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Zoología. Aves. Página 607 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



RIBEREAS

mas delgada proporcin , y mas elevada que ninguna otra Avutarda. Tiene veinte y tres pulgadas de alto desde el plano de posicin hasta la coronilla; su cuello parece mas corto comparado con lo largo de sus pies: por lo dems, retine todos los caracteres de la Avutarda , tres dedos en cada pi y estos aislados, la parte inferior de la pierna sin plumas, el pico algo torcido aunque mas prolongado, y segn creo no hay motivo para que Brisson la haya incluido en el gnero de los Chorlitos reales.

El carcter distintivo que separa estos de las Avutardas eensiste, segn aquel naturalista, en la conliguracion del pico, que en estas forma un cuno retorcido, siend en aquellos recto hinchado perla punta. Petla Avutarda de las Indias, de que tratamos ahora, tiene el pico mas bien torcido que derecho, y no hinchado hacia la punta como los Chorlitos reales: por lo menos asi la representa Edwards en una lamina que Brisson considera exacta; pudiendo aadirse esto que su piro est mas retorcido y menos hinchado por el extremo que el de la Avutarda de Arabia de Edwards; cuya hgura ha parecido tambin tao exacta Brisson, que la lia incluido sin dificultad ilre las Avutardas.

No es preciso fijar la vista en la figura de la Avutarda de las Indias, ni compararla con la de los Chorlitos reales, para conocer que se diferencia mucho de estos ltimos, tanto en su conjunto como en sus proporciones, pues tiene el cuello mas largo, las alas mas cortas , y la forma del cuello mas desenvuelta; debiendo aadir esto que es cuatro veces mayor que el Chorlito real, en el cual solo se cuentan diez y ocho pulgadas y media de longitud desde la punta del pico hasta el extremo de las uas, cuando en la otra ascienden treinta.

Los principales colores de su plumaje, como en la Avutarda de Europa, son el negro, leonado, blanco y gris, aunque se hallan distribuidos de diverso modo: el negro cubre la coronilla, el cuello, los muslos y toda la parte inferior del cuerpo; el leonado es mas'claro en los lados de la cabeza y al rededor de los ojos, mas pardo, y mezclado con negro en el lomo, la cola, n la parte de las alas mas cercana aquel, yen lo alto del pecho, donde forma una aeda faja sobre un fondo negro; el blanco se extiende en las coberteras dlas alas mas distantes del lomo; el ceniciento cubre la parte media; el gris mas oscuro, los prpados, la extremidad de las pennas mas largas del ala , la de algunas de las medias mas cortas, y tambin algunas de sus coberteras; por fin , el gris mas claro y casi blanquizco abraza el pico y los pies.

Esta ave es indgena de Bengala , en donde se la conoce con el nombre de Churge, y donde fue dibujada al natural, siendo de notar que el clima de Bengala es casi el mismo que el de Arabia, Abisinia y del Senegal, en donde se hallan las dos Avutardas precedentes, pudiendollamarse esta Avutarda mediana, porque su tamao es el intermedio entre las grandes y las pequeas especies.

HUBARA.

Pequea Avutarda mouda de frica (Buf.); Otis hu-bara M.in.j; Hubara (Sha.); Pophia uodulata (Jacquin.)

Ya hemos observado que entre las Avutardas mayores hay algunas moudas y otras que no lo son : la misma diferencia encontraremos ahora entre las pequeas Avutardas, pues la nuestra carece de moo y tambin de aquellas barbas de plumas que se ven en la grande Avutarda de Europa , las cuales adems del moo tienen una especie de golilla , siendo de notar que en frica es donde se encuentran las moudas de anillas especies glande y pequea.

'/xNCL'DAS. -.<>{

I La que los berberiscos llaman Huhaara es en efecto mouda y con golilla. Shaw, que nos da su diseo, dice positivamente que tiene la forma y plumaje de la Avutarda , pero que es mucho menor y del tamao de un capn, por cuyo solo motivo este viajero, hbil por ola parte, pereque sin duda no conocerla nuestra pequea Avutarda de Francia, reconviene Gofio j por haber traducido la palabra Houbaary por Avutarda.

Esta ave se alimenta de Insectos y sustancias vegetales, eomo la nuestra, y habita con mas frecuencia en los confines del desierto. Si bien la descripcin de Shaw no le da moo, lo tiene la figura relativa, y este moo parece vuelto hacia atrs y casi caido; su golilla est formada de largas plumas que nacen del cuello, y que se levantan un poco y se erizan , como sucede con nuestro Gallo domstico cuando se enfurece.

Es cosa muy curiosa, dice Shaw, el verla cuando la amenaza alguna ave de Rapia, cmo procura burlar su enemigo con mil idas y vueltas, rodeos, marchas y contramarchas, en una palabra, con mil ardides y artificios.

Este sabio viajero aade, que su hil y cierta materia que contiene su estmago se consideran como un excelente remedio contra las oftalmas, por cuya razn se vende algunas veces un precio muy subido.

Vive en los lugares mas ridos de Berbera y de la Arabia, presentndose con bastante frecuencia en la parte meridional del territorio espaol, y aun mas frecuentemente en Turqua.

AVUTARDA ESCOLOPACEA.

O. scolopcea (Temm.)

Es un poco mayor que las Avutardas plomiza, turquela y cafre , todas tres oriundas del Medioda de frica. El macho tiene debajo de la barba una amplia faja longitudinal y negra que concluye en un ancho collar ngro que circuye toda la parte anterior de la garganta, y forma una ancha barba debajo del occipucio. Lo restante del cuello, la cabeza y el pecho, son de un gris isabela, cubierto de lneas tortuosas morenas, bastante sutiles.

Todas las dems partes inferiores son de un isabela moreno-rojizo, salpicado sobre las escapulares de grandes manchas transversales de color negro, y de manchas mas pequeas sobre las grandes coberteras.

Todo el plumaje est cubierto de numerosas lineas tortuosas de color negruzco. Las remeras son de un isabela rojizo, y su puna es negra. La longitud de es-taavees de veinte y una veinte y dos pulgadas. L.i hembra carece de faja longitudinal en la barba, y de faja negra en el occipucio; nicamente la garganta es de colot negro como en el macho.

Esta Avutarda proviene del interior de frica donde la ha descubierto Mr. Delalande.

AVUTARDA DE DENHAM

Ofia denbomi (Vig.); Otiscollei (Ecklon.); Otis ruficollis (Gal. de Pars.)

Ha sido descubierta por Levaillant eu el interior del cabo de Buea-Esperanza, y traida de Burn por el capitn Denham. Esta Avutarda ha sido encontrada en la estacin de las lluvias, corea de las grandes ciudades , pero no en gran cantidad. Frecuenta los lugares hmedos donde se cria yerba nueva.

Los naturales las cogen con lazos y les sirve de grato alimento. Sus costumbres son solitarias, aunque Denham siempre la encontr en los lugares frecuentados por las Gacelas. Entre los rabes se llama Chara, nombre que parece genrico para designar en frica las Avutardas. La que nos ocupa tiene "jos grandes



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