Jos manuel Falcn martn. Premio Medio Ambiente 2001. ANSAR.
Ansar. Asociación naturalista de Aragón.

BIOGRAFA DE JOS MANUEL FALCN MARTN - UNA VIDA A LA SOMBRA DE LA NATURALEZA
Premio Medio Ambiente 2001
LA PERSONA
El caso de Jos Manuel Falcn Martn es otro de la larga lista de aragoneses que se han visto obligados a dejar su tierra. Luchador incansable contra la enfermedad que le ha ido postrando, pionero del movimiento ecologista aragons, la falta de recursos le oblig a marchar a Ecuador. Ahora que su salud se complica sus amigos intentan traerlo de nuevo a Aragn y rendirle el homenaje que se merece. Sirvan estas lneas para apuntar algunos hitos de su trayectoria vital.
 
Profesor, ecologista militante, naturalista, montaero, poltico, viajero, escritor... Jos Manuel lo ha experimentado casi todo. Su enorme fuerza de voluntad y su lcida mente son las armas que le han permitido luchar contra la enfermedad, trabajar en defensa de la naturaleza y, en general, criticar y denunciar lo que cree injusto.

Jos Manuel Falcn Martn naci el 1 de enero de 1955 y explica as el suceso: 

"Yo nac en la maternidad de Zaragoza. Mi madre acudi a Zaragoza desde el pueblo, por seguridad para el parto. Muri cuando yo nac por hemorragia, posiblemente por descuido de los mdicos. Su hermana me llev al pueblo de inmediato, por eso considero mi pueblo a Urrea y mi madre a la que es en realidad mi ta.

Se refiere a Urrea de Gan, localidad del Bajo Aragn turolense en el valle del ro Martn. Este escenario, que sola visitar para vacaciones en su infancia, le marcara en su trayectoria naturalista.

Estudi el bachillerato en el Instituto Goya de Zaragoza y posteriormente se licenci en la Facultad de Filosofa y Letras (Geografa e Historia), llegando a ejercer como profesor durante varios cursos en el Colegio S. Juan de Dios en Zaragoza. Cuando la esclerosis mltiple, que progresivamente se apoderaba de su cuerpo, le impidi desenvolverse, se vio obligado a retirarse y pas a vivir de la pensin de invalidez. Primero debi hacer uso de muletas y luego de la silla de ruedas, artilugio ya indisolublemente unido a su imagen.

Jos Manuel lleva aos librando una batalla permanente y desigual contra su enfermedad. Desde que se la diagnosticaron a los dieciocho aos intent encontrar por todos los medios la curacin que los mdicos le dijeron que no exista. Acudi a consultas de curanderos, experiment con la acupuntura, con el ayuno teraputico, bebi agua de arcilla, prob con picaduras de escorpiones por si sus venenos tenan algn efecto curativo, se frot el cuerpo con ortigas... incluso lleg a viajar a Lourdes, l que es agnstico.

A pesar de su invalidez Jos Manuel no dej de viajar por toda Espaa y Europa y tener una intensa vida social. Dictaba artculos de prensa, libros, participaba activamente en el movimiento ecologista e incluso se present junto con Javier Delgado y Emilio Lacambra- en la candidatura de Izquierda Unida al Senado en las elecciones de 1986. La tarjeta de propaganda electoral que los inmortaliz retratados junto a su amada sabina de Villamayor es todo un smbolo.

Desde su postracin fsica tambin luch por los derechos de los minusvlidos. De hecho, es socio fundador de la Asociacin Aragonesa de Esclerosis Mltiple.

Su situacin familiar, con su madre Pilar ya mayor, le obligaba a disponer permanentemente de ayudantes para levantarlo, pasearlo o acostarlo, con el gasto que eso conllevaba. Reclam medidas asistenciales para que las personas incapacitadas y con escasos recursos estuvieran suficientemente asistidas. Hizo varias huelgas de hambre por ello. Como consecuencia de esas presiones el Ayuntamiento de Zaragoza reserv plazas de aparcamiento para minusvlidos y les otorg la correspondiente tarjeta y la DGA dispuso unos pisos para este tipo de personas. Jos Manuel lleg a residir en ellos una temporada pero su inquietud le impeda estar encerrado y volvi a su casa desde donde poda desarrollar una mayor actividad social. Cuando los gastos se hicieron insoportables decidi emigrar al extranjero y, tras un minucioso estudio de alternativas, con ayudas institucionales, march en 1991 a Ecuador, donde el nivel de vida le permitira vivir con dignidad.

