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Zoología. Aves. Página 599 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



negra peculiar los ojos de las mismas, y el prpado interno membrana inclitante que se ata dos msculos comunes en el ngulo mayor del ojo, segn es sabido, y se descorre una crnea mediante la accin de una especie de polea muscular que merece toda la curiosidad de los anatmicos.

El Medioda de la parte oriental del Asia parece ser el verdadero clima del Casoar; y su dominio empieza, por decirlo as, donde acaba el Avestruz, supuesto que rarsima vez penetr este ltimo mas alia del Ganges, segn hemos notado en su historia; al paso que se encuentra el primero en las islas Molucas, en las de Banda, Java, Sumatra, y en los puntos que corresponden las mismas en toda la longitud del continente. Con todo dista mucho esta especie de ser tan numerosa en su distrito, como lo es la del Avestruz en el suyo, segn lo manifiesta el que cierto rey de Jnardau , en la isla de Java, regalase un casoar Scellinger , capitn de navio holands, como una ave, muy rara: lo que proviene mi modo de entender de que las Indias Orientales estn mucho mas pobladas que el frica, y ya se sabe que medida que el Hombre se va multiplicando en cualquiera regin , va destruyendo al propio tiempo ahuyentado lejos de S los animales silvestres, y ponindolos en la precisin de buscar siempre nuevos asilos donde puedan gozar de mas tranquilidad, y tierras menos habitadas ocupadas solamente por pueblos incultos y menos destructores por lo mismo.

Es muy digno de notarse que el Casoar, el Avestruz y el Tuy, las tres aves mayores que se conocen, estn domiciliados todos en la zona trrida, cuyo clima parece que se han repartido, mantenindose cada uno en sus lmites con absoluta incomunicacin ; los tres son verdaderamente terrestres incapaces de volar, aunque corren con suma velocidad; los tres engullen todo cuanto se les echa, semillas, yerbas, carnes , huesos, pedernales, fierro , pedazos de hielo, etc.; los tres tienen el pescuezo mas menos largo, los pies elevados y robustos, menos dedos que la mayor parte de las aves, y el Avestruz menos todava que los otros dos; los tres estn revestidos de plumas de una sola especie, distintas de todas las otras aves, y aun diferentes en cada una de sus especies; los tres tienen la cabeza calva, y desnuda la parte superior del pescuezo, carecen de cola propiamente dicha, y solo tienen alas imperfectas guarnecidas de algunos caones desprovistos de barbas, bien as como notamos que los Cuadrpedos de los paises clidos tienen menos pelo que los de las regiones del Norte; en una palabra , los tres parecen ser un producto natural \ propio solamente de la zona trrida. Mas, pesar de tantas relaciones y mutuas analogas, cada una de estas especies se diferencia de las otras, y distingue entre todas por caracteres demasiado patentes para que se las pueda confundir. El Avestruz es distinto del Casoar y del Tuy por su tamao , por sus pies de camello y por la estructura de sus plumas; y difiere especialmente del Casoar por la desnudez de sus muslos y costados, por la longitud y capacidad de sus intestinos, y por carecer de vejiga de la hil; mientras que este difiere por su parte del Tuy y del Avestruz porque tiene los muslos cubiertos de plumas hasta cerca del tarso, por las papadas rojas pendientes en ambos lados del pescuezo, y por el casco de que est armada su cabeza.

Con todo, en este ltimo carcter distintivo, observo aun cierla analoga con las dos restantes especies, puesto que el referido casco no es otra cosa mas que una protuberancia de los huesos del crneo envuelta en tegumentos crneos; y hemos .notado ya en la historia del Avestruz y del"Tuy que la parte superior del crneo de aquellos animales est igualmente provista de una chapa dura y callosa.

imiv pora alteracin en tan corto trecho, mayormente cuando las funciones del estmago estn alteradas por alguna enfermedad. Clusio nos dice habrsele informado de que el tal casoar echaba veces los huevos de Gallina, los cuales era sumamente aficionado , de la misma suerte que los habia deglutido, es decir, enteros con su cascara, aunque tragndolos segunda vez los digera bien. l principal alimento del casoar que posea el referido conde de Solms se reduca pan blanco cortado grandes pedazos; de lo cual se deduce que es frugvoso, mejor, omnvoro, hablando con mas propiedad, supuesto que devora realmente todo cuanto se le presenta; y si por un lado tiene el papo y el doble estmago de aquellos animales cuyo sustento constituyen las sustancias pertenecientes al reino vejetal, de otro presenta asimismo los cortos intestinos de los animales Carnvoros. El tubo intestinal del que disecaron los seores de la Academia, tenia cinco pies, dos pulgadas y llneas de longitud con dos pulgadas de dimetro en toda su extensin , el ciego era doble, y solo presentaba una lnea de dimetro sobre tres , cuatro y cinco pulgadas de largo; y bajo de este supuesto los intestinos del Casoar son trece veces mas cortos que los .del Avestruz, por lo menos de aquellos que los .ienen mas largos : motivo por el cual debe ser todava mas voraz, y tener el apetito mas carnvoro, pu-diendo asegurarse de ello con facilidad los observadores , si en vez de contentarse con examinar cadveres se dedican estudiar la naturaleza viviente.

El Casoar tiene unavejiguilla de hielcuyocondueto, que se cruza con el heptico, va ingerirse mas arriba que este en el duodeno, y el pancretico lo efecta tambin encima del cstico, conformacin enteramente distinta de lo que se observa en el Avestruz. No sucede as con las partes de la generacin del macho: el pene, cuya raz est en la parte superior del intestino recto, tiene la forma de una pirmide triangular de dos pulgadas de dimetro en su base, con dos lneas en el vrtice , y est compuesto de dos ligamentos cartilaginosos muy slidos, fuertemente anastomosados por encima, aunque separados por debajo , de|ando entre s uno como medio canal que est revestido por la piel, pero los vasos deferentes y los urteres no tienen comunicacin aparente con el referido canal : de suerte, que esta parte destinada al parecer en los Cuadrpedos para el desempeo de cuatro distintas funciones principales, saber, la de servir de conducto para la orina, llevar el licor seminal del macho ta matriz de la bembra, contribuir la eyaculacion del mismo por su mucha sensibilidad, y excitar la hembra con su accin que derrame tambin el suyo , parece estar reducida en el Casoar y Avestruz, desempear solamente estas dos ltimas funciones, produciendo en los receptculos del licor seminal del macho y de la hembra los movimientos de correlacin que son necesarios para la emisin del mismo.

Clusio refiere que estando vivo el casoar cuya descripcin ha dado, se le vio repetidas veces salir el pene por el ano, segn le informaron : y h aqu un nuevo rasgo de semejanza entre este animal y el Avestruz.

Los huevos de la hembra, de color gris ceniciento que pasa al verdoso, son menores y mas prolongados que los del Avestruz , y estn sembrados de Una multitud de tubercuhtos verde-oscuros; su cascara no es muy recia, segn refiere Clusio, quien vio muchos, y el mayor de los que observ tenia quince pulgadas de circunferencia por una parte, y poco mas de doce por otra.

El Casoar tiene los pulmones y tas diez celdillas areas de igual estructura v en la misma conformidad que se observan en las dems aves, y particularmente en las pesadas; no menos que la bolsa membrana



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