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Zoología. Aves. Página 579 Tomo 3. Los Tres Reinos de la Naturaleza.

Buffon Los Tres Reinos de la Naturaleza



dia muchas veces un pluvial al mismo precio que una liebre, y aade que se preferan los prvulos, los que llama guillemots.

La caza que se da los Pluviales, y su modo de vivir en esa estacin, es casi lodo lo'que sabpmos concerniente su historia natural : como huspedes pasajeros, mas bien que como habitantes de nuestros campos, desaparecen la caida de las nieves, vuelven pasar rpidamente por la primavera, y djan-nos la llegada de los otros pjaros. Dirase' que el blando calor de esla estacin deliciosa, que despierta el inslinto entumecido de todos los animales, produce en los Pluviales opuesta impresin, pues se van comarcas mas septentrionales hacer sus crias, v no se ve ninguno durante todo el verano. En este tiempo viven en las tierras de la Laponia v de as otras provincias del Norte de Europa, y verosmilmente en las d Asia. Su marcha es tambin la misma en Amrica, porque los Pluviales iorman parte de las aves comunes ambos continentes, y se les ve pasar en la primavera por la haba de Hudson para ir todava mas al Norte. No bien llegan en bandadas aquellas comarcas septentrionales para anidar en ellas, se separan en parejas; por manera, que la sociedad ntima del amor rompe suspende por algn tiempo la sociedad general de la amistad: y seguramente en esta circunstancia los observ Klein, habitante de Dant-zck, puesto que dice que el Pluvial vive solitario en los terrenos bajos y en los prados.

Su especie, que en nuestras comarcas parece tan numerosa por lo menos como la del Frailecillo, no est tan diseminada. Segn Aldrovando, se cogen mrnos Pluviales en Italia que Frailecillos; y no se ven en Suiza ni en otras comarcas donde estos' ltimos abundan : pero como el Pluvial penetra mucho mas en las tierras septentrionales, quizs ocupa en ellas el mismo espacio que el Frailecillo en los meridionales; y aun se extiende mas, segn parece, en el Nuevo-Mundo, donde la temperatura de las zonas, que no es tan perceptible, porque estas son en general mas templadas y hmedas con mas igualdad, ha permitido muchas especies de aves extenderse desde el Norte hasta un Medioda templado, mientras que una zona excesivamente ardiente es una barrera que detiene y repele en el antiguo mundo casi todas las especies de las regiones templadas.

Todo cuanto acabamos de decir acerca de los hbitos naturales de estas aves, debe referirse al Pluvial dorado como representante de la familia entera de los Pluviales : no obstante, esta familia se compone de gran nmero de especies, que vamos enumerar v describir.

PLUVIAL DORADO.

El Pluvial dorado es del tamao de una Trtola, y

su longitud desde el pico la cola, as como desde el pico las uas, de unas once pulgadas y ocho lneas; la parte superiordel cuerpo la tiene toda manchada con pinceladas amarillas, mezcladas de gris-blanco en campo pardo-negruzco, brillando tanto sobre esta tinta oscura estos rasgos amarillos que hacen parecer el plumaje dorado. Estos mismos colores, aunque mas bajos, estn tambin mezclados en la garganta y el pecho. El vientre es blanco, el pico negro, y es como en todos los Pluviales, coito, redondeado y mas abultado haca la punta. Los pies son negruzcos, y el dedo externo est trabado basta la primera articulacin por medio de una pequea membrana, con el dedo medio. Los pies no tienen mas que tres dedos, sin que se vea vestigio alguno de dedo posterior de taln; y este carcter, junto con lo abultado del pico haca la punta, est establecido entre los mitologistas como distintivo de la familia de los Pluviales. Todos tienen tambin una parte de la pierna, por encima de la ro-

o; y por llegar en la estacin re las lluvias les lian liarlo el nombre de Pluviales. Frecuentan como los Frailecillos, los terrenos hmedos y las tierras pantanosas, donde buscan los Gusanos y os Insectos; van al agua por la maana para lavarse el pico y los pies, que se han llenado de tierra al escarbarla, hbito que les es comn con las Becadas, los Frailecillos, los Torcuata; y otras muchas aves que se alimentan con Gusanos; golpean la tierra con sus pies para hacerlos salir , y los cogen muchas veces aun antes de que estn fuera de sus guaridas. Aunque los Pluviales estn por lo comn muy gordos, se encuentran tan vacos sus intestinos, que se ha credo vivan del aire : pero verosmilmente la sustancia, por decirlo as, derretible del Gusano se vuelve toda alimenticia y da pocos excrementos. Adems, parecen tambin susceptibles de tolerar largos ayunos. Schwenckfeld dice que observ durante catorce dias una de estas aves, sin que en todo este tiempo la viese tomar mas que agua y algunos granos de arena. '

Los Pluviales permanecen rara vez mas de veinte y cuatro horas en el mismo lugar, pues romo son tan numerosas sus bandadas, nrontn consumen el pasto vivo que haban ido all buscar : por lo tanto, tienen que pasar otro terreno, y las primeras nieves los nbligau dejar nuestras comarcas y ir climas mas templados. Con todo aun quedan bastantes en algunas de las provincias martimas francesas hasta que llegan las fuerte*; heladas, en cuyo tiempo se van todos, y vuelven pasar por la primavera, siempre reunidos en bandadas. Nunca se ve un pluvial solo, dice Longotio; y, segn Belon, sus bandadas mas cortas son por lo menos de cincuenta. Cuando estn en el suelo no tienen un instante de descanso : ocupados sin cesar en buscar el alimento, se les ve en una accin continua. Muchos estn de centinela mientras que el cuerpo principal de la tropa sesatisface: y la menor apariencia de peligro dan un grito agudo', que es la seal dla fuga. Siguen el viento cuando vuelan, y el orden de su marcha es bastante singular: tojos se ponen en una lnea, como en batalla ; y volando as de frente, van formando en el aire fajas transversales muy estrechas y sumamente largas: algunas veces muchas de estas fajas paralelas son peco profundas, pero se prolongan en lneas transversales.

Los Pluviales corren mucho y muy aprisa cuando estn en el suelo : todo el dia estn reunidos, y solo se separan para ir pasar la noche; luego que empieza oscurecer se dispersan todos en cierto espacio, y cada uno duerme separadamente; pero no bien apunta el dia, el primero que se despierta el mas vigilante, el que los paranceros llaman reclamo y que es tal vez el centinela, da un grito de alerta, huir, huil, y al instante todos los dems se renen este llamamiento, y este es el momento mas oportuno para cazarlos. A ste efecto se tiende antes de dia una tela hoja de red en frente del paraje donde se ha visto por la tarde que han ido dormir estas aves; todos los cazadores en gran nmero forman un recinto, y los primeros gritos del Pluvial reclamo , se echan en el suelo para dejar que pasen y se renan; luego que los ven ya juntos, se levantan los cazadores, dan gritos, tiran bastones por el aire, y los Pluviales espantados parlen con un vuelo bajo y van dar en la red, que cayendo al mismo tiempo", suele coger debajo muchas veces toda la bandada. En esta gran cacera se hace siempre rica presa; pero un parancero solo puede tambin, de un modo mas sencillo, hacer casi lo mismo, bstale para esto ocultarse detrs de su red imitando con un reclamo hecho de corteza de rbol la voz del Pruvial reclamo atraer los otros la celada. Cgense muchsimo en los llanos de Bauce y de Champaa; v aunque muy comunes en la temporada, no nejan de ser estimados como excelente caza. Dice Belon que en su tiempo se ven-



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Los Tres Reinos de la Naturaleza.
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