Se instal en la localidad ecuatoriana de Cuenca. All conocera a Ruth, con la que contrajo matrimonio y con la que ha tenido un hijo. Desde que march ha vuelto a visitar Espaa en tres ocasiones -la ltima en 1996- pero ya no lo ha intentado ms, dado lo agotador del viaje en su estado. Las nuevas tecnologas le permiten estar en permanente contacto con sus amistades por medio del correo electrnico. No obstante, la situacin social en Ecuador se ha deteriorado en los ltimos tiempos. La inflacin es galopante y la corrupcin escandalosa. Ello, unido al delicado estado de salud de Jos Manuel, hace que ste se cuestione su permanencia all. Desde el crculo de amigos de Zaragoza ya le han invitado varias veces a que retorne a Espaa. 

EL ENFERMO
Jos Manuel padece Esclerosis Mltiple en Placas de la que todava no se sabe con certeza sus causas, provoca el endurecimiento y la posterior formacin de placas en la mielina que rodea los axones, lo que impide la correcta transmisin de impulsos nerviosos y por tanto las funciones que stos dirigen.

Una particularidad de la E.M. es que se presenta en brotes, durante ste periodo el afectado sufre sntomas que varan en cada individuo, pero entre los que estn la fatiga generalizada, prdida de movilidad parcial o total en las extremidades, doble visin etc. Los brotes suelen remitir y en las variantes ms benignas desaparecen prcticamente todos los sntomas e incluso no se vuelven a repetir en toda la vida.

Desgraciadamente Jos Manuel presenta el cuadro de la variedad ms cruel, denominada "progresiva", en ella cada brote afecta a ms funciones y remite muy levemente con lo que el deterioro, al habrsele presentado la enfermedad en una edad muy temprana, es evidente y lleva a un desenlace fatal en la madurez.

La E.M. afecta ms a pases del norte, con climas fros y dietas ricas en grasas, esto hace que sea una dolencia muy conocida en el denominado mundo "rico", y tambin que se dedique un considerable esfuerzo a su estudio para lograr vencerla. En Estados Unidos, Canad, Gran Bretaa, Suecia, Francia, se investiga en centros dedicados en exclusiva a su estudio y las asociaciones de afectados tienen gran reconocimiento y prestigio.

A principios de los 80 se funda en Espaa la Asociacin Espaola de Esclerosis Mltiple (AEDEM) con delegaciones en Barcelona y Madrid. En 1986 Jos Manuel, gracias a la repercusin que tuvieron dos huelgas de hambre, empieza a recibir llamadas de afectados aragoneses que viven en soledad e incomprensin su dolencia todava desconocida incluso por mucho mdicos.

l les anima y con su lucidez caracterstica se convierte en el ejemplo a seguir por su empuje y alegra siendo, paradjicamente, el ms afectado. Oye hablar de un Congreso de AEDEM en Madrid y se desplaza all para informarse: es junio de 1986.

A su regreso a Zaragoza rene a los enfermos que ha conocido y fundan la Delegacin Aragonesa de la AEDEM con sede en su piso de la calle Princesa.

Contacta con el Servicio de Neurologa del Hospital Miguel Servet y consigue la complicidad de su jefe para realizar un estudio epidemiolgico de la E.M. en Aragn. ste revelar un numero considerable de afectados en las tres provincias que sufren en silencio y con cierta resignacin y a los que la asociacin asesora y vertbra. Aparecen enfermos con capacidad de liderazgo y complementan la labor de Jos Manuel hasta desembocar en la conversin de la delegacin Aragonesa de AEDEM en la Asociacin Aragonesa de Esclerosis Mltiple (ADEMA) que en la actualidad tiene sedes en las tres provincias, y unas magnficas instalaciones en Zaragoza. Se edita un Boletn mensual, cuenta con psiclogos, fisioterapeutas y asistentes sociales propios, de forma que el apoyo que actualmente recibe el enfermo de E.M. es equivalente al de los pases ms avanzados de nuestro entorno.

