree, por las Grullas.

Dirse sin duda que estas fbulas de los antiguos son absurdas: lo concedo; pero acostumbrados hallar en ellas algunas verdades ocultas, y hechos que no pueden ser mas conocidos, no debemos precipitarnos formar este juicio que tan fcilmente alhaga la; vanidad, y tan natural por otra parte la ignorancia. Por lo que hace nosotros, preferimos mas bien creer que algunas particularidades singulares de la historia de estas Aves, dieron lugar una opinin tan generalizada en una anligedad la que despus de haber tachado no pocas veces de mentirosa, los recientes descubrimientos nos han obligado considerar instru la mucho antes que nosotros. Se sabe que los Monos, que van en grandes tropas en la mayor parte de las regiones de frica y de la India, hacen continua guerra las Aves, procuran sorprender sus nidos y no cesan de armarles toda clase de celadas. Cuando las Grullas llegan al pas, encuentran estos enemigos reunidos tal vez en gran nmero para atacar esta nueva y rica presa con alguna mas ventaja: las Grullas, por su parte, confiarlas por sus propias fuerzas, ejercitarlas entre s en los combates, y dispuestas naturalmente la lucha como lo demuestran las actitudes que toman en sus juegos, los movimientos que

60 , de color verde grisiento, con gotecllas y manclias j rojizas irregulares.



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