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Zoología. Aves. Página 217. Tomo 3. Museo pintoresco de Historia Natural. Los tres Reinos de la Naturaleza.

Museo pintoresco de Historia Natural. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 3



perpendiculari in aire suspensa laudem : ecce suum tirite, tirite, suum tirite, tractad, etc.

Consideradas en general las Alondras, formaron una familia cuyas especies están caracterizadas por la excesiva longitud de la uña del pulgar, comparada con la que se nota en las uñas de los tres dedos anteriores. Su talla es pequeña é igual con bastante uniformidad. Su plumaje solo muy pocas veces, y únicamente las especies exóticas, ofrece colores vivos. Ordinariamente su coloración es gris ó bermeja con flámulas morenas.

Su pico suministra caracteres harto variables: unas veces es dentriculado, liso, cónico ó mas ó menos largo á modo de punzón: otras veces está comprimido, abovedado, y bien es recto ó corvo. Las narices están abiertas longitudinalmente en una membrana.

Las alas son largas y puntiagudas. La cola es bastante larga, consta de timoneras desiguales siendo por lo mismo ahorquillada. Los tarsos son largos, bastante robustos, y están guarnecidos de escamas.

Las costumbres y los hábitos de las Alondras difieren según los géneros. Encuéntranse hacia los polos en las regiones templadas y en la zona ecuatorial de ambos continentes.

Las Alondras son granívoras, sus costumbres familiares, y su carne delicada. Son valientes, curiosas, así es que fácilmente pueden cogerse con auxilio de un espejo. Combaten entre sí con encarnizamiento; y hemos visto á dos alondras reñir acaloradamente hasta el punto de hundir el pico una de ellas en el cráneo de su antagonista, matándola en el acto.

ALONDRA DE LOS CAMPOS.

Alauda arvensis (Lin.) A. itálica. (Gm.)

Este pájaro, muy común en el dia, parece que antiguamente lofue'mas en las Galias que en Italia, pues, según el sentir de los autores latinos de mejor nota, su nombre latino alauda es de origen galo.

Los griegos conocían dos especies: una moñuda, que por lo mismo se llamaba corudos, corudalos, galerita, cassita; y otra sin moño, de la que se trata en este articulo. Willugby es el único autor, que yo sepa, que dice que esta última alza algunas veces las plumas de la cabeza á manera de moño; lo que me ha acreditado la experiencia, al menos con respecto al macho, de modo que también le son aplicables los nombres de galerita y de corudos. Los alemanes la llaman lerch, que en muchas provincias pronuncian lerirh, nombre visiblemente formado á imitación de su canto. Barrington la coloca entre las Alondras que cantan mejor, y ha habido personas que con estudiado esmero las han criado en pajarera para gozar de su canto en todas las estaciones, y por su medio del de todos los demás pájaros, que aprende con mucha prontitud por poca proporción que tenga de oirlos algún tiempo, aun cuando su canto esté ya fijado. Por este motivo Barrington la llama pájaro burlón ó imitador; debiendo advertir que estos remedos los ejecuta con una pureza de voz y flexibilidad de garganta, que se presta á todos los acentos y los embellece. Si se quiere que sus gorgeos, ora adquiridos, ora naturales, sean verdaderamente puros, es preciso que solo penetre en sus oidos una especie de canto, en especial durante su juventud; pues sin esta precaución no seria mas que un caprichoso y mal adecuado complexo de todos los acentos que hubiese oido.

En estado libre comienza á cantar al principio de la primavera, que es el tiempo de su celo, y continúa todo el verano, siendo la madrugada y la tarde cuando se le oye mas, pues al medio dia permanece silencioso. Es del corto número de los pájaros que cantan volando, y cuanto mas se eleva tanto mas esfuerza la voz.