Todo comenz en la cabeza y el corazn de un hombre que no mova ni brazos ni piernas y hablaba con dificultad.

En 1.991 decide irse a vivir a Ecuador donde su pensin le permita costearse los gastos necesarios para una mnima calidad de vida. En sus condiciones, el riesgo de comenzar esa nueva vida era enorme, y no lo afront solo: Marisol, una afectada de la enfermedad, y su marido Fernando, le acompaaron para ayudarle a establecerse all. Tiempo despus encontr una mujer excepcional con la que fund una familia.

Es el triunfo de la voluntad y un ejemplo que nos empequeece a todos. 

EL NATURALISTA Y ECOLOGISTA
Si una faceta de Jos Manuel hay que destacar es la de naturalista y ecologista, por sus contribuciones al conocimiento y defensa de la naturaleza aragonesa, siendo un pionero, adems, del movimiento ecologista en nuestra regin. De hecho, la historia del ecologismo aragons est ntimamente ligada a la actividad de Jos Manuel Falcn que inici en 1969.

En febrero de ese ao, otro pionero, Enrique Bourrut Lacouture -con diecisis aos de edad- fundaba los Jvenes Amigos de los Animales y de la Naturaleza de Zaragoza. A finales de junio se haca socio Jos Manuel Falcn y desde entonces la amistad entre ambos y la dedicacin a la naturaleza seran continuas.

Segn palabras textuales del propio Jos Manuel: "Mi primera accin comprometida por el ecologismo fue limpiar de porquera una loba dentro de su jaula, en el antiguo Museo de Ciencias Naturales de Aragn ubicado en el Parque Grande". El caso es que Jos Manuel se convirti en uno de los socios ms asiduos y se le conoca por el mote de "el mariposero" por su aficin al estudio de las mariposas. No obstante, posteriormente se especializara en el estudio de los anfibios y reptiles (herpetologa), campo en el que lleg a ser un gran experto.

Durante la existencia de los Jvenes Amigos de los Animales -entre 1969 y 1979- la Asociacin desarroll una intensa actividad de estudio, divulgacin de la naturaleza. Se recogan animales silvestres heridos, los cuales eran curados, cuidados y, posteriormente, liberados; se haca divulgacin, exposiciones al aire libre y tambin se hacan crticas, sin pasarse, porque aqullos eran otros tiempos. De esa etapa de la Asociacin hay que resear los reportajes sobre naturaleza, pioneros en aquellos aos, que se publicaban los domingos en Heraldo de Aragn. En dichos reportajes, los componentes del grupo - Jos Manuel, Enrique Bourrut, Javier Lucientes y otros- dieron a conocer al pblico la gran diversidad de la fauna aragonesa y los peligros que la amenazaban.

Hay que destacar los dos premios que, de forma consecutiva, se le concedieron en aquella poca a la Asociacin de Jvenes Amigos de los Animales por parte de La Feria Nacional Juvenil de la Ciencia. En 1975 se le otorg el primer premio por el trabajo de Jos Manuel denominado "Anfibios y Reptiles de Aragn" y, al ao siguiente, el segundo premio por "Vertebrados de la Alfranca de Pastriz" en el que l colabor. Hay que considerar la poca en que esto suceda para darse cuenta de lo meritorio de los premios ya que la edad de los componentes del grupo oscilaba entre los quince y veinte aos y sus posibilidades econmicas eran ms bien limitadas para hacer desplazamientos o para conseguir la escasa bibliografa existente entonces.

En 1971, en la nueva sede de la calle Porvenir inicia su aficin por los anfibios y reptiles y por la fotografa y entre 1971 y 1973 estuvo en el grupo Horizontes de la O.J.E. (Organizacin Juvenil Espaola) donde desarroll actividades de naturalismo.

