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Zoología. Aves. Página 589 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



RIBEREAS

mejor, puesto que expresa su modo de vivir: Cateshy no encontr en su estmago mas que Ostras, y W-llughby lapas todava enteras Esta vseera es en el ave de que tratamos amplia y musculosa segn Belon, quien dice tambin que su carne es negra, dura y bravia. No obstante segn Baillon parece que esla Becada est siempre gorda en invierno, y la carne de las prvulas es bastante buena de comer. Este autor conserv una durante mas de dos meses en su jardn, donde se alimentaba principalmente de Lombrices de tierra, como los Tortuatos; pero comia tambin con ansia carne cruda y pan. Beba indiferentemente agua dulce del mar, sin dar preferencia ninguna: cun todo, en estado de naturaleza estas aves no frecuentan las lagunas ni las bocas de los rios; permanecen siempre en la vecindad del mar y tambin sobre sus olas, y es probable prefieran las aguas salobres, porque no encuentran en las dulces un alimento tan anlogo su apetito como el que les proporcionan aquellas.

La Becada de mar no construye nido, y pone sus huevos, que son parduzcos y manchados de negro, sobre la arena en sitio donde no pueda llegar el agua, sin preparacin alguna preliminar: nicamente elige para esto , segn se.ve, los sitios mas elevados de las dunas y aquellos que estn sembrados de despojos de Mariscos. El nmero de huevos es por lo comn de cuatro cinco, y el tiempo de la incubacin es de veinte de veinte y un dias: la hembra no los empolla asiduamente, sino que hace con respecto esto lo que casi todas las aves de las orillas del mar, las cuales, dejando al sol durante una parte del dia el cuidado de dar calora shs huevos, se van ordinariamente las nueve las diez de la maana, y no vuelven hasta las tres de la tarde, menos de sobrevenir alguna lluvia. Los polluelos nacen cubiertos de un plumn negruzco, y desde el primer dia empiezan dar pasos por la arena, y correr algn tiempo despus; y saben ocultarse entonces tan bien entre las matas yerbas que all encuentran, que es muy difcil dar con ellos.

El pico y los pies de esta Becada son de un hermoso rojo d2 coral; por cuyo carcter le dio Belon el nombre de Heematopus, tomndola por el Iliman-topus de Plinio: no obstante, estos dos nombres no deben confundirse ni aplicarse la misma ave. Hoe-matopus significa de piernas rojas, y puede convenir esta Becada; pero este nombre no es de Plinio. por mas que as lo entendiera Dalechamp; y el Himanto-pus, ave de piernas altas, cenceas y flexibles, segn la fuerza del trmino (lonpes), no es la Becada de mar, sino mas bien el Zancudo. Bastbale no obstante Belon na palabra de Plinio, que se encuentra en el mismo pasaje, para hacerle recon'ocer su error, ti Himantopus que se alimenta de Moscas no es cier-tarriente la Becada de mar, que no vive mas que de'Mariscos.

De los tres dedos de la Becada de mar, dos, saber, el externo y el medio, estn unidos hasta la primera articulacin por medio de una porcin de membranas, y los tres estn rodeados de un borde membranoso. Los prpados son rojos como el pico, el iris es de color amarillo-dorado , y debajo de cada ojo se ve una manchita blanca. La cabeza, el cuello y los brazos son negros, asi como el manto de las alas; pero este color negro es mas subido en el macho que en la hembra. Vse un collar blanco debajo de la garganta. Toda la parte inferior del cuerpo es blanca, as como la inferior del dorso y la mitad de la cola , cuya punta es negra; y por ltimo, una faja blanca, formada por las grandes coberteras, corta el negro-pardo de las alas. A estos colores debe probablemente el nombre de Urraca, aunque difiere de ella en todo lo restante, especialmente por lo escaso de su cola, que solo tiene cuatro pulgadas y ocbo lneas de largo , y

O ZANCUDAS. 05

la cual las alas recogidas cubren hasta unas tres cuartas partes; los pies con la pequea parte de la pierna desnuda de plumas debajo ele la rodilla, no tienen mas de dos pulgadas y cuatro lneas de alto, aunque la longitud del ave es de unas diez y ocho pulgadas y ocbo lneas.

OSTRERO NEGRO.

N. niger (Sonnini.)

Hllase diseminado por las playas de todas las tier-rasantrticas, y le hemos encontrado en las islasMa-luinas. Mres. Quoy y Gaimard lo hallaron en la costa oriental de la Nueva-Holanda. Este Ostrero, cuyo color es totalmente negro, tiene el pico de un rojo de sangre, los pies de color de rosa, y su talla es mas aventajada que la del Ostrero de Francia.

OSTRERO DE MANTO.

N. puHatus (Temm.)

Se encuentra en el Brasil, y al Sur de los Estados Unidos. Tiene el dorso ceniciento, as como las escapulares y las alas, siendo su pico mas largo y mas robusto que el de nuestra Picaza de mar.

OSTRERO DE PIES BLANCOS.

CE. Uncopus (Less.); JV. bucopus (Garnot.)

Bouganviile habia indicado esta ave con el nombre de Picaza de mar en su descripcin de las islas Ma-luinas. Fue confundido por Buffon con la especie de Europa. Se alimenta tanto de lapas como de gusanos, y corre sin cesar sobre las playas de las islas antarticas. Su cuello es de un amarillo brillante, circuido de color de rosa. Por lo que respecta su talla , y la distribucin de los colores de su plumaje, en nada difiere de la especie comn de Europa, pero su pico no es igual al de los dems Ostreros, pero s redondeado, y sus pies son perfectamente blancos. Bouganviile, al baldar de esla especie de Ostrero, habia dicho: Este Picazo de mar tiene el pico de un rojo de coral, y las patas blancas.

GENERO CORREDOR.

Tachxdronus (Illiger.)

Las aves de este gnero se hallan caracterizadas por su pico mas endeble que el de los Ostreros, igualmente cnico, arqueado, sin suico y medianamente hendido, alas mas corlas, piernas mas altas, tarsos de tres dedos, sin palmura y sin pulgar. Comprende cinco especies.

CORREDOR DE EUROPA.

Cursorius isabellinus (Meyer); CharadriusgnlIicusCim.)

Es bastante comn en el Senegal, en Egipto y la Abisinia, y se presenta accidentalmente en Francia. Buffon, considerando esta especie y la siguiente como dos variedades del Corredor, habla de ambas juntamente en los trminos que siguen:

Esta ave es de un gnero nuevo, y merece nombre particular. Asemjase al Pluvial en los pies, que no tienen mas que tres dedos; pero difiere de l en la forma del pico , que es corvo, en vez de que el de los Pluviales es recto y abultado baca la punta. La primera de estas aves fue muerta en Francia, donde se baha verosmilmente extraviado, puesto que no se ha vuelto ver otra; y la velocidad con que rorria por la playa, fue causa de que le diesen el nombre de



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