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Zoología. Aves. Página 605 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



los Aades en el agua ; y Salerne , porque se parece en algo al Aade silvestre y vuela como l: sin embargo, la incertidumbre y poca concordancia de estas conjeturas etimolgicas, manifiestan que una relacin tan vaga y sobre todo nica , no es dalo suficiente para aplicar a una ave el nombre de otra ; pues si un lector que lo encuentra no se penetra bien del significado que han querido darle, adquirir necesariamente ideas muy falsas, y es muy faclible que siendo ni, a aquella relacin , no se comprenda sin gran dificultad.

La denominacin de pequea Avutarda, que he preferido, no se halla sujeta a tal inconveniente; pues como el ave a que nos referimos tiene todos los principales caracteres de la Avutarda, excepto el tamao, el nombre compuesto de pequefia Avutarda le conviene en casi toda la extensin de su significado, y no es fcil que produzca equivocaciones.

Belon ha sospechado que esta ave era el Tetrax de Ateneo, fundndose en un pasaje de este en el cual lo compara por su tamao al Spermoloyus que Belon toma por el Freux, especie de Corneja grande: pero Aldrovando asegura por el contrario que el Spermo logus es una especie de gorrin , y que por consiguiente el Tetrax, que nos referimos, al cual lo compara Ateneo en el tamao, no podria ser la pequea Avutarda; y por este motivo opina Willughby que esta ave no tuvu nombre entre los antiguos.

El mismo Aldrovando nos dice que los pescadores de Roma, sin que se sepa la causa, han dado el nombre de Stella una ave que dichos naturalistas haban tomado al pronto por la pequea Avutarda, juzgando en seguida de otro modo favor de un examen mas detenido. Sin embargo, pesar de una declaracin tan formal, Ray , y segn l Salerme, dicen que la pequea Avutarda y el Stella avis de Aldrovando son al parecer de la misma especie; y Brisson coloca sin elifieultad el Stella de. Aldrovando entre los sinnimos de la pequea Avutarda , y aun impula Charleston y Willughbv el haber sido de la misma opinin , aunque estos dos autores hayan caminado con mucha madurez para no confundir e9-tas dos clases de aves, que segn todas las apariencias no habian visto.

Esta ave es una verdadera Avutarda , segn tengo dicho, aunque de dimensiones mas pequeas; lo cual ha dado ocasiun Klein para llamarla .k'uardae.-iuna. Su longitud tomada desde la punta del pico hasta la extremielad de las uas es de diez y ocho pulgadas, es decir, menos de la mitad de la misma dimensin tomada en la Avutarda grande; esta sola medida de todas las dems, sin que deba deducir de ello con Ray que la pequea Avutarda es con respecto la grande en proporcin de uno dos , y s de uno ocho, supuesto que los volmenes de Iris cuerpos semejantes son entre si como los cubos de aquellas dimensiones simples que se corresponden. Su tamao se acerca mucho al del Faisn. Tiene semejanza de la Avutarda grande, solo tres dedos en cada pie; la parte inferior de la pierna sin plumas; el pico 1.1,1. era de Gallinceas , y un plumn de color de roca debajo de todas las plumas del cuerpo; pero tiene dos pennas de menos en la cola , una dems en caria ala, y cuando esta est plegada, sus ultimas pennas se extienden casi tanto como las primeras, por las cuales etebemus entender las mas apartadas del cuerpo. Ader ms de esto no se ven en el macho mas barbas de plumas que en el de la otra especie; y aade Klein que su plumaje no es lan hermoso como el de la hembra, en contraposicin lo que con frecuencia e observa entre las aves. Mas dejando aparte estas diferencias, que son en s bastante insignificantes, se encuentran en la pequea todos los atributos exteriores de la grande, y aun casi todas sus calidades interiores: el mismo natural , las mismas costumbres

ven pocas veces, y que se las cogia all en invierno; pero todo esto puede concillarse, mi entender, admi-tiend. la emigracionde las Avutardas y reducindola a ciertos lmites, como hacen los autores de la Zoologa britnica; adems de que las que se encuentran en Suiza son unas Avutardas descarriadas y emigradas, en corto nmero, y cuyas costumbres no pueden representar las de la especie en general. Y sobre todo, no podria argirsc que no hay tampoco pruebas para atirmar que las que se cojen algunas veces en Zurich durante el invierno sean las mismas que paa-roii all el verano anterior?

Lo que parece mas probable es que la Avutarda no se encuentra sino muy rara vez en los paises montuosos y muy poblados, como la Suiza, el Tirol, ia Italia , varias provincias de Espaa, de Francia , de Inglaterra y Alemania; y que si llega encontrarse en ellos, es siempre en invierno; y aun cuando puede subsistir en los paises frios,y sea, segn algunos autores, una ave de paso, no es probable, sin embargo, que haya pasado jams Amrica por el Norte; pues por mas que las relaciones de los viajeros estn reple tas de Avutardas que han hallado en aquel nuevo continente, es fcil conocer que aquellas supuestas Avutardas son unas aves acuticas , segn lo tengo observado mas arriba , y absolutamente diferentes de la Avutarda de que tratamos.

Tal vez me preguntar porque una ave aunque pesada, que no carece de alas, y se sirve de ellas algunas veces, no ha podido pasar Amrica por el Norte, segn lo han verificado varios Cuadrpedos, y este contestar que la Avutarda no ha pasado all porque, aun cuando vuela en realidad, es solamente al verse perseguida, porque nunca vuela muy lejos y evita particularmente las aguas, segn observa Belon; de lo que se deduce que no ha podido atreverse salvar grandes trechos del mar: digo grandes trechos, pues, aunque los que separan los dos continentes por el lado del Norte, sonmucho menoresque losquelosdividenentrelos trpicos, no dejan de ser considerables con respecto ai espacio que la Avutarda puede reconocer de un solo vuelo.

Debe, pues, considerarse la Avutarda como una ave propia y natural del antiguo continente, y en el cual no parece circunscribirse un clima particular, supuesto que puede vivir en la Libia, en las costas del mar Bltico y en todos los paises intermedios.

Es excelente caza, sobre todo la carne de las nuevas, guardada algunos dias, es particularmente sabrosa ; y si algunos escritores han dicho lo contrario, es por haber confundido el Otis con el Otus, segn lo tengo observado mas arriba. No s porque motivo Hipcrates prohiba el uso de esta carne las personas atacadas del mi! caduco. Plinio recomienda la grasa de la Avutarda como muy excelente medicina para alivio de las dolencias que suelen estar expuestos los pechos de las recien paridas. Las pennas de esla ave sii ven para escribir, como las del Ganso y del Cisne, y los pescadores las buscan para atar sus anzuelos, porque creen que engaados los Peces fcilmente por las iuanchitas negras de que estn esmaltadas , las equivocan con las Moscas pequeas, fcil presa de su engaosa semejanza.

PEQUEA AVUTARDA.

Otis tetrax Lin.)

Esta ave solo se diferencia de la Avutarda en ser tiequea y en algunas Variedades en el plumaje; habindosele dado tambin como la Avutarda el nombre de Aade y Puo, aun cuando no tenga mas afinidad que aquella con las aves Acuticas, y nunca se la vea entre los marjales. Belon pretende que se le ha nombrado as, porque se agazapa hacia tierra, como hacen



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