Hacia 1973 Jos Manuel empez a tener sntomas de debilidad en las piernas al hacer esfuerzos prolongados en las excursiones o en las escaladas en roca, actividades junto con el montaismo y la espeleologa a las cuales era tambin aficionado. Dichos sntomas seran despus diagnosticados como los inicios de la esclerosis mltiple en placas que progresivamente le ira paralizando las extremidades y el resto del cuerpo.

A pesar de esas limitaciones crecientes desarroll una intensa actividad de estudio y de divulgacin

En el verano de 1976 particip en el campamento que Jvenes Amigos organiz en la Selva de Oza, acampada de profundo significado para los socios, en la que Jos Manuel estuvo presente pero condicionado por su enfermedad ya que, aunque por su propio pie, andaba con dificultad apoyado en un bastn.

A pesar de la enfermedad su animosidad no decaa, le entusiasmaba salir al campo para estudiar en vivo la naturaleza. Incluso particip en un viaje a Marruecos en el verano de 1977 con un grupo de amigos, embarcados en tres Citroen 2CV, los "4x4" de entonces.

En 1978, despus de varios cambios, se llega a los locales de la Sociedad Aragonesa de Animales y Plantas en la calle Coln, donde se permanecera hasta enero del ao 2000.

A finales de los aos 70 los Jvenes Amigos haban crecido y cada vez aparecan ms actuaciones en contra de la naturaleza. Algunos lugares naturales importantes presentaban problemas que era necesario detener para poder seguir disfrutando de ellos. No tena sentido obviar la degradacin o alteracin que se observaba, porque, y pensando solamente de forma egosta, a este paso iban a desaparecer las zonas visitadas durante el tiempo libre.

A raz de un viaje en septiembre de 1977 a Badajoz para una reunin de Asociaciones de Naturaleza, con escapadas a Monfrage y Doana, algunos miembros de la Asociacin empiezan a mover los hilos para crear una nueva asociacin que llamaron Asociacin Naturalista de Aragn -ANSAR-. Dentro del equipo que se encarg de decidir las lneas y redactar los nuevos estatutos estaba Jos Manuel.

ANSAR es oficialmente constituida en abril de 1979 y Jos Manuel fue su primer presidente cargo que ejercicio hasta 1982.

Inicialmente en ANSAR se sigui con una lnea parecida a su precursora pero con atencin cada vez mayor por los temas de defensa.

La presencia y colaboracin de Jos Manuel y ANSAR con los medios de comunicacin (prensa, radio y televisin) fue muy importante y constante desde sus inicios.

Como experto en herpetologa colabor en el apartado de anfibios y reptiles de la Gran Enciclopedia Aragonesa, publicada en 1980 y se encarg, junto con Carlos Enrique Prez, del captulo herpetolgico del Estudio de la biocenosis de Gallocanta y su cuenca que se realiz durante los aos 1980 y 1981. Dicho estudio permiti recopilar una impresionante cantidad de informacin sobre la Laguna y su entorno, confirmando el importantsimo valor ecolgico de la misma. No hay que olvidar que a finales de los aos setenta y principios de los ochenta el futuro de la Laguna de Gallocanta estaba en el aire con las caceras masivas de patos que se realizaban o el proyecto de desecacin que propuso la propia DGA! en los primeros tiempos de la autonoma aragonesa. Sin duda la intervencin de Adolfo Arags, buen amigo de Jos Manuel, y otras destacadas -y sensatas personas- lograron preservar la Laguna.

Jos Manuel en Gallocanta en 1981

Jos Manuel (en el centro) durante uno de los das de campo en el estudio de la Laguna de Gallocanta. An poda mantenerse un tiempo de pi, convenientemente apoyado.

En 1980 particip de lleno en la campaa para salvar a la Laguna de Sariena (Hu). Concretamente estuvo en la reunin, junto a Cesar Pedrocchi y Enrique Bourrut, donde se decidi la cota mxima que alcanzara el agua (tenemos que recordar que la Laguna haba crecido desmesuradamente al acumular los excedentes de riego y lleg a afectar a algunas casas de Sariena.