Llegando algunas veces á tal punto que, estando ya fuera del alcance de la vista, se le oye claramente, bien sea porque su canto solo explique el amor ó la alegría, ó bien que el cantar volando no tenga mas objeto que llamarse ó excitar entre sí la emulación. El ave de Rapiña, que cuenta con sus fuerzas y medita sin cesar la destrucción y la carnicería, debe ir sola y observar en su marcha un silencio feroz para que el menor grito no excite á sus semejantes á ir a participar de su presa ó no advierta á los pájaros débiles el peligro que les amenaza: estos son los que deben reunirse, acudir, apoyarse mutuamente para hacerse, ó al menos considerarse bastante fuertes por medio de su unión. La Alondra canta rara vez estando en el suelo, en donde no obstante permanece cuando no vuela, pues nunca se encarama en los árboles, debiendo contársela entre las aves escarbadoras. Por esta razón los que las crian en jaulas cuidan de tener en un rincón de ella una cama de arena gruesa en que puedan revolcarse á su sabor y encontrar un alivio contra el piojillo que las molesta, añadiendo también césped ó yerbas renovadas con frecuencia, y procurando al mismo tiempo que la jaula sea espaciosa.

Se ha dicho que estos pájaros tenian antipatía á ciertas constelaciones, por ejemplo, á Arturo, y que callaban cuando esa estrella empezaba á salir al mismo tiempo que el sol; pero propablemente ese es el tiempo en que sufren la muda, la que sin duda sufririan también, aun cuando Arturo no saliera nunca.

No me detendré en describir un pájaro tan conocido, concretándome á observar que sus principales atributos son tener el dedo medio estrechamente unido al externo de cada pié por la primera falange; la uña del dedo posterior, muy larga y casi recta; las anteriores muy cortas y algo retorcidas; el pico de regular fuerza, aunque en figura de lezna; la lengua bastante ancha, dura y ahorquillada; las ventanas de las narices, redondas y semi-patentes; el estómago carnoso y bastante capaz, relativamente al volumen de su cuerpo; el hígado, hendido en dos lóbulos harto desiguales, pues el izquierdo parece haber sido como atrofiado por el volumen del estómago. Tiene cerca de diez pulgadas y media de tubo intestinal; dos ciegos de poquísima consideración que comunican con el intestino; una vejiga de la hiél; el campo de las plumas gris. Tiene doce pennas en la cola y diez y ocho en las alas, y de estas las medias tienen; el extremo cortado casi rectamente y partido en su mitad por un ángulo entrante: carácter común á todas las Alondras. Añadiré que los machos son algo mas pardos que las hembras; que tienen un collar negro, mas blanco en la cola, y el continente mas fiero; que son algo mas gruesos, aunque el peso del mayor no llega á dos onzas, y que como casi todas las demás especies, tienen el exclusivo privilegio del canto. Olina supone al parecer que tienen la uña posterior mas larga; pero yo sospecho con Klein que esto depende de la edad y del sexo.

Cuando en los mas hermosos dias de la primavera el macho está ansioso de unirse con la hembra, se eleva en el aire repitiendo sin cesar su amoroso grito, y recorriendo en su vuelo un espacio mas ó menos extenso, según es mayor ó menor el número de las hembras; y al momento que descubre la que busca, se precipita y se une á ella. Esta apenas está fecundada, arregla su nido, colocándole entre dos terrones, acolchándole interiormente de yerbas y raicillas secas, y cuida mucho mas de ocultarlo que de construirlo, por cuya razón se encuentran poquísimos relativamente al número de estos pájaros. Cada hembra pone cuatro ó cinco huevecíllos con manchas pardas en campo gris; los empolla en quince ó menos dias, y emplea todavía menos tiempo en criar á sus hijos. Esta prontitud ha engañado muchas veces á los que querían llevarse las parvas que habian descubierto, siendo Aldrovando el primero, segun cuyo testimonio y el de Olina , esta ce-

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Biblioteca ilustrada de Gaspar y Roig.
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Museo Pintoresco de Historia Natural.
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su forma, instinto, costumbres, virtudes ó aplicaciones á la agricultura, la medicina y las artes en general, comprendiendo mayor número de géneros que en todas las obras publicadas hasta el día.

Museo pintoresco de Historia Natural. Zoología, animales, aves. Publicado a mitad del siglo XIX. Zoología o Reino Animal. Buffon Historia Natural los Tres Reinos de la Naturaleza

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