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Zoología. Aves. Página 591 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



FAMILIA DE LAS ZANCUDAS CUATRIROSTRAS.

Esta familia consta de diez gneros, compuestos de las Zancudas cuyo pico es grueso, largo y fuerte, generalmente cortante y puntiagudo.

GENERO GRULLA.-

Grus, Pallas, rdea (Lin.); Grus (Cuv.)

Comprende los cinco sub-gneros siguientes, en los cuales se incluyen las Cultrirostras de pico recto, poco hendido; fosa membranosa de las narices, ancha y cncava, ocupando cerca de la muad de su longitud; piernas escamosas, dedos medianos, los externos poco palmeados, y el pulgar tocando apenas en tierra.

SUBGNERO AGAM.

Psophia. Lin.)

En este sub-gnero no se incluye mas que una especie, llamada tambin

AGAM AVE TROMPETA.

Hemos restituido esta ave el nombre de Agam, que siempre ha llevado en su pas nativo, para evitar las equivocaciones que con harta frecuencia nos induce la confusin de los nombres.

Asi, pues, el Agam no es Caracara, como dijo Buffon, antes de conocer su error, ni Faisn: tamp..co es una Polla silvestre con o dijo Barrer, ni una Grulla propiamente tal, como se le llama en la obra de Pallas, ni menos ave Acutica de la familia de los Frailecillos como a! parecer quiso insinuar Adanson, fundiind- se en que tiene las rodilleras levantadas y el dedo posterior situado un poco mas alto que los tres anteriores, formando de l un guero intermedio entre el Jacana y Kamiehi.

Es verdad que el Agam tiene alguna analoga con las aves Acuticas por este carcter que no se le ocult Adanson , y tambin por el color verdoso de sus

Eis; pero riilierede ellas en todo lo dems pues hada las montaas secas y los bosques situados en las alturas, v nunca se le ve ni en los pantanos ni cerca del agua. No haba necesidad por cierto de este nuevo ejemplo para demostrar la insuficiencia de todos los mtodos , que no fundndose mas que en caracteres particulares, se encuentran defectuosos cuando llega el caso de hacer aplicaciones; pues no habr metodista que no coloque como Adanson , el Agam en la clase de las aves Acuticas, en lo que padecer grave error, porque no frecuenta las aguas, y vive en los bosques como las Perdices y Faisanes.

Con todo, ni es Faisn ni Hoco, pues difiere de este gnero no tau solo por los pies y las piernas, sino tambin por los dedos y las uas, las cuales son mucho mas cortas. Distingese todava mas de la Polla, ni debe colocarse tampoco entre las Grullas; porque tiene el pico, el cuello y las piernas mucho mas cortas que esta ave, la cual debe colocarse entre las Acuticas en vez de que el Agam debe serlo entre las Gallinceas.

El Agam tiene veinte y seis pulgadas de longitud. El pico qne es enteramente parecido al de las Gallinceas, tiene veinte y seis lneas. Su cola es muy corta , pues solo cuenta tres pulgadas y tres cuartos, hallndose adems cubierta y excedida por las coberteras superiores, y no es mas larga que las alas cuando recogidas. Las piernas tienen cerca de seis pulgadas de alto, y estn revestidas como las otras Gallinceas, de escamitas que se extienden hasta dos pulgadas encima de las rodilleras, en donde no se ve pluma alguna.

Toda la cabeza, as como la garganta y la mitad superior del cuello, estn cubiertas de un plumn muy corto, compacto y suave. La parte anterior de la raz del cuello, as como el pecho, estn cubiertos de un hermoso peto de mas de cuatro pulgadas de extensin cuyos brillantes colores varan entre el verde, el verde-dorado, el azul y el violado. La parte superior del dorso y la del cuello que est contigua son negras; y luego las plumas de la parte inerior del dorso toman un color rojo encendido. Toda la parte inferior del cuerpo es negra, as como las alas y la cola. Las grandes plumas que se extienden sobre el obispillo y sobre la cola son de color ceniciento claro. Los pies son verdosos.

No solo los nomencladores babian tomado el Aga-m por un Faisn, una Polla y una Grulla, sino que le babian tambin confundido con el Macucagua deMarc-grave , que es el grande Tiuarn, y del cual hablaremos en el artculo siguiente bajo el nombre de Magua. Adanson fue el primero que conoci y demostr este ltimo error.

Los seores Pallas y Vosmaer observaron muy bien la facultad singular que tiene esta ave de producir un sonido sordo y profundo que se crea salir del ano. Dichos viajeros probaron el error de aquella suposicin; y sobre este particular observaremos que hay muchas aves que como el Agam, tienen la trquea sea rd principio y luego cartilaginosa, y que en general tienen la voz' grave; pero al mismo tiempo hay otras que al contrario tienen la trquea cartilaginosa al principio y despus sea la entrada del pecho , y que estas son ordinariamente las que tienen la voz guila y penetrante.

Pero con respecto la formacin del sonido singular que produce esta ave, puede en efecto provenir de la mayor extensin de su pulmn, y de las paredes membranosas que le atraviesan. No-obstante, debe-

nunca los granos de maz; y so pueden educar de tal de los Pavos jvenes, y su carne es muy apreciada modo, que aunque se ausenten para buscar alimento por los habitantes del Paraguay. La postura de la en los campos y caseros, vuelven al corral como hembra es de dos huevos, que deposita en el suelo cualquiera otra ave domstica. Su voz se parece la . sin hacer nido.



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