No hay que olvidar tampoco las campaas que movilizaron a la sociedad aragonesa en general a comienzos de los 80 y en las que Jos Manuel y ANSAR se involucraron, como fue la lucha por salvar el can de Aisclo.

Por su experiencia y permanente actividad la figura de Jos Manuel se convirti en referencia del ecologismo en esos aos. De hecho fue nombrado miembro de la Comisin de Participacin Pblica (CPP) de la Comisin Interministerial de Medio Ambiente (CIMA). La CPP fue un intento de los primeros gobiernos de facilitar la participacin ciudadana y a ella asistan representantes ecologistas de las diversas comunidades autnomas.

En los aos 1980 y 1981 trabaj en el Centro de Informacin del Parque Nacional de Ordesa durante el verano, asesorando a los visitantes sobre las caractersticas del Parque y el comportamiento que el pblico deba desarrollar en el lugar.

En 1981 desarrolla un Cursillo de Naturaleza en el Balneario de Panticosa (Hu).

En 1982 el Ayuntamiento de Zaragoza le public la Gua Ecolgica para Escolares en la que intentaba poner al alcance de todos los rincones y especies ms emblemticos de la naturaleza de Aragn, sin olvidar hablar sobre ecologa y comportamiento en la naturaleza. Tambin en ese ao la Librera General le edita "Los anfibios y reptiles de Aragn" obra sencilla en su presentacin, pero realizada con la experiencia de varios aos de estudio de estos dos grupos zoolgicos y destinada al mejor conocimiento y proteccin de estos desconocidos animales.

Este mismo ao deja la presidencia de ANSAR y acta de forma decidida en la direccin de la Sociedad Aragonesa de Proteccin de los Animales y de las Plantas.

Una de las campaas ms largas (desde 1982 hasta finales de 1990) y de las que ANSAR llev el peso de su organizacin fue el salvar de la roturacin de zonas naturales de la Alfranca y conseguir que por fin se tomasen medidas para acabar con la alteracin que vena sufriendo (incendios y vertidos, fundamentalmente). La participacin de Jos Manuel, dentro de las limitaciones que ya empezaba a tener por su enfermedad, fue en reuniones y presencia en muchos actos pblicos. Fue una gran alegra que en 1991 las Cortes de Aragn aprobaran la Ley de Proteccin de los Espacios Naturales de los Galachos del Ebro. Gracias a esa vigilancia continua hoy se puede estar hablando de un gran centro de estudios y divulgacin, no solamente en el mbito local sino de todo Aragn.

De 1982 a 1984 trabaj en el Aula de la Naturaleza de la Selva de Oza en Huesca destinada a los jvenes que acudan a los campamentos de verano.

En 1984, se creara en Zaragoza la Universidad Popular dependiente del Ayuntamiento de Zaragoza. En los comienzos, uno de los cursos que se programaron fue el de "Ecologa y Medio Ambiente" en los que particip como profesor Jos Manuel durante dos aos. Ese mismo ao el Ayuntamiento public "El medio natural en los alrededores de Zaragoza" librito del que es coautor junto con Cristian Snchez Dens. Adems, con Antoln Prez Valle present al Ayuntamiento el Proyecto de Aula de Naturaleza en el Galacho de La Alfranca.

Recibi el premio de Medio Ambiente de Jauln, en 1985, en la primera convocatoria del mismo.

Jos Manuel en Gallocanta en 1981

Jos Manuel en una actividad con chicas y chicos acampados.

Un hito notable que hay que resaltar al hablar del ecologismo aragons es la creacin de la Coordinadora Ecologista de Aragn (C.E.A.) que Jos Manuel impuls. Aprovech su prestigio y su capacidad de convocatoria para reunir a los grupos ecologistas aragoneses y propiciar la coordinacin mutua. Hay que recordar que a comienzos de los aos ochenta la variedad de grupos ecologistas era enorme y las fuerzas se dispersaban.

La reunin de grupos aragoneses que tuvo lugar en El Parrizal de Beceite (Te) en abril de 1985 dio su fruto en la formacin de la C.E.A. y la iniciativa y capacidad de sntesis de Jos Manuel permitieron el consenso y la elaboracin del documento base de constitucin. Durante su existencia (1985-1997) la C.E.A. sirvi para aglutinar los esfuerzos de los grupos ecologistas de la regin

En 1987, en la Revista Espaola de Herpetologa publica un artculo, junto con Fernando Clavel, sobre la distribucin geogrfica de los anfibios y reptiles de Aragn, recopilando y poniendo al da los datos existentes hasta entonces de ambos grupos.

En 1991 particip junto con Alfonso Bea en la redaccin del Itinerario guiado para visitantes del Galacho de la Alfranca.

Como ya se ha comentado anteriormente, Jos Manuel marcha a Ecuador en 1991 con lo que su actividad como naturalista y ecologista en Aragn se detiene.

En 1993 fue nombrado Socio de Honor por OTUS-ATENEO, en reconocimiento no solo a su extenso curriculum en defensa del medio ambiente, tambin por su apego y amor por la Vida, reflejado en su personal lucha contra su enfermedad.

En 1995 vio publicado por la Institucin Fernando el Catlico, en la coleccin Cuadernos de Aragn, el ensayo "Los animales de mi pueblo" texto donde narra sus vacaciones estivales en Urrea de Gan durante su infancia y cmo descubre entonces la naturaleza y sus leyes inexorables, que le llevaran ms tarde a estudiarla y defenderla.

Es socio de honor de la Sociedad Espaola de Herpetologa y adems la Fundacin Ecologa y Desarrollo le otorg el premio especial 1998 por una vida dedicada al desarrollo sostenible.

En 1998 es nombrado Socio de Honor de ANSAR, distincin que burocrticamente lleg un poco tarde pero que ya tena desde hacia tiempo en el corazn de todos sus socios/as.

En fin, al hacer este recorrido retrospectivo, sin duda, Jos Manuel representa la pasin por la naturaleza, el afn de conocerla y la capacidad de divulgarla. Tambin representa los desvelos permanentes que los ecologistas deben realizar por conservarla. Hoy nadie se imagina la Laguna de Gallocanta convertida en montonos campos de cultivo, el Valle de Aisclo inundado por una presa elctrica o el carrizal del Galacho de La Alfranca sustituido por campos de maz.

A Jos Manuel le debemos muchos naturalistas y ecologistas el habernos ayudado a descubrir Aragn y, como dicen los viejos colegas de ANSAR, le debemos el habernos comprometido e iniciado en el camino de la conservacin y habernos contagiado su espritu de lucha.

Sirvan como colofn, estas palabras suyas en el boletn n 3 de ANSAR (1980), en el que escribi un pequeo artculo titulado "La Sabina de Villamayor":

"Pero en este artculo quiero resaltar el valor de smbolo de nuestra Sabina. Los parlamentarios vascos se reunen bajo el Roble de Guernica. Pedir a los futuros representantes del pueblo de las Cortes de Aragn que se reunieran bajo la Sabina parecera demasiado, aunque as se sentira de cerca la degradacin de nuestro paisaje. Pero, por ejemplo, una vez pasadas las primeras elecciones podran reunirse junto al rbol de Villamayor como testimonio y smbolo de reconocimiento a nuestras races, las naturales y ms genuinas, al tiempo que amenazadas.

Entretanto, animo a mis conciudadanos a conocer este magnfico ejemplar y, naturalmente, a respetar a todos los rboles, ms de lo que se respetan actualmente. En cuanto al ICONA, creo que ya es hora de que se incluya la Sabina de Villamayor como el ms monumental de los rboles monumentales. Lo merece."

Slo sus posteriores e insistentes gestiones llevaran al reconocimiento oficial y social de este monumento vegetal viviente.

Esta biografa ha sido posible gracias a los testimonios de los mltiples amigos y amigas de Jos Manuel que han sido canalizados a travs de la Asociacin Naturalista de Aragn.

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